17 de January de 2022

Tran Thien Khiem, de 95 años, muere; una potencia en Vietnam del Sur antes de su caída

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Se casó con Yen Dinh en 1950 y tuvieron una hija. Su primera esposa murió en 2004 y en 2005 se casó con Ann Chastain de Eureka, California. Se divorciaron en 2012. Deja atrás a su hija Yen Khanh y su hijo adoptivo Tran Khan y una nieta.

Finales de la década de 1950 y principios de la de 1960 fueron una época de gobierno autocrático y veterano del presidente de Vietnam del Sur respaldado por Estados Unidos, Ngo Dinh Diem, quien benefició a los católicos en muchos aspectos de la vida en un país mayoritariamente budista. Su negativa a permitir elecciones en 1956 fue un factor que condujo a la Guerra de Vietnam. En 1960, el coronel Khiem dio un golpe de estado contra el Sr. Diem, su padrino, y fue ascendido a general.

Pero en 1963, cuando la administración Kennedy y el general Khiem esperaban un golpe de estado no violento, otros conspiradores militares vietnamitas dispusieron que el presidente Diem fuera depuesto y fusilado en un vehículo blindado de camino al aeropuerto y un esperado exilio en el extranjero.

En la intriga posterior al asesinato, las juntas de corta duración terminaron con golpes de Estado. El general Khiem fue brevemente parte de una junta gobernante antes de ser enviado al exilio político como embajador en los Estados Unidos en 1964. Desde Washington, se coludió con los generales de Saigón para tomar el poder. Pero el día de un golpe planeado, se olvidó de poner su despertador y se quedó dormido. El golpe pasó sin él y fracasó.

En 1965, otra junta, que incluía al general Thieu y al general Ky, nombró al Sr. Khiem como embajador en Taiwán. En 1968 fue devuelto a Saigón y juró lealtad al recién elegido presidente Thieu. Un año después fue nombrado primer ministro y ocupó este poderoso cargo hasta los últimos días del régimen.

El general Khiem vivía recluido en San José con varios otros ex oficiales de alto rango de Vietnam del Sur. (Finalmente fue bautizado católico allí en 2018).

La diáspora vietnamita en los Estados Unidos es altamente fraccional, con ex oficiales que siguen la línea anticomunista más dura. El general Khiem evitó la controversia al reprimirse y casi no conceder entrevistas.

Seth Mydans contribuyó a la cobertura.

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