23 de January de 2022

África tiene un millón de nuevos casos de coronavirus en solo un mes

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NAIROBI, Kenia – El coronavirus se está extendiendo por África a un ritmo sin precedentes en la pandemia, dijo el jueves la Organización Mundial de la Salud, destacando la gravedad de una tercera ola impulsada por la propagación de la variante Delta.

Solo en el último mes, se reportaron un millón de infecciones por Covid en el continente, elevando el número total de casos a seis millones, según la OMS, que instó a las naciones más ricas a distribuir más dosis de vacunas.

Durante un mes, el crecimiento más rápido de casos nuevos en África hasta la fecha, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, director de la organización de salud del continente, en una conferencia de prensa en línea. A modo de comparación: hasta ahora, ha sido necesario tres meses para aumentar de cuatro millones a cinco millones de casos en total.

“La tercera ola de África continúa su camino destructivo y pasa otro hito sombrío”, dijo el Dr. Moeti.

La situación en al menos 18 países africanos presenta un panorama sombrío y, con el suministro limitado de vacunas, muchas naciones del continente no han podido contener un nuevo aumento de infecciones. A diferencia de países como Estados Unidos o Europa, donde la vacunación está relativamente extendida, la variante Delta ha experimentado un aumento en las admisiones hospitalarias en África, mientras que las muertes en todo el continente aumentaron un 43 por ciento la semana pasada.

Además de los peligros del virus, existen riesgos adicionales para las personas con VIH, según un nuevo estudio. Dos tercios de los casos de VIH en todo el mundo se encuentran en África subsahariana.

La variante delta se detectó en 21 de los 54 países africanos, siendo Argelia, Malawi y Senegal entre los países con un aumento de infecciones.

El resurgimiento ha llevado a varios gobiernos a imponer nuevas medidas de bloqueo, incluida la restricción del movimiento entre ciudades, la extensión del toque de queda y el cierre de escuelas.

El coronavirus ha ejercido aún más presión sobre los sistemas de salud vulnerables, ha abrumado a los médicos y enfermeras y ha agotado los limitados suministros de oxígeno. Al menos cinco países han informado de escasez de camas de cuidados intensivos, incluida Sudáfrica, que se ha visto particularmente afectada. Las admisiones hospitalarias han aumentado en otros 10.

Una encuesta de la OMS de seis países africanos durante la ola actual encontró que solo producían un tercio del oxígeno médico necesario. Dr. Moeti dijo que los anticuerpos monoclonales recomendados para pacientes de alto riesgo estaban fuera del alcance de muchos africanos.

A pesar del aumento de casos, solo alrededor del uno por ciento de las personas en África están completamente vacunadas. Y de la población del continente de más de mil millones, solo 52 millones han recibido siquiera una dosis de una vacuna; según la OMS, eso es solo alrededor del 1,6 por ciento de los 3,5 mil millones que han sido vacunados en todo el mundo.

Dr. Jean-Jacques Mbungani Mbanda, el Ministro de Salud de la República Democrática del Congo, instó a las naciones ricas a aumentar las donaciones de vacunas. Congo, donde decenas de legisladores han muerto después de contraer el virus, ha experimentado una ola severa con más del 70 por ciento de los casos secuenciados atribuidos a la variante Delta, dijo el Dr. Mbanda el jueves.

“La vacuna es la única forma de reducir el número de muertos”, agregó. Según un rastreador del New York Times, solo el 2,2 por ciento de los casi 90 millones de personas en el Congo han recibido al menos una dosis de una vacuna contra el coronavirus. Para mitigar los efectos de la pandemia, los jefes de estado y de gobierno africanos pidieron una ayuda de emergencia de tres años de $ 100 mil millones de la Asociación Internacional de Fomento, el fondo del Banco Mundial para los países más pobres del mundo, en una reunión en la capital comercial. de Abidjan, Costa de Marfil el jueves Mundial.

El jueves, los funcionarios de la OMS también instaron a las naciones más ricas a no considerar las vacunas de refuerzo y, en cambio, a centrarse en sus responsabilidades globales para garantizar un acceso justo a las vacunas contra el coronavirus.

La pandemia está “lejos de terminar”, dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la organización.

Anna Schaverien Contribución de informes.

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