18 de January de 2022

Para contrarrestar el cinturón y la carretera de China, Biden está tratando de unir al G7

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PLYMOUTH, Inglaterra – El presidente Biden pidió a las naciones de Europa y Japón el sábado que contrarresten el creciente impacto económico y de seguridad de China proporcionando a los países en desarrollo cientos de miles de millones de millones en oportunidades de financiamiento como una alternativa para buscar en Beijing nuevas carreteras y ferrocarriles. dejar puertos y redes de comunicación.

Fue la primera vez que las naciones más ricas del mundo discutieron organizar una alternativa directa a la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, la ofensiva de préstamos e inversiones en el extranjero del presidente Xi Jinping, que ahora se ha extendido a África, América Latina y, con vacilación, hasta que se ha extendido a la propia Europa. . Pero la Casa Blanca no asumió compromisos financieros y existe un fuerte desacuerdo entre Estados Unidos y sus aliados sobre cómo responder al creciente poder de China.

Biden ha convertido el desafío de una China emergente y una Rusia disruptiva en el centro de una política exterior destinada a construir democracias en todo el mundo como baluartes contra la propagación del autoritarismo. Por su parte, Pekín ha señalado la mala respuesta de Estados Unidos a la pandemia y la política divisiva estadounidense, en particular el levantamiento del 6 de enero en el Capitolio, como una señal de que la democracia está fallando.

En alcance y ambición, los esfuerzos de desarrollo chinos superan con creces el Plan Marshall, el programa de Estados Unidos para reconstruir Europa después de la Segunda Guerra Mundial. En la Cumbre del Grupo de los Siete, las discusiones del sábado sobre cómo contrarrestar esto reflejaron el debate en Occidente sobre si ver a China como un socio, un competidor, un adversario o una amenaza absoluta para la seguridad.

No está nada claro que las democracias ricas puedan encontrar una respuesta integral.

El plan descrito por la Casa Blanca parecía unir proyectos existentes en Estados Unidos, Europa y Japón y fomentar la financiación privada. Un folleto informativo distribuido a los periodistas lo tituló “Reconstruir mejor para el mundo”, con raíces en el tema de la campaña de Biden: B3W para abreviar, un juego sobre el BRI de China.

Hizo hincapié en el medio ambiente, los esfuerzos anticorrupción, el libre flujo de información y las condiciones de financiación que permitirían a los países en desarrollo evitar un endeudamiento excesivo. Una de las críticas a Belt and Road es que las naciones que firman se vuelven dependientes de China, lo que le da a Beijing demasiada influencia sobre ellos.

Fue un signo de creciente preocupación por la omnipresente vigilancia china que los anfitriones del Reino Unido de la reunión del G7 de este año cortaron todas las conexiones de Internet y Wi-Fi en la sala donde se reunieron los líderes, y así se alejaron del mundo exterior.

Los líderes están de acuerdo en general en que China está utilizando su estrategia de inversión tanto para fortalecer sus empresas estatales como para construir una red de puertos comerciales y sistemas de comunicación a través de Huawei, sobre los cuales tendría un control significativo. Pero los funcionarios que emergen de la reunión dijeron que Alemania, Italia y la Unión Europea están claramente preocupados por arriesgar sus enormes acuerdos comerciales y de inversión con Beijing o acelerar lo que ha adquirido cada vez más el tono de una nueva Guerra Fría.

Biden usó la reunión para avanzar en su argumento de que la lucha fundamental en la era pospandémica será la democracia contra las autocracias.

La primera prueba podría ser si puede convencer a los aliados de que se nieguen a participar en proyectos que dependen del trabajo forzoso. No está claro, los funcionarios estadounidenses dijeron qué lenguaje sobre el rechazo de bienes o la inversión en tales proyectos se incluiría en el comunicado final de la reunión, que se dará a conocer el domingo.

Pero la reunión se produce solo un día después de que el ministro de Relaciones Exteriores, Antony J. Blinken, quien viaja con Biden, le dijera a su homólogo chino en una conversación telefónica que Estados Unidos se opone activamente al “genocidio en curso y la limpieza étnica” de los musulmanes en Xinjiang en China. el lejano oeste de China y “el deterioro de las normas democráticas” en Hong Kong. Los jefes de Estado y de gobierno europeos han evitado en gran medida esta terminología.

Las divisiones sobre cómo ver a China ayudan a explicar por qué Occidente aún no ha encontrado una respuesta coordinada a la Franja y la Ruta. Un estudio reciente del Council on Foreign Relations describió la propia respuesta de Washington como una “dispersión”, una mezcla de ajustes modestos del Congreso a las reglas de los bancos de exportación e importación para competir con los préstamos chinos de alta tecnología, y los esfuerzos de Huawei, la compañía de telecomunicaciones de China. prohibir campeón.

El riesgo para la estrategia estadounidense es que lidiar con un mosaico de programas separados, y la insistencia occidental en buenas prácticas ambientales y de derechos humanos, puede parecer menos atractivo para los países en desarrollo que el paquete todo en uno de financiamiento y nueva tecnología de Beijing.

“Muchos países de la BRI aprecian la velocidad con la que China puede pasar de la planificación a la construcción”, dijo el informe del consejo, escrito por un grupo bipartidista de expertos chinos y ex funcionarios estadounidenses.

Estos países, agregó, también valoran la “voluntad de China de construir lo que los países anfitriones quieren en lugar de decirles qué hacer, y la facilidad con la que un solo grupo de constructores, financieros y funcionarios gubernamentales puede tratar”.

Aún así, Biden siente una apertura ya que las naciones europeas han comenzado a comprender los riesgos de depender de las cadenas de suministro chinas y ven cómo el alcance de China se expande a sus propios patios traseros.

Gran Bretaña, que alguna vez aplicó posiblemente las políticas más favorables a China en Europa, se ha mantenido firmemente detrás de la línea dura estadounidense, especialmente con respecto a Huawei, que Estados Unidos ve como una amenaza a la seguridad. Después de intentar acomodar a Huawei, el primer ministro Boris Johnson anunció que estaba arrancando los dispositivos Huawei más antiguos de sus redes.

Alemania, para la que China se ha convertido en el mercado número uno para Volkswagen y BMW, sigue comprometida con su compromiso y se opone profundamente a una nueva Guerra Fría. Ha tomado decisiones sobre el uso de Huawei y otros dispositivos de red fabricados en China después de que funcionarios chinos amenazaran con tomar represalias prohibiendo la venta de autos de lujo alemanes en China.

Italia se convirtió en el primer miembro del G7 en unirse a la “Franja y la Ruta” en 2019. Luego tuvo que renunciar en parte bajo la presión de los aliados de la OTAN que temían que la infraestructura italiana, incluida la red de telecomunicaciones, dependiera de la tecnología china.

Cuando China envió mascarillas y respiradores a una Italia desesperada durante el brote de Covid, un funcionario italiano dijo a sus compatriotas europeos que el país recordaría quiénes eran sus amigos después de la pandemia.

Francia no se ha unido a Belt and Road, a pesar de dar la bienvenida a la inversión china en el país y no prohibir a Huawei en su red inalámbrica. Las relaciones con China se han enfriado después de que el presidente Emmanuel Macron criticara a Beijing por su falta de transparencia sobre los orígenes del coronavirus.

“Estados Unidos estaría bien servido si la Unión Europea trabajara unida y definiera una estrategia china coherente”, dijo Wolfgang Ischinger, ex embajador de Alemania en Estados Unidos. “Los intereses no se sirven bien si hay una estrategia de China alemana, una estrategia de China francesa y una estrategia de China británica”.

Es más fácil decirlo que hacerlo. Gran Bretaña se acercó a Estados Unidos bajo la presión del ex presidente Donald J. Trump, menos porque cambió su visión de la estrategia de China o los riesgos de seguridad que porque temía estar aislado de su aliado clave después del Brexit.

La canciller Angela Merkel, que cree firmemente en su compromiso con China, dimitirá en unos meses. Pero no es probable que cambie mucho en la política de Alemania, especialmente si su sucesor como líder de la CDU, Armin Laschet, la reemplaza en la Cancillería. Se considera que está en sintonía con la Sra. Merkel.

Francia es una historia diferente. Macron enfrenta un desafío formidable de la derecha populista en las elecciones del próximo año. La líder de derecha Marine LePen ha prometido contrarrestar las ambiciones de China en la región del Indo-Pacífico.

“Siempre que tenga una de estas reuniones, verá un movimiento fluido en un país u otro”, dijo Simon Fraser, un ex alto funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores del Reino Unido. Pero agregó: “Hay una falta de cohesión en el lado europeo que debe abordarse”.

Italia es un buen caso de prueba de cómo China ha tratado de generar influencia en Europa. Desde que se unió a Belt and Road, Roma ha firmado casi dos docenas de acuerdos con Beijing, que van desde normas fiscales hasta normas sanitarias para las exportaciones de carne de cerdo. Sin embargo, Italia también vetó un acuerdo de 5G entre Huawei y una de sus empresas de telecomunicaciones.

En el corazón de la inversión de China en Europa se encuentra una red ferroviaria que conectaría sus fábricas en el Océano Pacífico con Londres, un proyecto al que el primer ministro de China, Li Keqiang, alguna vez se refirió como una vía rápida a Europa. Italia, que tiene una terminal en la ruta, da la bienvenida a la inversión como un tónico para su debilitada economía.

Pero las relaciones de Gran Bretaña con China están congeladas. El gobierno impuso sanciones al trato de China a la población uigur y ofreció residencia y acceso a la ciudadanía a más de 300.000 titulares de pasaportes extranjeros británicos en Hong Kong después de que China impusiera una draconiana ley de seguridad nacional a la ex colonia británica.

Según los analistas, el historial de China en materia de derechos humanos está endureciendo las actitudes europeas en todos los ámbitos. El Parlamento Europeo se negó a ratificar un acuerdo de inversión histórico respaldado por Alemania, ya que China reaccionó obstinadamente a las sanciones por su trato a los uigures. China ha sancionado a diez políticos de la Unión Europea.

También hay evidencia de que Biden reconoce que su lenguaje agresivo sobre China, como el gran adversario en una lucha fatídica entre democracias y autocracias, es incómodo para muchos europeos. Evitó en gran medida este encuadre en los días previos a su gira europea y habló de manera más general sobre la necesidad de promover las democracias en un mundo competitivo.

Para algunos analistas, esto abre la puerta a un escenario esperanzador en el que Estados Unidos y Europa se acercan, moderando los aspectos más extremos del enfrentamiento hacia la reconciliación en los enfoques de cada uno.

“Estados Unidos se vuelve más realista desde la línea dura hacia China, mientras que Europa se vuelve más realista desde la línea blanda”, dijo Robin Niblett, director de Chatham House, un grupo de expertos en Londres.

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