13 de June de 2021

Estados Unidos puede estar “de vuelta” en Europa, pero ¿cuánto ha cambiado realmente?


FALMOUTH, Inglaterra – Pocas imágenes han capturado mejor la ruptura de la relación transatlántica que la del presidente Donald J. Trump en 2018, con los brazos cruzados sobre el pecho, mientras la canciller Angela Merkel y otros líderes frustrados en sus esfuerzos frustrados están por el rescate de sus cumbre resistida en Canadá.

Cuando los mismos líderes se reúnan nuevamente en Cornwall, Inglaterra, el viernes, el presidente Biden revertirá el lenguaje corporal y reemplazará el estancamiento con un abrazo. Pero debajo de las imágenes, no está claro cuánto más abierto estará Estados Unidos a Europa de lo que estuvo bajo Trump.

La asociación transatlántica siempre ha sido menos recíproca de lo que a sus defensores les gusta afirmar: un matrimonio en el que un socio, Estados Unidos, ostentaba el paraguas nuclear. Ahora que China está superando a la Unión Soviética como archirrival de Estados Unidos, las dos partes están menos unidas que durante la Guerra Fría, un cambio geopolítico que expone tensiones de larga data entre ellos.

En la reunificación del grupo de 7 naciones industrializadas el viernes, surge la pregunta: ¿esta muestra de solidaridad será más que una pantomima diplomática, tranquilizadora para los europeos que están traumatizados por la política de Trump de “Estados Unidos primero”, pero que tienen que decepcionarlos si lo hacen? te das cuenta de eso? ¿Estados Unidos todavía sigue su propio camino con Biden?

“La política exterior de Estados Unidos no ha cambiado fundamentalmente”, dijo Tom Tugendhat, presidente del Comité de Asuntos Exteriores del Parlamento del Reino Unido. “Es más colaborativo e inclusivo, pero esencialmente es lo mismo”.

“Como todos los líderes”, agregó, “Biden pone a su propio país en primer lugar. La forma en que logra esto ha distraído a muchos “.

Pocos europeos cuestionan la sinceridad de su compromiso. Incluso más que su exjefe, Barack Obama, Biden es un atlantista que durante décadas ha estado involucrado en asuntos europeos desde los Balcanes hasta Belfast.

El jueves, él y el primer ministro Boris Johnson presentaron una nueva Carta del Atlántico basada en el borrador posterior a la Segunda Guerra Mundial firmado por Franklin D. Roosevelt y Winston Churchill.

En su primera reunión cara a cara, Biden y Johnson proyectaron unidad y prometieron que su país distribuiría cientos de millones de dosis de vacunas al mundo en desarrollo.

“No voy a contradecir al presidente en esto ni en nada”, dijo Johnson después de que Biden dijera que tanto él como el primer ministro recién casado “se casaron en nuestra estación”.

Sin embargo, el presidente ha hecho de un enfoque más agresivo hacia China la estrella guía de su política exterior. Si bien los funcionarios estadounidenses buscan el apoyo europeo para estos esfuerzos, los analistas dijeron que sus expectativas son limitadas dados los intereses comerciales de Alemania y otros países y el hecho de que Merkel y otros europeos no mostraron apetito por una nueva Guerra Fría con Beijing.

“La administración Biden está decidida a ser cortés, decidida a escucharlos, y luego harán lo que sea”, dijo Jeremy Shapiro, quien trabajó en el Departamento de Estado durante la administración Obama y ahora es el director de Asuntos del Consejo Europeo. investigación para relaciones exteriores en Londres.

“La política de Estados Unidos hacia Europa no importa”, dijo Shapiro, resumiendo la opinión predominante en el gobierno. “Vamos a sacar la misma cantidad de ellos en China”.

El escepticismo va en ambas direcciones. Muchos funcionarios europeos miran la declaración de Biden de que “Estados Unidos ha vuelto” con una mirada amarillenta, qué bien intencionada, frente al ataque al Capitolio de los Estados Unidos y otras amenazas a la democracia estadounidense, por no mencionar la férrea influencia de Trump en el país. Partido Republicano.

“Vivimos en una época de pérdida de confianza”, dijo Wolfgang Ischinger, ex embajador alemán en Estados Unidos que encabeza la Conferencia de Seguridad de Munich, en la que Biden fue un orador habitual.

Los alemanes solían pensar que a la alianza transatlántica no le importaba mucho si el presidente era demócrata o republicano. Ahora Ischinger dijo: “Por primera vez en 70 años nos enfrentamos a una nueva pregunta: ¿Qué sucede cuando un Trump resucitado aparece en el escenario?”

Los funcionarios de la Casa Blanca han coreografiado cuidadosamente el viaje de Biden para convertirlo en un festival de verano de reparación de la Alianza. Pero en Washington, los analistas dicen que los movimientos de su personal muestran un papel marginado para Europa.

La Casa Blanca ha designado a funcionarios prominentes para coordinar la política del Indo-Pacífico y Medio Oriente en el Consejo de Seguridad Nacional. No hay equivalente para Europa, ni el gobierno ha hecho nombramientos diplomáticos como un embajador de la OTAN o un enviado para Irlanda del Norte.

Biden ha dado la bienvenida a los líderes de Japón y Corea del Sur a la Casa Blanca, pero aún no ha dado la bienvenida a un líder europeo importante.

En la víspera de su visita al Reino Unido, un diplomático estadounidense de alto rango habló sin rodeos con el negociador jefe de Johnson para el Brexit sobre cómo el Reino Unido está manejando las tensiones por los acuerdos comerciales posteriores al Brexit en Irlanda del Norte.

Existe una sensación similar de expectativas limitadas de Rusia en ambos lados, incluso si el Sr. Biden se reúne con el presidente Vladimir V. Putin en Ginebra la próxima semana. Las relaciones Washington-Moscú se deterioraron rápidamente en los primeros meses de la administración cuando Estados Unidos enfrentó una operación de piratería rusa, evidencia de la continua interferencia rusa en la campaña presidencial de 2020 y las masas de tropas de Putin en la frontera de Rusia con Ucrania.

El arresto por parte de Rusia del líder de la oposición Aleksei A. Navalny tres días antes de la toma de posesión de Biden marcó la pauta para las tensiones futuras.

Lejos del “botón de reinicio” que anunció Biden durante su mandato como vicepresidente de Obama en 2009, su reunión con Putin parece estar dirigida principalmente a calmar las tensiones con lo que suele ser una Rusia dividida, de modo que ambos de ellos, los lados pueden evitar conflictos que podrían perturbar la agenda interna de Biden.

Teniendo en cuenta lo que dicen los analistas, el cálculo de Putin es que sembrar Rusia se beneficiará de la inestabilidad, cuestionan qué tan exitoso será Biden. La proximidad de Europa a Rusia, y la dependencia de Alemania de su gas natural, significa que la inestabilidad representaría una amenaza mayor para Europa que para Estados Unidos.

“El problema con China es que no es nuestro vecino, sino el vecino de Estados Unidos”, dijo Robin Niblett, director de Chatham House, un grupo de expertos en Londres. “Rusia es el vecino de Europa, y esa realidad lo complica, pero solo en la medida en que Estados Unidos quiere subir la temperatura”.

El curso en zigzag del gobierno en Nord Stream 2, un gasoducto que va de Rusia a Alemania, ha dejado a algunos en Europa rascándose la cabeza. El ministro de Relaciones Exteriores, Antony J. Blinken, dijo que Biden rechazó públicamente el gasoducto como una “mala idea”. Pero Blinken se negó recientemente a imponer sanciones a quienes están detrás del proyecto de $ 11 mil millones, diciendo que el acuerdo era un “hecho consumado”.

La reversión en vísperas de la gira europea de Biden parecía diseñada para evitar una ruptura con Alemania, un aliado fundamental. Pero en el Reino Unido, que está tomando medidas enérgicas contra Rusia con más dureza que Alemania, algunos funcionarios dijeron que les preocupaba que la decisión alentaría a Putin y debilitaría la frontera oriental de Ucrania.

Si bien las diferencias transatlánticas con China son sustanciales, los funcionarios de ambos lados dicen que Europa se está moviendo gradualmente en la dirección de Biden. El Parlamento Europeo retrasó la ratificación de un tratado de inversión histórico entre Bruselas y Beijing el mes pasado. Esto siguió a la sanción de Pekín a diez políticos de la Unión Europea en lo que los europeos pensaron que era una reacción exagerada a las sanciones impuestas por China por encarcelar a minorías uigures en Xinjiang.

Gran Bretaña se ha alineado con Estados Unidos en China, restringiendo el acceso del gigante chino de telecomunicaciones Huawei a su red 5G. Sin embargo, los analistas advierten que el cambio está motivado menos por un cambio de opinión sobre Pekín que por el deseo de no desviarse de su aliado más importante después del Brexit.

Algunos en Europa argumentan que la política de Biden en China no está completamente elaborada, y señalan que no faltaron las pantomimas diplomáticas en la tormentosa reunión de Blinken con funcionarios chinos en Alaska en marzo.

Las opiniones de Europa también podrían desarrollarse aún más con la partida de Merkel, quien cree firmemente en un compromiso con China, después de 16 años en el cargo y con el presidente francés Emmanuel Macron, quien enfrenta una difícil campaña electoral el próximo año.

“La posición de la UE sobre China se ha endurecido debido a cuestiones de derechos humanos”, dijo Simon Fraser, un ex alto funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores del Reino Unido. “Sospecho que hay mucho en común, incluso si entran en juego diferentes intereses nacionales”.

Aún así, algunos europeos se han desanimado por la forma en que Biden ha retratado la competencia con China en términos ideológicos crudos: una batalla fatídica entre la democracia y la autocracia en la que los autócratas podrían ganar.

Para líderes como Merkel, cuyo país vende millones de Volkswagen y BMW en China, la relación está impulsada por el comercio y la tecnología, no por un posible enfrentamiento militar en el Mar de China Meridional.

“Hay un profundo problema psicológico en juego”, dijo Thomas Wright, director del Centro para Europa y Estados Unidos de la Brookings Institution en Washington. “Algunos europeos creen que Estados Unidos es demasiado nostálgico por la Guerra Fría y está demasiado listo para regresar”.

Estos son, por supuesto, los primeros días de la presidencia de Biden. Los analistas dijeron que había recalibrado su mensaje sobre China y Rusia hace dos meses cuando le dijo al Congreso que el presidente chino, Xi Jinping, creía que “la democracia no puede competir con las autocracias en el siglo XXI”.

Charles A. Kupchan, profesor de la Universidad de Georgetown que trabajó en la administración Obama en asuntos europeos, dijo que el objetivo de Biden era evitar la creación de un bloque chino-ruso contra Occidente. Eso requiere la ayuda de aliados, por lo que predijo que Biden no solo escucharía a los europeos, sino que también escucharía.

“Este intento de encontrar líneas divisorias geopolíticas no encontrará mucho apoyo de los aliados estadounidenses”, dijo Kupchan.

Biden parece ser sensible a estas preocupaciones. En una columna del Washington Post el domingo pasado en la que describía sus destinos de viaje, se abstuvo de hacer referencias militantes a una China autocrática. En cambio, escribió sobre si Estados Unidos y sus aliados podrían enfrentar un desafío bastante pobre: ​​”¿Pueden las democracias unirse para ofrecer resultados reales para nuestra gente en un mundo que cambia rápidamente?”