19 de January de 2022

Con dictadores apuntando a ciudadanos en el extranjero, quedan pocos lugares seguros

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Tahir Imin sabía que los romances terminan a veces. Así que no había contado con el largo brazo del autoritarismo global cuando la mujer con la que estaba a punto de casarse se separó en marzo.

Quizás debería haberlo hecho.

Huyó de la opresión de los uigures, una minoría predominantemente musulmana, a través de China en 2017. Desde su nuevo hogar en Washington DC, habló sobre los campos de adoctrinamiento y los sistemas de control de Beijing, que él y el gobierno de Estados Unidos describieron como genocidio.

Llegaron noticias amenazadoras, algunas de personas que se identificaron como la policía china. Recibió noticias de que su madre y su hermano habían sido arrestados por cargos falsos, una práctica común entre las familias de activistas uigures en el extranjero.

Pero el Sr. Imin perseveró y fundó una organización de derechos humanos uigur. Se enamoró de un exiliado uigur que vivía en Estados Unidos. Poco después de que terminó, las autoridades chinas acusaron al Sr. Imin de ayudar a un grupo separatista.

“Más tarde me llamó y me dijo: ‘Hoy te diré por qué te dejé'”, dijo. Había recibido una llamada de sus padres en China que le dijeron que la policía estaba con ellos y le habían pedido información sobre el negocio del Sr. Imin.

“Me di cuenta de que mi relación contigo dañaría a mis padres, así que es mejor romperla”, recordó.

“Dije que lo tenía”, dijo. “Cosas así pasan todo el tiempo”.

Y no solo para los uigures chinos. Los gobiernos autoritarios, grandes y pequeños, están llegando cada vez más más allá de sus fronteras para intimidar, secuestrar y matar a los emigrantes molestos.

Solo en las últimas dos semanas Bielorrusia obligó a un avión civil a aterrizar en su territorio y arrestó a un periodista a bordo. Los espías turcos capturaron a un ciudadano que vivía en Kenia cuyo tío es un disidente prominente y lo enviaron a Turquía. Y las autoridades de Hong Kong poner bajo presión una empresa israelí de alojamiento web para cerrar el sitio web de activistas por la democracia en Londres.

“Simplemente no quedan muchos espacios seguros”, dice Alexander Cooley, un politólogo de la Universidad de Columbia que estudia lo que los científicos llaman represión transnacional.

“Va a ser mucho más rutinario”, dijo Cooley. “Simplemente más valiente y valiente”.

Los refugiados, exiliados y ciudadanos con doble ciudadanía que se expresan tienen que ser trasladados por la fuerza bajo acusaciones falsas. Son llamados a sus embajadas de origen y nunca regresan. Están pirateados, amenazados, empañados por la desinformación.

Freedom House, un grupo de derechos humanos, ha registrado 608 incidentes de este tipo desde 2014, varios investigadores consideran la punta del iceberg, llevados a cabo por 31 gobiernos. Las operaciones alcanzaron al menos 79 países, incluida casi toda Europa.

De esta manera, los autoritarios hacen más que silenciar a los críticos y denunciantes. Envían un mensaje de que nadie está fuera de su alcance e instan a diásporas enteras a mantener la calma.

Con un puñado de excepciones, los dictadores transfronterizos han tenido pocas consecuencias, lo que aparentemente confirma que la jurisdicción del autoritarismo ahora se extiende incluso a las ciudades y suburbios del mundo supuestamente libre.

La represión siempre ha traspasado fronteras. Un asesino soviético mató a León Trotsky, el líder de una facción separatista, en México en 1940. Durante la Guerra Fría, ambos bandos ayudaron habitualmente a los gobiernos aliados a arrestar o matar a disidentes en el extranjero.

Pero la guerra contra el terrorismo liderada por Estados Unidos abrió una nueva era. Washington, en asociación con algunas de las naciones más represivas del mundo, ha promovido la entrega de una docena de presuntos terroristas y ha apuntado a muchos más con ataques con aviones no tripulados. Los estadounidenses insistieron en que se trataba de una guerra global en la que la soberanía y la ciudadanía deben dejarse de lado.

La campaña estableció una norma para que los gobiernos se cruzaran entre sí para eliminar a los presuntos terroristas, una etiqueta que los dictadores se apresuraron a aplicar a los separatistas y activistas.

También en la década de 2000, una serie de las llamadas revoluciones de color en los antiguos estados soviéticos llevaron a una Rusia cada vez más autoritaria a trabajar con los gobiernos regionales para atacar los movimientos democráticos de los demás. Estableció muchos métodos que luego se utilizaron en todo el mundo.

Luego vinieron las protestas por la democracia de la Primavera Árabe de 2011. Muchas se habían organizado en línea, incluso por enjambres de ciudadanos comunes que vivían en el extranjero.

El aumento de la migración significa que las diásporas están creciendo. Y, sin embargo, están más cerca que nunca. La penetración de las redes sociales y los teléfonos inteligentes les permite dar forma a las discusiones diarias en casa y desafiar el control de los gobiernos sobre la información y la opinión pública.

En respuesta, los autoritarios se han propuesto coaccionar a las comunidades en el extranjero casi tan agresivamente como lo hicieron en casa.

Con toda la atención prestada a las operaciones rusas como el envenenamiento de un exespía en la pequeña ciudad del Reino Unido o la extensa persecución de los uigures en el extranjero por parte de China, los investigadores dicen que Turquía fue el principal creador de tendencias.

Después de un intento de golpe militar allí en 2016, agentes estatales comenzaron a arrestar a turcos en el extranjero vinculados a un grupo disidente en el exilio y arrestaron a 80 personas en 18 países, dijeron las autoridades. Turquía instó repetidamente a Estados Unidos a deportar al líder del grupo, Fethullah Gülen.

Turquía también inundó a la Interpol, una agencia que emite órdenes de arresto internacionales, con nombres de ciudadanos extranjeros a los que ha acusado de terrorismo. Muchos parecían haber sido seleccionados para trabajar con los gülenistas, que también dirigen escuelas y empresas.

Aún así, algunos gobiernos se han aferrado a ella. Kosovo deportó a seis, todos profesores, y provocó indignación allí. Turquía describió la campaña como un gran éxito.

“Cuando vieron que podían salirse con la suya, se convirtió en una operación estándar”, dijo Cooley. Otros países le siguieron rápidamente.

“No se trata solo de Rusia y no solo de China. Es Ruanda, Turquía. Es Tayikistán ”, agregó. “Se ha convertido en un estándar mucho más en el libro de jugadas de los autócratas en las potencias pequeñas y medianas”.

Al parecer, cada pocos meses, otro gobierno adopta nuevos métodos de represión transfronteriza, ampliando el alcance del autoritarismo global.

El otoño pasado, un activista ruandés retratado en la película Hotel Rwanda por salvar a cientos del genocidio desapareció después de un vuelo de Chicago a Dubai. Reapareció esposado en Ruanda. Los críticos acusaron al gobierno de secuestrarlo e inventar cargos de terrorismo para silenciar a un rival político.

Estos casos suelen indicar campañas más amplias. Los ruandeses en Europa y Estados Unidos a menudo informan haber recibido amenazas, incluido el daño a sus familias en Ruanda, por criticar al gobierno del país.

Muchos también dicen que están siendo atacados por propaganda que causa oleadas de acoso en línea, una táctica cada vez mayor en todo el mundo. Si bien el peligro es apenas tan grande como el secuestro, es lo suficientemente difuso como para engañar a los emigrantes cotidianos para que se lo piensen dos veces antes de alzar la voz.

Los déspotas utilizan cada vez más la maquinaria de las fuerzas del orden extranjeras para reprimir sin recurrir al asesinato o la entrega.

Algunos denuncian el robo de pasaportes de periodistas o activistas que viven en el extranjero, lo que lleva a los países de acogida a deportarlos.

Otros utilizan conexiones económicas y políticas. Varios países que han deportado a ciudadanos turcos tienen estrechos vínculos con el gobierno turco. China instó a Egipto a deportar a una docena de uigures que viven allí y a Tailandia a deportar a unos 100.

La mayoría de las veces, suben acusaciones dudosas a Interpol con la esperanza de que funcionarios obedientes o desinteresados ​​en algún lugar sigan su ejemplo. A menudo lo hacen. La policía tailandesa arrestó a un exiliado bahreiní mientras estaba de vacaciones en Tailandia. Las autoridades de inmigración estadounidenses detuvieron a un exiliado ruso durante más de un año después de revocar su visa por acusaciones de lavado de dinero de Rusia.

En el estudio de Freedom House, más de la mitad de los incidentes registrados contenían algunas acusaciones de terrorismo, a menudo a través de Interpol.

A medida que las autoridades aprenden a verificar cuando los déspotas extranjeros alegan terrorismo, las órdenes de arresto a menudo mencionan el lavado de dinero.

El avión de pasajeros desviado sobre Bielorrusia, dijo Cooley, mostró hasta dónde se habían extendido los estándares.

“No sucede de forma aislada”, dijo. “Es el resultado de haber sido llevado al límite de tantas formas diferentes que se considera algo como esto”.

Incluido el asesinato en 2018 de Jamal Khashoggi, un periodista saudí que funcionarios del gobierno mataron y desmembraron después de atraerlo a un consulado en Estambul.

Ambos resultaron en severas condenas internacionales. Pero la mayoría de los incidentes no lo hacen.

“Hay muy pocos efectos”, dijo Cooley. A medida que aumenta el número de casos, agregó, la inacción global fue “una luz verde muy clara”.

La semana pasada, el Sr. Imin, el activista uigur, publicó una foto de sí mismo con otros voluntarios en línea. Unos días después, una de las personas de la foto que vivía en un país de Europa occidental lo llamó presa del pánico.

La policía visitó a sus padres que viven en China y dijo que estaba involucrada en actividades políticas peligrosas. Sus padres la llamaron y le rogaron que se detuviera. No tienes elección, le dijo al Sr. Imin.

“Es una historia muy común”, dijo. Los uigures de la diáspora, dijo, a menudo reciben llamadas telefónicas de pánico desde casa o mensajes amenazantes de la policía china que citan una reunión reciente o publicaciones en las redes sociales.

El mensaje es claro: si tomas un café con la persona equivocada o dices algo incorrecto en línea, tu familia puede pagar muy caro.

“La gente dirá: ‘Realmente quiero hacer algo, pero si digo que mi hermano y mi hermana serán encarcelados'”, dijo.

Este podría ser el mayor impacto de la represión transfronteriza: los millones de ciudadanos extranjeros que tienen que vivir con cierto miedo. Cada incidente envía un mensaje de que nunca estará completamente libre de las limitaciones y peligros de su hogar.

“Un solo asesinato o una entrega envía ondas a un gran círculo de personas”, dice el informe de Freedom House. Incluso las campañas de desinformación o acoso “crean una atmósfera de miedo en el exilio que impregna la vida cotidiana”.

Diásporas como la de Imin están aprendiendo que incluso en los Estados Unidos a menudo se las deja a su suerte.

“Todavía recibo mensajes de personas que me dicen que me conocen, que conocen mis secretos”, dijo. Algunos afirman que llamar desde su ciudad natal es una amenaza oculta de dañar a amigos y familiares.

Tales llamadas ahora se conocen en sus círculos, dijo. “Se ha convertido en parte de nuestra vida”.



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