13 de June de 2021

Una nueva mirada a la inmigración en Australia: “Se trata de nuestros amigos”


MELBOURNE, Australia – La niña de 3 años nació en Australia, en un pequeño pueblo llamado Biloela, lejos de las grandes ciudades de Sydney y Melbourne. Pero sus padres son solicitantes de asilo de Sri Lanka y viven en un país que desalienta la migración ilegal, por lo que el gobierno los envió a una isla lejana mientras decidía su destino.

Esta semana, la niña, Tharnicaa Murugappan, regresó a Australia continental, pero no por la razón que esperaba: fue evacuada médicamente a Perth, donde ahora está luchando contra una infección en la sangre después de una larga enfermedad en un hospital. Los partidarios de la familia dicen que le administraron analgésicos solo durante casi dos semanas en el centro de detención del gobierno remoto mientras le subía la fiebre y ahora tiene neumonía, lo que le provocó una infección en la sangre.

Tharnicaa y su familia, a la que los australianos a menudo denominan la “familia Biloela”, son los solicitantes de asilo más conocidos de Australia. En un país criticado por organizaciones internacionales de derechos humanos por su política de inmigración “draconiana”, el encarcelamiento de Tharnicaa y su hermana mayor ha provocado indignación.

La enfermedad de Tharnicaa ha renovado los pedidos para que la familia sea liberada de la custodia, lo que ha provocado vigilias y protestas con velas en toda Australia. Más de medio millón de personas han firmado una petición pidiendo que la familia sea devuelta a Biloela, una ciudad de unas 5.800 personas a 260 millas al noroeste de Brisbane. Los políticos de ambos lados han pedido que se libere a la familia mientras apoyan las duras políticas de inmigración que los han llevado allí. La ministra del Interior, Karen Andrews, estaba tan abrumada con las llamadas sobre el caso que en su buzón de correo se decía que cualquiera que quisiera hablar con ella debería hacerlo por escrito.

La familia Murugappan – madre Kokilapathmapriya Nadesalingam, padre Nadesalingam Murugappan, Tharnicaa y su hermana Kopika de 5 años – son las únicas personas detenidas en el Centro de Detención de Christmas Island, a 1,000 millas al norte de Australia continental. Las dos hermanas, ambas nacidas en Australia, son las únicas dos niñas actualmente detenidas por inmigración en Australia. A diferencia de los Estados Unidos, Australia no otorga automáticamente la ciudadanía a los niños nacidos en el país, y las dos niñas no son elegibles como hijas de “llegadas marítimas indebidas”.

El caso es inusual porque el pequeño pueblo rural de Biloela, que lidera la lucha por reconquistar a la familia, es un lugar políticamente conservador. Pero cuando inmigración se llevó a la familia en 2018 después de que se negaran sus solicitudes de asilo y expiraran sus visas temporales, los lugareños no pensaron en la política. En este caso, “no se trataba de política ni de solicitantes de asilo, sino de nuestros amigos”, dijo Simone Cameron, una local de Biloela y amiga de la familia.

La familia ha estado detenida en la Isla de Navidad desde 2019 mientras luchan contra los esfuerzos del gobierno para deportarlos a Sri Lanka.

A fines del mes pasado, los partidarios de la familia dijeron que la Sra. Nadesalingam y el Sr. Murugappan habían comenzado a informar sus preocupaciones a International Health and Medical Services, el proveedor de atención médica privada del centro de detención de Christmas Island, después de que Tharnicaa ignorara las solicitudes de antibióticos el día 24, y la familia sólo le dieron analgésicos de venta libre y un folleto sobre los síntomas comunes de la gripe, incluso cuando le subió la fiebre y empezó a vomitar.

Según los partidarios, Tharnicaa fue hospitalizada el 6 de junio en la Isla de Navidad. Al día siguiente, ella y su madre fueron evacuadas a un hospital continental de Perth. Ella se está recuperando, pero los médicos todavía están tratando de encontrar la causa de la infección.

“Fue pura negligencia que no usaran los antibióticos de Tharnicaa que resultaron en neumonía”, dijo una amiga de la familia, Angela Fredericks, en una entrevista telefónica el jueves. Añadió que la familia tendría que “rogar y luchar” para que Tharnicaa fuera evacuada al continente.

En declaraciones anteriores, la ministra del Interior Karen Andrews ha defendido el tratamiento de Tharnicaa, diciendo que será evacuada a Perth tan pronto como se lo recomiende. International Health and Medical Services no respondió a las solicitudes de comentarios.

Los padres de Tharnicaa pertenecen a la minoría tamil de Sri Lanka y huyeron de la violencia en su tierra natal, donde la guerra civil se prolongó durante décadas antes de terminar en 2009. El Sr. Murugappan llegó a Australia en barco en 2012 y la Sra. Nadesalingam en 2013, y ambos recibieron visas temporales que les permitieron vivir en Biloela, donde se conocieron, se casaron y tuvieron a las dos niñas.

Sus solicitudes de asilo han sido denegadas con el argumento de que el Sr. Murugappan ha podido regresar a Sri Lanka tres veces y la guerra en Sri Lanka ha terminado, lo que significa que los riesgos para ellos se han reducido. Después de que expiró la visa provisional de la Sra. Nadesalingam en 2018, la familia fue enviada a un centro de detención de Melbourne y luego trasladada en avión a la Isla de Navidad en 2019, donde son los únicos reclusos en la instalación, que fue construida para 400 personas. El gobierno intentó dos veces deportarla.

El gobierno ha dicho en repetidas ocasiones que quedarse con la familia alentará a otros solicitantes de asilo y contrabandistas a llegar al país en barco, un viaje a menudo fatal.

Pero eso “no significa que encerremos a dos niños por un solo punto”, dijo Carina Ford, la abogada de inmigración de la familia.

“No representan una amenaza para nuestra soberanía”, dijo Anthony Albanese, líder del opositor Partido Laborista Australiano, en una conferencia de prensa el jueves. “Nuestra soberanía no se ve mermada por el hecho de que cuidemos a estas jóvenes que nacieron aquí y a sus padres y madres”.

Los partidarios continúan instando al gobierno a reintroducir a la familia en la comunidad a discreción del ministro. “Tuviste una hermosa y pacífica vida en Biloela y podrías volver a hacerlo mañana si los que están en el poder lo deciden”, dijo la Sra. Cameron, la amiga de la familia.

Tharnicaa cumplirá 4 años el sábado, probablemente en el hospital. Sería su cuarto cumpleaños bajo custodia.