28 de July de 2021

Nuevos estándares necesarios para la cadena de suministro de tecnologías de energía limpia


La reunión del G7 de este año es el medio de una obra en tres actos: después de la Cumbre de Líderes Climáticos del presidente Biden y antes de la Conferencia de las Partes sobre el Cambio Climático en Glasgow.

Según la ministra de Clima de la ONU, Patricia Espinosa, las decisiones del G7 durante las próximas semanas tendrán un gran impacto en el éxito de la COP26, una recuperación verdaderamente ecológica de la pandemia y en si las naciones logran sus objetivos a largo plazo en el marco del Acuerdo de París.

Como tal, este G7 puede ser más trascendental que una simple reunión de potencias occidentales leyendo temas de conversación de alto nivel. Más bien, la reunión de este año puede determinar los contornos de una nueva economía global.

Alcanzar los objetivos de París requiere un uso sin precedentes de tecnologías de energía limpia a gran escala. Esta demanda de política creará una demanda correspondiente y exponencial de varios minerales críticos. La Agencia Internacional de Energía predice que tendríamos que cuadriplicar y seis veces la demanda actual de minerales para tecnologías de energía limpia para 2040 para llegar a cero neto para 2050.

Considere la escala del desafío que se avecina. Los seres humanos han producido alrededor de 550 millones de toneladas de cobre en los últimos 5.000 años. Tendremos que producir tanto de nuevo en los próximos 25 años para electrificar el mundo.

Sin embargo, la cadena de suministro actual es completamente inadecuada para cumplir con los requisitos del mañana. En primer lugar, según la Agencia Internacional de Energías Renovables, las mayores reservas de metales y minerales necesarios para las tecnologías renovables se encuentran en estados débiles con mala gobernanza. El Foro Económico Mundial señala que la extracción de minerales para baterías tiene un alto impacto en las personas y el medio ambiente, incluido el trabajo infantil, los riesgos para la salud y la seguridad asociados con el trabajo informal, la pobreza y la contaminación.

En segundo lugar, China domina actualmente el abastecimiento, la producción y el procesamiento de los principales minerales de energía limpia del mundo y es el líder indiscutible en la fabricación de tecnologías limpias. Beijing controla alrededor del 70 por ciento o más de los metales de las baterías de iones de litio y su procesamiento, el 90 por ciento de los elementos de tierras raras requeridos tanto para los sistemas de armas de alta tecnología como para las turbinas eólicas marinas, y produce tres cuartas partes de los paneles solares del mundo.

Los gobiernos de EE. UU. Y Europa han descubierto que el dominio relativo de China en tecnologías clave de energía limpia se ve empañado por el trabajo forzoso, el daño ambiental y las prácticas comerciales desleales. El gobierno de Biden está considerando sanciones por estas violaciones de derechos humanos, y la UE está tratando de incorporar los derechos humanos en su Acuerdo Verde.

Los líderes del G7 deben aprovechar esta oportunidad para abordar estos problemas y responder a las llamadas de los gobiernos y las empresas para construir una cadena de suministro más resistente. El ministro de Finanzas francés, Bruno Le Maire, fue advertido: “Tenemos que reducir nuestra dependencia de algunas grandes potencias, en particular China, para el suministro de ciertos productos” y “fortalecer nuestra soberanía en cadenas de valor estratégicas”.

En sus conferencias BBC Reith que invitan a la reflexión, Mark Carney, ex gobernador del Banco de Inglaterra y actual asesor de la Presidencia británica de la COP 26, sostiene que para abordar “La tragedia del horizonte”. Él cree que a través de una mayor transparencia y requisitos de divulgación relacionados con el clima, la sociedad puede comenzar a valorar el futuro. Pero también debemos tener en cuenta la falta de valores y transparencia en la cadena de suministro actual.

Es importante resolver la tragedia del horizonte en cuanto al cambio climático. Sin embargo, las naciones libres deben hacerlo al mismo tiempo que abordan las tragedias de hoy. Los jefes de estado y de gobierno del G7 deberían reorientarse hacia una economía de energía limpia basada en valores compartidos.

Como ha señalado el Financial Times en el pasado, la Iniciativa de Gobernanza de Recursos Energéticos transnacional liderada por Estados Unidos proporciona una base para el desarrollo mineral responsable. Las empresas de energía limpia están comenzando a repensar y rediseñar su cadena de suministro para adaptarse a la demanda futura. Sin embargo, las principales democracias aún no han enviado una señal clara y colectiva de que un mercado transparente y libre de energía limpia sea una prioridad.

Los jefes de estado y de gobierno del G7 tienen la oportunidad de definir un estándar claro que integre nuestros valores compartidos, en lugar de recompensar inadvertidamente a los participantes del mercado que los pisotean.

Frank R. Fannon fue el Primer Subsecretario de Estado de Recursos Energéticos de EE. UU. Y actualmente es Director Gerente de Fannon Global Advisors y Asesor principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

La nota sobre productos básicos está disponible en línea. CComentario de la industria del Financial Times