28 de July de 2021

¿Ahora que? – Asistente de Washington | Información privilegiada del baloncesto


Basketball Insiders continúa la serie “Now What” con una mirada a los Indiana Pacers. Un decepcionante récord de 34:38 ​​les valió un lugar en el torneo de entrada donde destruyeron a los Charlotte Hornets pero luego fueron destruidos por los Washington Wizards. Atravesó cojeando la línea de meta y ahora se enfrenta a una temporada baja incierta que podría estar llena de cambios.

Después de una salvaje temporada de montañas rusas, los Pacers se encuentran en una encrucijada. Las expectativas para el equipo, que comenzó esta temporada con un nuevo entrenador en jefe y un equipo rejuvenecido, eran altas. Las cosas fueron bien al comienzo de la temporada, pero los Pacers finalmente fueron víctimas del virus de las lesiones en la temporada corta. Solo por segunda vez en la última década serán un equipo de lotería que ingresará al draft de la NBA de 2021.

Como en el año anterior, el foco de la oficina principal está en la búsqueda del próximo entrenador. El equipo anunció el miércoles que Nate Björkgren no regresará para la próxima temporada. Después de que el entrenador en jefe se arriesgara en el primer año, la temporada tumultuosa finalmente llevó a la organización a buscar un entrenador con más experiencia.

Hay muchos otros acertijos por resolver, tanto en el draft como en la agencia libre. Hay decisiones que tomar con respecto a esta lista y ninguna de ellas puede considerarse insignificante en este momento. Indiana nada en el río de la mediocridad y eso tiene que cambiar.

El futuro de este equipo ha sido nublado, pero responder a varias preguntas esta temporada baja ayudará a aclarar las cosas.

Fortalecer

Con toda la incertidumbre que rodea a los Pacers, tienen algunas cosas buenas para ellos. Después de aprovechar la oportunidad para atraer a un jugador joven y talentoso como Caris LeVert, tuvieron que esperar su recuperación luego de tratar la masa encontrada en su riñón. Su regreso a la cancha en marzo fue una vista encantadora, y el ajuste del lado de sus nuevos compañeros de equipo fue armonioso.

LeVert prosperó como miembro de los Pacers, pero fue cancelado poco antes de que comenzara el torneo de play-in cuando se vio obligado a no participar debido a los protocolos de salud y seguridad. A pesar de su ausencia, LeVert se ha consolidado en este equipo como el tipo que puede crear para los demás y tener su propia oportunidad siempre que la necesiten.

Si no tienen que tomar esta ruta, los Pacers pueden ejecutar su ofensiva a través de Domantas Sabonis. El gran hombre tuvo un año de carrera y sirvió como motor de la ofensiva del equipo. Sabonis ha tenido máximos promedio en su carrera esta temporada en puntos (20,3), asistencias (6,7), robos (1,2) y bloqueos (0,5). También consiguió 12 rebotes por partido, alcanzando la línea de tiros libres más que nunca en sus cinco años de carrera.

Esta organización puede sentirse bien con solo recuperar la salud de su número total de jugadores. Con TJ Warren esencialmente perdiéndose toda la temporada y Myles Turner abandonando su formidable temporada debido a lesiones, los Pacers solo mejorarán cuando vuelvan a estar en línea. Jeremy Lamb se perdió la mitad de la temporada, Malcolm Brogdon se perdió 16 juegos y Sabonis también se perdió diez debido a una lesión.

La ofensiva de Indiana debería ser una de las más dinámicas de la liga el próximo año, con LeVert, Sabonis y Brogdon por delante. Los otros jugadores en esta lista deben desempeñar sus roles, golpear tiros cara a cara y defenderse. Si esas necesidades pueden satisfacerse esta temporada baja, los Pacers deberían estar de regreso en los playoffs el próximo año.

debilidades

Las lesiones pueden haberlos causado hacia el final de la temporada, pero lo que realmente mató a los Pacers fue su incapacidad para defender, rebotar y terminar partidos. Tuvieron el cuarto peor diferencial de rebotes (-4,1) durante la temporada y se jugaron 17 ventajas en el último cuarto. Estos dos ingredientes son una receta para el desastre.

La pregunta más importante sobre la temporada baja de Indiana fue respondida a principios de esta semana. Kevin Pritchard se reunió con Bjorkgren el martes y decidió que era hora de seguir adelante. Admitió que se arriesgaron la temporada pasada y simplemente no funcionó. También se refirió a lo que busca en su próximo líder.

La verdadera pregunta es, ¿cuánto debe tener la culpa de esta turbulenta temporada sobre los hombros de Bjorkgren? No tuvo a Warren, Turner, LeVert, Oladipo o Lamb durante la mayor parte de la temporada. Dudó en interpretar a Aaron Holiday por alguna razón y se basó en gran medida en la defensa y la disponibilidad de Justin Holiday y TJ McConnell. A pesar de todo eso, este equipo todavía tenía una victoria antes de los playoffs.

Brogdon y Sabonis prosperaron con la ofensiva de Bjorkgren. Brogdon promedió un récord personal en anotaciones, mientras que el equipo registró un récord de franquicia de 115.3 puntos por juego. Fue un salto gigante de la vieja y lenta ofensiva que corrieron bajo el ex entrenador Nate McMillan. Al final, la división entre los jugadores y otros dentro de la organización fue demasiado grande para ignorarla.

Indiana tendrá varios candidatos para elegir, incluidos algunos que conocieron el verano pasado. La oficina principal se ocupará del exjugador de Los Angeles Clippers y asistente actual Chauncey Billups, el ex entrenador de Portland Trail Blazers e Indiana Terry Stotts, y Mike D’Antoni, quien fue el favorito para conseguir el puesto la temporada pasada, antes de unirse al compañero de trabajo de Steve Nash en Brooklyn.

oportunidades

Indiana tendrá la oportunidad de atraer a algunos talentos de alto nivel en el draft este verano. Esta es solo la segunda vez que tienen una propina de lotería en su draft en los últimos diez años. Los Pacers probablemente no conseguirán la crème de la crème eligiendo el 13 o el 14, pero hay muchos talentos sólidos en esta clase de draft.

Un nombre que aparece con frecuencia en borradores incorrectos es Keon Johnson, un incansable lateral. Ha sido un vacío desde que Victor Oladipo sufrió su lesión en el cuádriceps en enero de 2019. Si los Pacers no recuperan a Doug McDermott, podrían ver a Corey Kispert de Gonzaga, un tirador de perímetro de élite. Otros nombres a seguir son James Bouknight de UConn y Jared Butler de Baylor. Los Pacers suelen elegir felizmente el mejor talento disponible independientemente de las necesidades de la posición.

En cuanto a la libertad de acción, los Pacers ya superaron el tope salarial. A pesar de la falta de dinero para tirar, Pritchard tiene la reputación de encontrar gangas. Hay varios jugadores de rol sólidos que podrían ayudar a este equipo durante la próxima temporada. Los tipos que pasan desapercibidos como Dewayne Dedmon, Wayne Ellington y Tony Snell podrían suplir algunas de las debilidades que tuvo el equipo durante la temporada pasada.

El equipo está cambiando. Si bien no hay una posición obvia para ocupar, es seguro decir que están en el medio con Sabonis o Turner en la posición inicial. Incluso con el regreso de Warren, hay preguntas con sus extremos, por lo que no sería una sorpresa que persiguieran a alguien como Torrey Craig. Podría convertirse en un nombre de moda cuando comience la agencia libre si los Phoenix Suns continúan jugando en los playoffs. Independientemente, este es el tipo de jugador que Indiana querría desesperadamente.

Encontraron el lado positivo con todas las lesiones del Pacer en su ausencia. Oshae Brissett ha hecho 21 apariciones con Indiana esta temporada y ha demostrado un gran potencial. Después de la temporada regular, Brissett anotó 31 puntos y consiguió diez rebotes contra su ex equipo, los Toronto Raptors. Su rango también se pudo ver, ya que disparó 42.3 por ciento desde un rango de tres puntos durante la temporada regular.

Brissett tuvo un total de 10-14 desde el suelo en su victoria en el torneo Play-In sobre los Hornets, anotando 23 puntos para liderar el camino para los Pacers. Firmó un contrato de tres años para que los Pacers tuvieran cierta flexibilidad en el futuro.

Amenazas

Los únicos agentes libres de Indiana son McConnell, McDermott y JaKarr Sampson. A primera vista, no parece haber mucha amenaza si no puedes quedarte con ninguno de estos tipos. Tanto McConnell como McDermott tuvieron temporadas profesionales y mostraron su valor a otros posibles solicitantes este verano. McConnell lideró la liga en robos con 128, 20 más que Jimmy Butler, quien terminó segundo. El joven de 29 años también logró cifras promedio de carrera en todos los ámbitos.

McDermott también publicó las mejores estadísticas de su carrera y mejoró en muchas áreas de su juego. Mejor conocido por sus imágenes del perímetro, la ex estrella de Creighton fue una pesadilla para perseguir mientras serpenteaba a través de las pantallas y dividía el camino para las bandejas. Después de aterrizar en su quinto equipo, parecía haber encontrado la solución perfecta en Indiana, pero el dinero siempre habla.

Los Pacers ciertamente pueden reemplazar su producción si deciden irse, pero la decisión más difícil sobre la lista ha tardado en llegar. Es el elefante en la habitación, ¿Turner o Sabonis?

Como Tristan Tucker señaló recientemente, esta pareja de la cancha delantera ha seguido su curso. Si bien Pritchard reiteró que los dos hombres altos podrían escalonar sus minutos, simplemente no funcionó. La alineación de dos hombres de Sabonis y Turner dio una calificación neta de -2.3, la cuarta peor de las 15 mejores parejas del equipo. Las calificaciones de encendido / apagado también indicaron que la mejor opción en el futuro es dividir el experimento Turbonis.

Ambos jugadores sobresalieron en un lado del balón. Sabonis ha impulsado la ofensiva de Indiana, anotando diez triples dobles esta temporada. También registró 48 dobles dobles en solo 62 juegos. Turner estaba en camino de romper el récord de la mayor cantidad de bloqueos en una temporada antes de que su lesión frustrara ese plan. Lideró la liga en bloqueos por partido (3,4) por segunda vez en las últimas tres temporadas.

Por alguna razón, los números no llevaron al éxito del equipo. Con ambos jugadores bajo contrato durante al menos las próximas dos temporadas, ahora es el momento de intercambiar uno de ellos. Es una propuesta arriesgada, pero que la organización tiene que hacer. La gran pregunta es, ¿a qué jugador debería cambiar Indiana? Es probable que Sabonis tenga un mayor rendimiento, pero también es la pieza más importante de esta lista, ya que se está creando actualmente.

Aun así, a muchos equipos les gustaría tener en sus manos un centro de distancia al suelo que proteja la llanta. El nombre de Turner fue revelado en varias negociaciones comerciales antes de la temporada. Uno que casi llegó a buen término fueron los Boston Celtics, centrados en Gordon Hayward. Muchas oficinas centrales ya han decidido armar un paquete para el jugador de 25 años, con Los Angeles Lakers en la parte superior de la lista de equipos interesados.

La última vez que Indiana seleccionó a una jugadora de la lotería fue en 2015 cuando cumplió Turner 11, por extraño que parezca, él podría ser el que le ayude a sacar a este equipo de la mediocridad.