23 de January de 2022

China, su ejército podría expandirse, acusa a la OTAN de hipocresía

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Como saben, el exjefe de Estado de China, Deng Xiaoping, utilizó un viejo dicho para describir la política exterior del país después del final de la Guerra Fría: “Esconde nuestras fuerzas, espera nuestro tiempo”. Esos días ya pasaron.

China se enfrenta ahora a un mundo que considera cada vez más su poder económico y militar como una amenaza a enfrentar, como dejaron claro los líderes de la OTAN en su cumbre en Bruselas.

Si bien China prácticamente no representa una amenaza militar directa para Europa, el campo de origen de la OTAN, ahora puede usar su poder militar de maneras impensables hace solo unos años, no solo en Asia, sino en todo el mundo.

Los funcionarios chinos reaccionaron con ira y desprecio a la declaración de la OTAN, acusando a la Alianza de reutilizar estrategias obsoletas de la Guerra Fría. Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China advirtió el martes que la formación de camarillas y obligar a los países a elegir un bando eran estrategias condenadas al fracaso.

Mientras los líderes de la OTAN se reunían en Bruselas, el portaaviones estadounidense Ronald Reagan y varios otros buques de guerra se trasladaron a las disputadas aguas del Mar de China Meridional, y el comandante del grupo, el contralmirante Will Pennington, se comprometió a proteger “según el derecho internacional y las normas “Orden”, una formulación que refleja el comunicado de la OTAN. Horas más tarde, 28 aviones de combate y otros aviones chinos, la flota más grande en años, llevaron a cabo su propia demostración de fuerza sobre las aguas al sur de Taiwán, la isla democrática que China reclama para sí misma.

Apenas unos días antes, el grupo de 7 líderes, reunido en Cornualles, Inglaterra, había emitido por primera vez una declaración sobre Taiwán en la que pedía a China que estableciera la paz y la estabilidad en el estrecho después de una serie de amenazadoras operaciones militares chinas como estas para apoyar el martes.

Las declaraciones del Grupo de los Siete y la OTAN son en parte la implementación de la estrategia del presidente Biden de construir una coalición de naciones con ideas afines para enfrentar a China por sus actividades.

Aunque en gran medida simbólicos, han profundizado en Pekín la sensación de crisis en las relaciones con Estados Unidos que ahora amenaza con extenderse a Europa. El jefe de Estado de China, Xi Jinping, y diplomáticos de alto rango han celebrado una serie de reuniones y videoconferencias con jefes de Estado y de gobierno europeos en los últimos meses para evitar que esa alianza crezca de forma conjunta.

Shi Yinhong, profesor de relaciones internacionales en la Universidad Renmin en Beijing, dijo el martes que Biden había logrado un éxito notable en la obtención de aliados y el fortalecimiento de la posición de Estados Unidos en el mundo siguiendo el desastre de los años de Trump, la respuesta estadounidense inicialmente caótica a la pandemia del coronavirus. mejorado.

“Todo esto significa una cosa: hacer que China sufra reveses y traumas de la manera más completa y profunda posible”, dijo.

En su comunicado, la OTAN no convirtió a China en una amenaza, como lo hizo Rusia bajo el presidente Vladimir V. Putin, e incluso pidió una cooperación más profunda en temas como el cambio climático. Al mismo tiempo, señaló que China se había acercado cada vez más a su vecino y se había unido a los rusos en ejercicios y operaciones de entrenamiento militar, incluso en el Mediterráneo y el Mar Báltico.

Los líderes de la OTAN citaron el creciente gasto militar de China, su modernización del arsenal nuclear, los “avances en el espacio”, así como la ciberguerra y las actividades asimétricas, incluida la propagación de la desinformación. Señalaron que el poderío militar y el “comportamiento asertivo” de China desafían los intereses de seguridad de los 30 estados miembros de la Alianza en Europa y América del Norte.

“China se está acercando a nosotros”, dijo el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, en su discurso de clausura en la cumbre de líderes de la alianza.

Poco es nuevo de lo que advirtió la OTAN sobre China.

El Pentágono ha estado publicando informes anuales sobre las crecientes capacidades militares de China desde 2000, detallando el progreso constante que ha logrado en sus fuerzas armadas. En algunas áreas, según el último informe, ya ha superado al ejército estadounidense, con mucho el más poderoso y mejor financiado. Estos incluyen fuerzas navales, aéreas y de misiles, que por primera vez en la historia moderna le han dado a China la capacidad de proyectar poder mucho más allá de sus aguas territoriales inmediatas.

Lo que ha cambiado en un período de tiempo relativamente corto son las creencias sobre la amenaza que representa China.

La OTAN apenas mencionó a China en su última cumbre en 2019, pero ahora la ha colocado en la cima de la agenda de seguridad de la alianza, lo que refleja la creciente ambivalencia sobre el ascenso de China.

Desde la elección del Sr. Biden, las tensiones como esta han aumentado, particularmente con Taiwán.

El equilibrio militar entre China y Taiwán se ha inclinado dramáticamente a favor de Beijing a medida que el país desarrolló sus capacidades, incluidas las fuerzas navales y aéreas y los buques de asalto anfibio, que ahora está utilizando en ejercicios que simulan una invasión.

Esto ha llevado a los analistas dentro y fuera de China a especular que el Sr. Xi, el líder de China, está considerando un movimiento militar para conquistar la isla. El almirante Philip S. Davidson, entonces jefe del Comando Indo-Pacífico de Estados Unidos, advirtió al Congreso en marzo que China podría intentarlo en los próximos seis años.

No todos los países de la OTAN o del Grupo de los Siete comparten el afán de Biden por aislar a China, diferencias que fueron evidentes en los comentarios hechos por la canciller Angela Merkel de Alemania, el presidente Emmanuel Macron de Francia y otros. “La OTAN es una organización que afecta al Atlántico Norte”, dijo Macron, según informó Politico. “China tiene poco que ver con el Atlántico Norte”.

Los funcionarios chinos afirman que el país sigue comprometido con el desarrollo pacífico y la cooperación internacional a través de las Naciones Unidas. Acusan a Estados Unidos y otros países de frustrar su inevitable ascenso como potencia mundial.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian, acusó a la OTAN de hipocresía el martes y señaló que el gasto militar colectivo de la alianza superó con creces al de China. También criticó el papel de los miembros de la OTAN en las guerras desde Irak hasta Siria. “La historia de la OTAN está llena de fechorías notorias”, dijo.

Él y otros también nombraron quizás el punto más bajo en las relaciones de China con Occidente hasta la fecha: el ataque aéreo de la OTAN en 1999, que dañó gravemente la embajada china en la capital serbia, Belgrado, durante la guerra de Kosovo. Estados Unidos dijo que el atentado, que mató a tres personas, fue un trágico error.

“China no planteará ‘desafíos sistémicos’ a nadie”, dijo la misión de China a la Unión Europea en Bruselas en un comunicado publicado en Weibo, un popular sitio de redes sociales, “pero si alguien quiere plantearnos ‘desafíos sistémicos’, nosotros no quedará indiferente “.

Las protestas de China ignoran o subestiman el impacto de las acciones del país en su posición, que se ha derrumbado en muchos países, incluidos los miembros de la OTAN, en los últimos años.

Los enfrentamientos mortales a lo largo de la frontera con India en 2020 han dañado gravemente las relaciones que estaban en auge. China también ha cortado partes del territorio en disputa con el pequeño Bután. Su enjambre de barcos e islas “pesqueros” inactivos en el Mar de China Meridional reclamado por Filipinas podría empujar a ese país a una alianza con Estados Unidos, que se había deshilachado bajo el presidente Rodrigo Duterte.

Xi pareció sentir un problema con la reputación de China a fines del mes pasado cuando habló con los líderes del partido sobre la necesidad de crear “una imagen creíble, digna de ser amada y respetable” para el país. Su receta, sin embargo, era ser más agresiva contra las críticas.

Un ejemplo de esto fue cuando Li Yang, cónsul general de China en Río de Janeiro, convirtió una foto de una manada de elefantes dormidos en el sur de China en una extraña advertencia en Twitter. Dijo que “algunos políticos occidentales” querían reprimir a China y luego utilizaron un aforismo de la era maoísta. “¡¡¡Solo encontrarás escopetas en China !!!” (La publicación fue eliminada más tarde).

Keith Bradsher Contribución de informes y Claire Fu Contribución de la investigación.

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