28 de July de 2021

La startup de taxis aéreos de Larry Page pierde a uno de sus diseñadores clave


Kitty Hawk puede tener el apoyo de Larry Page de Google, pero eso no significa que las cosas vayan bien. Forbes Se enteró de que Kitty Hawk despidió al ingeniero clave Damon Vander Lind en mayo después de discutir durante “meses” con Page y el director ejecutivo Sebastian Thrun sobre la estrategia de la empresa. Page y Thrun planean construir una versión más grande del taxi aéreo Heaviside que transporta de forma autónoma a dos pasajeros con un piloto remoto como respaldo, pero Vander Lind supuestamente pensó que esto era “demasiado arriesgado”.

También hubo acusaciones de que Vander Lind era insensible a las ideas y, en ocasiones, hostil a los empleados. Forbes Fuentes afirmaron. Kitty Hawk también analizó las quejas por separado sobre el sexismo. Una investigación externa no encontró ningún caso conocido de discriminación, pero la empresa contrató a un consultor externo para mejorar la cultura corporativa.

La compañía llenará parcialmente este vacío adquiriendo 3D Robotics y su cofundador (y ex Cableado Editor) Chris Anderson como Director de Operaciones. Thrun también dijo que ha adoptado un enfoque mucho más práctico para ejecutar el Kitty Hawk, incluido el desarrollo del prototipo Heaviside listo para la producción.

Los pasos podrían ayudar a revivir a Kitty Hawk, quien detuvo sus esfuerzos originales de autos voladores en 2020 y despidió a la mayor parte del equipo en ese proyecto. Sin embargo, todavía muestra los desafíos a los que se enfrenta la empresa. Ahora se enfrenta a una amplia variedad de competidores de taxis aéreos que podrían llevarlo al mercado. Y aunque el Heaviside podría funcionar mejor con dos pasajeros en ciertas circunstancias (por ejemplo, es posible que no tenga que esperar tanto tiempo para los clientes), Kitty Hawk se arriesga al esperar que los funcionarios aprueben su combinación de automatización y control remoto. En pocas palabras, lo que está en juego es cada vez mayor.

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