13 de June de 2021

La hambruna golpea a 350.000 etíopes, la peor para cualquier país en una década


Una hambruna ha afectado al menos a 350.000 personas en la región de Tigray, devastada por el conflicto, en el norte de Etiopía, una hambruna que actualmente es más grande que en cualquier otro lugar del mundo, dijeron el jueves las Naciones Unidas y las agencias de ayuda internacionales.

Con su anuncio conjunto, los funcionarios humanitarios describieron la crisis que se avecinaba en Tigray por primera vez como una hambruna y declaró cuántas personas la padecen. Durante semanas habían advertido de un desastre inminente provocado por el conflicto en Etiopía, el país más poblado del Cuerno de África.

“Aterradores nuevos datos hoy confirmaron el alcance de la hambruna que aflige a Tigray”, dijo David Beasley, director ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos, la agencia contra el hambre de las Naciones Unidas, en un comunicado.

Mark Lowcock, oficial superior de emergencias humanitarias de las Naciones Unidas, dijo en una reunión por webcast de funcionarios de socorro y diplomáticos que el número de personas afectadas por la hambruna era “más alto que en cualquier parte del mundo” y el peor en cualquier país desde el año 2011 fue un la hambruna golpeó a la vecina Somalia.

Lowcock dijo que los datos “pintan una imagen de una situación muy, muy extrema” que requiere una respuesta generosa de los donantes y un acceso humanitario más fluido a las áreas de Tigray que han sido bloqueadas por las fuerzas etíopes y los aliados de la vecina Eritrea.

“Esto va a empeorar mucho”, dijo Lowcock, recordando la hambruna en Etiopía en la década de 1980 que mató a un millón de personas y mostró los horrores de la hambruna masiva con imágenes desgarradoras en la televisión.

Los nuevos datos sobre hambrunas provienen de la Clasificación Integrada de Fase de Seguridad Alimentaria, un sistema utilizado por agencias humanitarias y gobiernos para determinar el alcance de una crisis de hambre. El sistema se basa en una escala de inseguridad alimentaria de cinco puntos: la fase 1 es mínima y la fase 5 es hambruna. Los datos mostraron que de 5,5 millones de personas que enfrentaron inseguridad alimentaria en mayo y junio en Tigray y áreas vecinas, 350.000 estaban ahora en la Fase 5.

“Esta grave crisis es el resultado de los efectos en cascada del conflicto, incluido el desplazamiento de la población, las restricciones de movimiento, el acceso restringido a la ayuda humanitaria, la pérdida de cultivos y medios de vida, y mercados disfuncionales o inexistentes”, se lee en un resumen de los datos.

Linda Thomas-Greenfield, la embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, que asistió a la reunión de transmisión por Internet, dijo que “el mismo lugar que convirtió al mundo moderno en un flagelo del hambre hace cuatro décadas” está amenazado con repetirse.

“No podemos cometer el mismo error dos veces”, dijo. “No debemos dejar que Etiopía muera de hambre”.

El conflicto en Tigray estalló en noviembre pasado. cuando el primer ministro Abiy Ahmed y la vecina Eritrea ordenaron a sus fuerzas entrar en la región para aplastar a los rivales políticos de Abiy y fortalecer su control.

Abiy, premio Nobel de la Paz, expresó su confianza en que la operación solo tomará unas pocas semanas, pero se ha convertido en un pantano que ha dañado gravemente su imagen. Las tropas etíopes y eritreas están acusadas de limpieza étnica, masacres y otras atrocidades en Tigray equivalentes a crímenes de guerra.

El mes pasado, como una señal de la creciente frustración estadounidense con la administración de Abiy, Estados Unidos anunció sanciones para algunos funcionarios etíopes, una medida inusual que resultó en una reprimenda del Departamento de Estado etíope.

La Sra. Thomas-Greenfield, quien alguna vez fue un alto funcionario del Departamento de Relaciones Exteriores para África, expresó su frustración el jueves porque el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aún no ha celebrado una sesión pública sobre la crisis de Etiopía, y mucho menos ha tomado medidas. Atribuyó la falta de respuesta a “obstáculos que nos pusieron algunos miembros del consejo”, aparentemente una indicación de las posiciones de China y Rusia de que la crisis de Etiopía es un asunto interno.

Jan Egeland, secretario general del Consejo Noruego para los Refugiados y exfuncionario humanitario de alto rango de las Naciones Unidas que también asistió a la reunión de transmisión por Internet, dijo que el acceso sin obstáculos de los trabajadores humanitarios a Tigray era vital. “Esto no es ciencia espacial”, dijo, y también criticó la inacción del Consejo de Seguridad.

“Quiero que el Consejo de Seguridad actúe como un Consejo de Seguridad”, dijo.