22 de January de 2022

Bing de Microsoft bloqueó brevemente a ‘Tank Man’ para el aniversario de Tiananmen

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El motor de búsqueda de Microsoft, Bing, bloqueó temporalmente imágenes y videos del famoso “Panzermann” de la Plaza de Tiananmen el viernes, aniversario de la masacre de manifestantes prodemocráticos en China en 1989.

Los usuarios fuera de China informaron que el motor de búsqueda arrojó resultados de texto para “Panzermann” como la persona desconocida con bolsas de compras que bloqueó varios tanques en el centro de Beijing después de que se conocieron los asesinatos. Pero las pestañas de video e imágenes de Bing no mostraron evidencia del evento.

No estaba claro cuán geográficamente extendido estaba el filtrado.

Las imágenes de “hombres tanque” se bloquean rutinariamente en China, al igual que otros indicios de la ofensiva militar contra los manifestantes de la Plaza Tiananmen, en la que murieron cientos o más.

Microsoft no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. El sábado temprano, el sitio devolvió los resultados del video y la imagen nuevamente.

Microsoft es la única gran empresa extranjera que tiene un motor de búsqueda censurado en China. Ha sido difícil apaciguar a los reguladores del país, que censuran fuertemente Internet y están preocupados por la seguridad de la tecnología corporativa estadounidense. Por su parte, el gobierno de Estados Unidos ha castigado cada vez más a las empresas chinas que, según dice, están vinculadas a la represión y la vigilancia en línea.

La censura de Internet en China tiende a volverse más estricta alrededor del aniversario de los asesinatos de Tiananmen. Las autoridades están bloqueando todo, desde imágenes de velas y tanques hasta avisos inclinados hechos por usuarios de Internet para evitar los controles, como el uso de “35 de mayo” para el 4 de junio.

Ocasionalmente, esta censura se extiende más allá de las fronteras de China. El año pasado, la aplicación de chat de video Zoom interrumpió varias conmemoraciones virtuales de las acciones de los activistas en la Plaza de Tiananmen. La compañía finalmente restauró las cuentas de los activistas, diciendo que sus prohibiciones no deberían haber afectado a nadie fuera de China.

Microsoft comenzó a ofrecer una versión filtrada de Bing para China en 2009. Dentro de las fronteras del país, una búsqueda en Bing del Dalai Lama, por ejemplo, encontrará informes en los medios estatales chinos que acusan al líder religioso de incitar el odio y el separatismo. Fuera de China, se muestran sitios web como Wikipedia.

En 2019, Bing desapareció brevemente de la Internet china, lo que generó temores de que una de las pocas alternativas imperfectas del país al motor de búsqueda chino Baidu hubiera desaparecido.

Microsoft ha diseñado otros productos para satisfacer las necesidades de China. Ha trabajado con China Electronics Technology Group, un fabricante de productos electrónicos de propiedad estatal con estrechos vínculos con el ejército, para ofrecer una versión de su software de Windows que el gobierno chino considera segura. La semana pasada, el presidente Biden prohibió a los estadounidenses invertir en esta empresa y otras 59 en China con el argumento de que estaban involucrados en la tecnología de vigilancia utilizada por las autoridades para reprimir a las minorías religiosas y desviadas.

La red social profesional de Microsoft, LinkedIn, opera una versión separada y filtrada del sitio web en China. En marzo, el regulador de Internet de China reprendió a los ejecutivos de la compañía por no censurar contenido político sensible antes de una importante reunión de legisladores chinos.

Otra empresa de tecnología, la firma israelí de diseño web Wix, fue criticada la semana pasada por destruir un sitio web dirigido por activistas a favor de la democracia en Hong Kong por orden de la policía en la ciudad donde China ha reprimido la disidencia. En un comunicado, la compañía se disculpó y dijo que fue un error cerrar el sitio web.

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