23 de January de 2022

En una noticia filtrada, Johnson llamó a su secretaria de salud “desesperada”

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LONDRES – En la noche del 26 de marzo de 2020, mientras el coronavirus azotaba el Reino Unido y sus líderes luchaban por encontrar una respuesta, el primer ministro Boris Johnson se burló del ministro de salud de su gobierno con una obscenidad como completamente “desesperada”, según un texto. mensaje de su ex asesor principal.

El mensaje de WhatsApp, uno de varios textos compartidos el miércoles por el exasesor de Johnson, Dominic Cummings, desató un debate sobre cómo Gran Bretaña estaba lidiando con los primeros días de la pandemia, una vez que Cummings dijo que fue de un rumbo escalonado a otro y fue incapaz de configurar un programa eficaz de prueba y rastreo.

En un testimonio fascinante ante el Parlamento el mes pasado, Cummings culpó en gran parte del desastre al secretario de Salud Matt Hancock, a quien acusó de incompetencia y mentiras en serie. Hancock negó las acusaciones ante la legislatura la semana pasada. Dijo que era “revelador” que Cummings no hubiera proporcionado pruebas para respaldar sus afirmaciones más incendiarias.

Los mensajes de WhatsApp y una publicación de blog de 7.000 palabras que los acompaña son el intento del ex ayudante de hacerlo. Muestran a un gobierno implacable que lucha por asegurar ventiladores y equipos de protección, expandiendo un programa de pruebas y acordando la estrategia correcta para evitar el colapso de los hospitales del país.

Al intercambiar mensajes de texto con Johnson el 26 de marzo, Cummings señaló que Estados Unidos había pasado de 2.200 sujetos de prueba por día a 100.000 sujetos en dos semanas. Dijo que Hancock se mostró “escéptico” acerca de poder realizar pruebas de 10,000 por día, a pesar de haber prometido dos días antes que alcanzaría esa meta en unos pocos días.

El intercambio llevó al Sr. Johnson a proporcionar una descripción mundana del Sr. Hancock, que siguió con una serie de llamadas al Sr. Cummings después de la medianoche que el consultor no respondió. Cummings dijo que Johnson trató de comunicarse con él para decirle que acababa de dar positivo por el virus.

Eso comenzó una época tumultuosa, cuando Johnson se enfermó gravemente de Covid-19 y terminó en una unidad de cuidados intensivos mientras su gobierno luchaba por contener un virus que explotó en todo el país. En cierto modo, Cummings dijo que la situación había mejorado: Johnson reemplazó a su secretario de Estado, Dominic Raab, para presidir las reuniones en su ausencia, y Raab había hecho un mejor trabajo.

“Raab puede dirigir las reuniones correctamente en lugar de contar historias y bromas incoherentes”, escribió Cummings. “De hecho, tenía buenos funcionarios interrogando a la gente, así que empezamos a llegar a la verdad, a diferencia del primer ministro que, una vez que las cosas se ponen ‘un poco avergonzadas’, hace toda la mierda de ‘vamos a desconectarnos’ antes de gritar ‘Adelante a la victoria’ y levanta el pulgar antes de que nadie pueda discutir “.

Cummings no es un observador imparcial. Johnson y él tuvieron una amarga discusión un año después de que Cummings lanzara la campaña que le dio al Partido Conservador de Johnson una mayoría de 80 escaños en el Parlamento. Johnson lo despidió en noviembre pasado y el agente ha estado liderando una especie de revuelta guerrillera en las redes sociales últimamente contra su exjefe.

El apoyo público a Johnson sigue siendo fuerte, ya que el Reino Unido se ha recuperado de su inestable comienzo para poner en funcionamiento las vacunas rápidamente. Por su parte, Cummings ha estado en descrédito desde el año pasado cuando surgieron informes de que violó las reglas de encierro para viajar 260 millas hasta la casa de sus padres en el norte de Inglaterra.

Las capturas de pantalla de los textos de WhatsApp solo ofrecen un relato fragmentario de lo que sucedió en el número 10 de Downing Street durante ese tiempo. El Sr. Hancock afirmó que nunca había habido una escasez de equipo de protección en todo el país, que el sistema de prueba finalmente funcionó y que cualquier persona que necesitaba tratamiento para Covid-19 lo recibía.

En su testimonio, Hancock dijo que no sabía por qué Cummings tenía tanta animadversión contra él. Dijo que sabía que el Sr. Cummings se apresuraba a despedirlo. Pero insistió en que Johnson nunca había vacilado en su apoyo y señaló que fue Cummings quien perdió su trabajo.

“Lo mejor que se puede decir al respecto, y esto ha sido confirmado por muchas personas en el gobierno, es que el gobierno ha trabajado mejor durante los últimos seis meses”, dijo Hancock a una comisión parlamentaria.

Aún así, Cummings estuvo en el centro de la respuesta de Covid y sus mensajes de texto de WhatsApp con Johnson brindan información en tiempo real sobre cómo el gobierno lo ha manejado. Acusó a Hancock de reescribir la historia, y señaló que el Reino Unido inicialmente había abandonado las pruebas comunitarias antes de reiniciarlas con el objetivo tan invocado de 100,000 pruebas por día para fines de abril de 2020, con el muy elogiado objetivo de Hancock.

Devi Sridhar, director del programa de salud pública global de la Universidad de Edimburgo, dijo que la información más reciente “refuerza que la capacidad de prueba ha sido un cuello de botella, aunque nunca lo han admitido públicamente”. Sin embargo, la profesora Sridhar dijo que duda de que “la gran mayoría del público del Reino Unido esté interesada en este intercambio. Quieren que Covid termine, que sus vacunas y sus vidas continúen “.

De hecho, las revelaciones de Cummings parecen en gran medida dirigidas a dar forma a la narrativa antes de una investigación parlamentaria sobre el manejo del gobierno de la pandemia, que él creía que no se completaría antes de que Johnson dimitiera.

Cummings citó otros dos incidentes que, según dijo, mostraban la falta de confianza de Johnson en su Ministro de Salud. El 27 de marzo del año pasado, mientras los hospitales se llenaban, Cummings le envió un mensaje de texto al Primer Ministro diciendo que el gobierno había rechazado ofertas para comprar ventiladores porque los proveedores habían aumentado sus precios.

“Es Hancock”, respondió el Sr. Johnson. “Estaba desesperado”.

Un mes después, Cummings y Johnson intercambiaron mensajes de texto a altas horas de la noche nuevamente, esta vez sobre la falta de mascarillas y otros equipos de protección personal en los hospitales. Al primer ministro se le ocurrió la idea de transferir la responsabilidad de esto a otro ministro del gabinete, Michael Gove.

“Es un desastre para el PPE”, escribió Johnson. “No puedo pensar en otra cosa que quitarme a Hancock y ponerme Gove”.

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