28 de July de 2021

Funcionario de salud mundial advierte sobre la desesperación por las vacunas en América Central y el Caribe


Los casos de Covid-19 están en aumento en muchos países de América Central y el Caribe, advirtieron el miércoles funcionarios de la Organización Mundial de la Salud cuando instaron a las naciones más ricas a aumentar las donaciones de vacunas a una región donde las tasas de vacunación siguen siendo peligrosamente bajas.

Estados Unidos es “una región dividida por el acceso a las vacunas”, dijo el Dr. Carissa Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud, que forma parte de la OMS

Los países con tasas de vacunación más altas, incluidos Costa Rica, Uruguay y Chile, experimentan fuertes caídas en los casos, mientras que otros experimentan la realidad de manera muy diferente.

Solo el 15 por ciento de las personas en América Central y el Caribe están completamente vacunadas contra Covid-19, y en algunos países, incluidos Honduras y Haití, es menos del 1 por ciento.

Varias naciones caribeñas están experimentando picos en los casos, incluida Cuba, donde las infecciones y las muertes han aumentado, y donde recientemente estallaron las protestas callejeras contra el gobierno, las más grandes en décadas.

“Cuba tiene actualmente el mayor número de casos confirmados de Covid-19 en la región”, dijo Ciro Ugarte, director de emergencias de salud de la Organización Panamericana de la Salud. Con una población de menos de 12 millones, se han reportado más de 43.000 nuevos casos para la semana actual, un 21 por ciento más que la semana anterior, y las autoridades han confirmado que la variante Delta altamente contagiosa está circulando en varias provincias.

Otras naciones del Caribe también están reportando aumentos repentinos. Por ejemplo, los casos en Martinica se han triplicado en la última semana y muchos de ellos afectan a “jóvenes de veinte años”, dijo el Dr. Etienne.

La mayoría de los países centroamericanos también están experimentando fuertes picos en los casos de coronavirus, y Guatemala reporta altas tasas de Estancias hospitalarias y vecino de Honduras con un aumento de casos a lo largo de su frontera. También hay puntos calientes en los estados amazónicos de Colombia y Perú.

“Covid-19 permanece firmemente arraigado en nuestra región, especialmente en países con baja cobertura de vacunación, y la propagación de variantes solo empeora las cosas”, dijo el Dr. Etienne.

Rara vez hubo buenas noticias de Haití, que ha estado sumido en la agitación política desde que su presidente fue asesinado hace dos semanas. Las vacunas contra Covid-19 finalmente comenzaron allí el viernes, dos días después de que el país recibió 500.000 dosis de la vacuna Moderna donada por los EE. UU. A través del mecanismo de intercambio de vacunas Covax.

“Claramente necesitamos más vacunas y las necesitamos ahora”, dijo el Dr. Etienne, y agregó que las donaciones “son realmente la única forma en que muchos países de nuestra región obtienen las dosis que necesitan rápidamente”.

El gobierno de Estados Unidos ha prometido donar alrededor de 12 millones de latas a América Latina y el Caribe y ya ha enviado alrededor de 4,5 millones de latas a Honduras, El Salvador, Bolivia y Haití.

Los funcionarios también esperan recibir latas de España y Canadá y están optimistas de que otros, incluida Francia, se unan a la recaudación de fondos.

“Nos gustaría felicitar a todos los países por compartir vacunas con nuestra región, pero la verdad es que necesitamos más”, dijo el Dr. Etienne. “Por favor, no espere hasta tener dosis excesivas. Las vacunas no son un privilegio de unos pocos, sino el derecho de todos “.