13 de June de 2021

Sin un refuerzo de vacunación, muchas naciones africanas no podrían alcanzar el objetivo de la OMS


Se espera que solo siete naciones africanas, la mayoría de ellas pequeñas, cumplan con el objetivo de la Organización Mundial de la Salud de que todos los países del mundo vacunen al 10 por ciento de su población contra el coronavirus para septiembre. La perspectiva es nefasta para un continente donde los suministros de vacunas se están agotando rápidamente y los gobiernos luchan contra el resurgimiento de las infecciones.

La agencia de salud mundial dijo el jueves que las tasas de vacunación en todo el continente se mantuvieron en alrededor del 2 por ciento, y alrededor del 1 por ciento en África subsahariana, a pesar de que algunas naciones ricas de todo el mundo administraron inyecciones a la mayoría de sus poblaciones. Para alcanzar el objetivo del 10 por ciento para todos los países del continente, África necesitaría 225 millones de dosis adicionales, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional de la OMS para África. Un total de nueve de cada diez países africanos no alcanzarán este objetivo de vacunación global, estima la agencia.

Los siete países son Seychelles, Marruecos, Mauricio, Guinea Ecuatorial, Comoras, Santo Tomé y Príncipe y Zimbabwe. Otros seis países: Túnez; Ghana; Eswatini, antes conocida como Swazilandia; Lesoto; Ruanda; y Kenia – podrían alcanzar el objetivo si recibieran suficiente atención para mantenerse al día con su actual ritmo de vacunación, dijo la OMS.

“Esto va a requerir un esfuerzo realmente enorme”, dijo el Dr. Moeti estuvo de acuerdo y dijo que “sin un aumento significativo” en la disponibilidad de vacunas, “muchas vidas africanas están en juego”.

El anuncio se produjo cuando África superará los cinco millones de casos de virus, y Covid se ha cobrado 133.000 vidas hasta la fecha. Si bien las pruebas a menudo son limitadas en los países del continente, los casos conocidos también han aumentado, con 94.145 casos nuevos reportados la semana pasada, un aumento del 26 por ciento con respecto a la semana anterior, según los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Países como Egipto, Sudáfrica, Túnez y Zambia han informado picos en los casos, mientras que algunos, como Uganda, han restablecido los bloqueos para contener la propagación del virus. Los CDC de África también dijeron que las muertes en el continente aumentaron un 2 por ciento en la última semana, y muchos más países han informado que se descubrieron las variantes reportadas por primera vez en Sudáfrica, el Reino Unido y la India.

Y a medida que aumentan los casos y las muertes, muchas naciones africanas han informado que la mayoría de las vacunas que recibieron a través de Covax, una iniciativa mundial de vacunas, se han agotado. La OMS. dijo que 14 naciones africanas utilizaron entre el 80 y el 100 por ciento de sus latas.

Aún así, solo se han administrado 35,9 millones de dosis de la vacuna Covid en el continente, según los CDC de África, y la mayoría se administra en algunos países, incluidos Marruecos, Egipto, Nigeria, Etiopía y Sudáfrica, así como en la región del Sahara Occidental. Tanzania, Eritrea y Burundi aún no han administrado una sola inyección, mientras que Togo y Chad solo comenzaron a administrar las vacunas la semana pasada.

Si bien algunos países enfrentaron cuellos de botella, otros no lanzaron campañas rápidamente. Veinte naciones han usado menos de la mitad de sus dosis, estima la OMS, mientras que 12 naciones tienen más del 10 por ciento de sus dosis antes de que expiren.

Pero el jueves, tanto la OMS como los CDC de África acogieron con beneplácito la decisión del presidente Biden de donar 500 millones de vacunas Pfizer BioNTech a las naciones más pobres, incluidas las de la Unión Africana. Países como Francia y empresas como Mastercard también se han comprometido a financiar, entregar o ayudar a fabricar vacunas Covid en el continente.

“Es un paso adelante monumental”, dijo el Dr. Moeti sobre el esfuerzo de Estados Unidos que Biden anunció en Europa el jueves. “Ahora vemos que las naciones ricas comienzan a convertir las promesas en acciones. La esperanza de un futuro común sin Covid-19 comienza a brillar un poco más “.

Está previsto que las vacunas comiencen a enviarse en agosto, y se espera que se envíen 200 millones de dosis para fines de este año, mientras que los otros 300 millones se enviarán a principios del próximo año, según una hoja de datos de la Casa Blanca.

Dr. El director de los CDC de África, John Nkengasong, acogió con satisfacción la decisión, pero dijo que no sabía cuándo ni cuántas vacunas recibiría África. Sin embargo, instó a los estados miembros a preparar instalaciones de almacenamiento para la vacuna Pfizer y dar prioridad a las principales ciudades tan pronto como lleguen estas dosis. Citó a Ruanda como ejemplo, que creía que había recibido más de 102.000 dosis de Pfizer y lo introdujo rápidamente.

“Tenemos que usar una combinación de vacunas para ganar esta lucha contra Covid-19”, dijo Nkengasong en una conferencia de prensa el jueves. “Estamos en guerra y ustedes van a la guerra con lo que tienen, no con lo que necesitan”.