23 de January de 2022

La privacidad sigue siendo una víctima cuando los casos de violación afectan al sistema judicial

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Esta vez iba a ser diferente, pensó Brooke con incredulidad cuando el policía le pidió que entregara cada fragmento de datos de su teléfono celular a los investigadores, no porque fuera sospechosa de un delito, sino porque era víctima de un delito. crimen. Años antes, un hombre que Brooke había tomado por amigo la arrastró a un callejón en Londres, la presionó contra una pared, la estranguló y la agredió sexualmente. Su miedo y humillación, más que invadir su cuerpo, parecía ser su objetivo. Varias veces, dijo, se liberó solo para ser atrapada por él, arrojada de espaldas contra la pared y luego atacada nuevamente.

Denunció el ataque a la policía, quien inicialmente lo apoyó, dijo. Pero luego cerraron su caso después de que ella se negó a ser sometida a un “registro corporal digital”: la política de delitos sexuales del Reino Unido, la policía tiene acceso completo a sus registros telefónicos, cuentas de redes sociales, registros escolares e incluso las notas de Grant del terapeuta.

“Antes de que me pasara esto, siempre asumí que el ataque fue el evento más traumático que podría haber sucedido”, dijo Brooke, una actriz con sede en Londres. (El Times no usa su nombre completo porque es víctima de agresión sexual). Pero de hecho, dijo, tuvo la experiencia de denunciar el crimen a la policía solo para ser tratada como un sospechoso bajo investigación. Mucho peor.

Menos del 2 por ciento de los casos de violación denunciados a la policía del Reino Unido son procesados. Y el registro corporal digital es solo una de las muchas medidas criticadas en un informe reciente del gobierno por contribuir al catastrófico fracaso del sistema de justicia en el caso de violación y agresión sexual.

La experiencia de Brooke es un microcosmos de la forma en que los esfuerzos para abordar estos fracasos, impulsados ​​por la demanda pública sin precedentes de cambio en la era posterior al #MeToo, están condenados si no se alinean con las condiciones sociales e institucionales de Calcular que crearon en primer lugar.

Algunos expertos ahora argumentan que esto podría requerir una revisión radical del propio sistema judicial, hasta el punto de que cuestiona los roles de los jurados, las víctimas y más.

En el Reino Unido, se han logrado al menos algunos avances en la formulación de políticas. Después de que el tribunal de apelaciones dictaminó que la policía solo podía recopilar datos en el contexto de “investigaciones razonables”, los fiscales anunciaron en mayo que ya no someterían a las víctimas de delitos sexuales a registros corporales digitales.

Entonces Brooke pidió que se reabriera su caso, solo para enterarse de que, a pesar de los cambios en las reglas en el papel, nada había cambiado para ella. Si no daba sus detalles, no seguirían con su caso.

La lucha no se limita a Gran Bretaña. En Estados Unidos, la semana pasada, la condena por violación de Bill Cosby fue anulada por motivos de procedimiento. Dado que la acusación de Cosby es uno de los pocos casos aclamados como una señal de que el sistema judicial finalmente está tomando en serio la violación y la agresión sexual, su libre ejecución ha llevado a muchos a preguntarse si el ajuste de cuentas social de # MeToo es una verdadera aplicación de la ley y protección.

Kate Ellis, abogada del Center for Women’s Justice, una organización benéfica con sede en Londres, ha representado a Brooke en su batalla para que su caso vuelva a la vida sin sacrificar su privacidad. Pero también comprende el dilema en el que se encuentran los agentes de policía ahora que la búsqueda de bandas digitales ha sido descontinuada oficialmente, pero los mismos incentivos que llevaron a su creación siguen vigentes.

Es comprensible, dijo, que los agentes de policía y los fiscales tengan pocas consecuencias si cierran un caso por falta de pruebas o porque las víctimas ya no cooperan. Pero si traen un caso que se desmorona o fracasa, pueden sufrir un serio revés.

“Entonces, una víctima que no es perfecta o que alguna vez ha sido deshonesta se siente, ¿por qué debería continuar el caso?? ” dijo en una entrevista.

La Fiscalía de la Corona ha negado ser reacio al riesgo al decidir qué casos procesar. Durante el testimonio parlamentario de junio, Max Hill, el director del fiscal, parecía estar culpando a la policía, diciendo que sus fiscales estaban listos para presentar cualquier caso que pasara la prueba legal, pero que muy pocos casos fueron remitidos procesados ​​por “algo salió mal en una etapa muy temprana ”.

Pero los dos no están separados. La policía suele exigir una gran cantidad de pruebas digitales porque cree que la fiscalía no actuará sin ellas.

Y la razón de esta reticencia, ha descubierto la Sra. Ellis en su trabajo con víctimas de agresión sexual, es que la policía teme que se les haga responsables por no revelar pruebas.

En el Reino Unido, al igual que en los Estados Unidos, los agentes del orden y los fiscales están obligados por ley a revelar cualquier prueba que pueda ser relevante para la defensa. En 2017, una acusación de violación de alto perfil de una estudiante universitaria del Reino Unido falló varios días después de que comenzara el juicio después de que la policía admitiera que no habían entregado a la defensa miles de mensajes encontrados en el teléfono de la presunta víctima.

El colapso del caso causó sensación. La Fiscalía de la Corona se disculpó públicamente y anunció una revisión de 600 casos más para garantizar que no se cometan errores similares.

También hay que abordar el problema cultural más amplio. Todavía es común que los abogados defensores en casos de agresión sexual ataquen la credibilidad de las víctimas y afirmen que el encuentro en cuestión fue consensuado o nunca ocurrió. Igualmente comunes son los intentos de apelar a la creencia de los miembros del jurado en los “mitos de la violación”: creencias sexistas pero aún generalizadas sobre la agresión sexual, como que las mujeres con frecuencia hacen acusaciones falsas de violación, que la violación se convierte en un estereotipo de violación “real” que debe encajar en el orden. ser creíbles o que los hombres no pueden controlar sus impulsos sexuales y no deben enfrentar las consecuencias de no hacerlo.

Las reglas de evidencia teóricamente excluyen algunos mecanismos de defensa basados ​​en mitos de violación, como la introducción de información sobre la historia sexual de la víctima. Pero las restricciones son limitadas y, a menudo, ineficaces. En la práctica, las investigaciones muestran que los abogados defensores a menudo se basan en gran medida en los mitos de la violación para dar forma a sus argumentos frente al jurado.

Y funciona.

“Hay tanta evidencia de estudios legales falsos y otras investigaciones que los jurados no condenan cuando se supone que deben condenar”, dijo Fiona Leverick, profesora de derecho en la Universidad de Glasgow que estudia los mitos de la violación. “Y la principal razón de ello es que simplemente creen en los mitos de la violación”.

Los agentes de policía reacios al riesgo, dijo Ellis, parecen sentir que tienen el deber de examinar los antecedentes personales de las víctimas en busca de pruebas pertinentes a cualquier cosa que el acusado pueda plantear, incluidas sus relaciones personales, su historial sexual y más.

En otras palabras, el problema es que cambiar una parte del sistema defectuoso requiere cambiar las otras partes del sistema que creó y mantuvo el problema.

Para no exponer a las víctimas de violación a registros corporales digitales, primero se deben abordar los incentivos de la policía para investigar a las víctimas, lo que a su vez requiere que los fiscales públicos sean reacios al riesgo en la divulgación a la defensa, lo que a su vez requiere el papel de los mitos de violación en el proceso. tribunal, lo que a su vez requiere una disputa con la creencia generalizada en los mitos de la violación en la propia sociedad.

Y aunque la búsqueda de rachas digitales es específica del Reino Unido, cualquier país que luche con el legado de # MeToo enfrenta problemas similares. Un estudio reciente encontró que la creencia en los mitos de la violación también está muy extendida en los Estados Unidos, con todas sus implicaciones para el jurado, las decisiones del fiscal y las investigaciones policiales bajo las circunstancias específicas del sistema judicial estadounidense.

Con la publicación de su revisión integral de violaciones, que se centró en Inglaterra y Gales, el gobierno del Reino Unido ha prometido más recursos policiales y fiscales, así como más capacitación, con el objetivo de aumentar la tasa de aplicación de la ley.

Sin embargo, algunos expertos dicen que los cambios prometidos serán insuficientes y abogan por cambios más significativos.

Equivalente de Escocia a la revisión de la violación de un extremo a otro, una comisión independiente encabezada por Leeona Dorrian, la Secretaria de Justicia del Señor, recomendó a Escocia probar la abolición de los jurados en los casos de violación por completo para probar el sesgo del jurado y la creencia en la violación, evitar los mitos que afecten los resultados de los procedimientos legales.

“Los argumentos tradicionales del jurado se enfrentan con argumentos igualmente convincentes para un solo juicio que no puede ser ignorado e ignorado”, concluyó el informe.

Mientras tanto, miles de víctimas de violación y agresión sexual se sienten impotentes para poner el sistema en acción. La experiencia de Brooke con la policía le ha hecho sentir que “no se trata de si me atacarán de nuevo, sino de cuándo”, dijo.

“No hay absolutamente nadie que me ayude cuando esto sucede. Realmente me asusta “.

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