23 de January de 2022

“Tienes a mi hermana”: mientras los uigures hablan, China apunta a sus familias

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Era una agrónoma talentosa que se formó en prestigiosas universidades de Shanghai y Tokio. Dijo que quería ayudar a los agricultores en áreas pobres como su ciudad natal en Xinjiang, en el oeste de China. Pero debido al activismo de su tío por los musulmanes uigures oprimidos de China, su familia y amigos dijeron que el estado chino los ha convertido en un objetivo de seguridad.

Primero se llevaron a su padre. Luego la instaron a regresar a casa desde Japón. El año pasado, el científico Mihriay Erkin murió en circunstancias misteriosas en Xinjiang a la edad de 30 años.

El gobierno confirmó la muerte de la Sra. Erkin, pero la atribuyó a una enfermedad. Su tío Abduweli Ayup, el activista, cree que murió bajo custodia estatal.

Ayup dice que su sobrina es solo la más joven de su familia que ha sido presionada por las autoridades. Sus dos hermanos ya habían sido arrestados y detenidos. Los tres fueron atacados en represalia por sus esfuerzos por descubrir la difícil situación de los uigures, dijo.

“La gente de allí no solo sufre, no solo es adoctrinada, no solo torturada, incluso muere”, dijo Ayup, quien ahora vive en Noruega. “Y el gobierno chino está usando esta muerte, estas amenazas, para silenciarnos, para hacernos perder la esperanza”.

A medida que Pekín ha intensificado su represión en Xinjiang en los últimos años, más uigures que viven en el extranjero se han visto obligados a hablar sobre los centros de detención masiva y otros malos tratos a sus familias en casa. Su testimonio se ha sumado a la creciente evidencia de la represión de China contra lo que algunos han denominado genocidio, que ha llevado a gobiernos extranjeros a imponer sanciones.

Crédito…Abduweli Ayup

Ahora, las autoridades chinas presionan contra los uigures en el extranjero atacando a sus familiares.

El Partido Comunista ha tratado durante mucho tiempo a los familiares de los disidentes como culpables y los ha utilizado para presionar y castigar a los familiares abiertos. Dado que los tribunales están bajo el control de las autoridades, hay pocas oportunidades de impugnar esos enjuiciamientos. Liu Xia, la esposa del activista chino Liu Xiaobo, estuvo bajo arresto domiciliario durante casi ocho años después de recibir el Premio Nobel de la Paz en 2010. Su hermano menor, Liu Hui, fue encarcelado durante dos años por lo que ella llamó represalia por una condena por fraude.

Pero entre los uigures, las autoridades parecen estar utilizando esta táctica con una severidad inusual y creciente y encarcelan a los familiares de algunos activistas uigures durante décadas o más.

Dolkun Isa, presidente del Congreso Mundial Uigur, un grupo de derechos humanos uigur con sede en Alemania, dijo que creía que su hermano mayor estaba encarcelado. A finales de mayo, se enteró de que su hermano menor, Hushtar, había sido condenado a cadena perpetua. “Ciertamente estaba relacionado con mi activismo”, dijo Isa.

Radio Free Asia, una emisora ​​financiada por Estados Unidos, dice que hay más de 50 familiares de periodistas detenidos en Xinjiang, algunos de los cuales han sido recluidos en centros de detención y otros han sido condenados a penas de prisión. Todos los periodistas trabajan para el servicio en idioma uigur de la emisora, que ha llamado la atención en los últimos años con su cobertura del allanamiento, el descubrimiento de campamentos y la publicación de los primeros informes de muertes y esterilizaciones forzadas.

La hermana de Rushan Abbas, un activista estadounidense uigur, fue condenada a 20 años de prisión por terrorismo en diciembre. La hermana Gulshan Abbas y su tía fueron arrestadas en 2018, días después de que Rushan Abbas hablara en un evento en Washington denunciando la represión y el encarcelamiento generalizado en Xinjiang.

“En represalia contra mí por hacer este discurso público y para silenciarme, secuestraron a mi hermana”, dijo la Sra. Abbas. “Tienes a mi hermana como rehén ahora mismo.”

A pedido de Beijing, algunos países también han enviado a más de 300 uigures de regreso a China desde 2010, según un estudio de la Sociedad Oxus para Asuntos de Asia Central y el Proyecto de Derechos Humanos Uigur, una organización sin fines de lucro con sede en Washington, DC, Idris Hasan, quien según los datos fue detenido por activistas en Marruecos.

En el caso de la científica Sra. Erkin, su tío primero llamó la atención sobre las autoridades de Xinjiang porque estaban tratando de expandir el uso del idioma uigur. El gobierno vio incluso las expresiones más moderadas de identidad étnica como una amenaza y Ayup fue arrestado en 2013 y pasó 15 meses en prisión. Después de su liberación, huyó al extranjero, pero su experiencia lo animó a seguir haciendo campaña.

En casa, el hermano del Sr. Ayup, Erkin Ayup, un funcionario local del Partido Comunista, sabía que su propia situación era precaria. En 2016, le dijo a su hija que se estaba realizando una redada y temía estar involucrado, según Asami Nuru, amiga de Erkin en Tokio.

El padre y la hija desarrollaron un sistema simple para que la Sra. Erkin supiera que estaba a salvo: le enviaba una pegatina sonriente en WeChat todas las mañanas.

“Un día no envió la calcomanía”, dijo la Sra. Nuru. “Llamó a su madre y se enteró de que su padre estaba en un campamento. Ella estaba muy molesta y lloró todos los días desde entonces “.

Ayup cree que las autoridades detuvieron a su hermano a mediados de 2017.

En los años que siguieron, la Sra. Erkin atacó la situación de su padre e incluso perdió peso, dijo Nuru. Comenzó a recibir mensajes persistentes de su madre, probablemente a instancias de las autoridades, pidiéndole que detuviera el activismo de su tío o que regresara a casa.

Su familia y amigos dicen que su decisión de regresar a China en junio de 2019 fue repentina. Dejó sus maletas en la casa donde vivía.

La Sra. Erkin llamó a la Sra. Nuru desde el aeropuerto y le dijo que quería tratar de encontrar a su padre, aunque sabía que todavía estaba bajo custodia. La Sra. Nuru dijo que trató de convencerla de la idea.

“Ella me dijo: ‘Quiero tratar de encontrar a mi padre, incluso si eso significa que podría morir'”, dijo Nuru.

Ayup dice que cree que las autoridades arrestaron a la Sra. Erkin en febrero de 2020 para castigarlo después de ayudar a los medios de comunicación internacionales a cubrir un documento gubernamental filtrado que describe cómo los uigures fueron perseguidos y seleccionados para su detención.

Las circunstancias de la muerte de la Sra. Erkin siguen sin estar claras.

Su muerte se informó por primera vez en Radio Free Asia, que citó a un oficial de seguridad nacional de la ciudad natal de la Sra. Erkin diciendo que murió en un centro de detención en la ciudad sureña de Kashgar. Ayup dijo que creía que era el mismo lugar donde fue golpeado y abusado sexualmente hace seis años.

La familia de la Sra. Erkin recibió su cuerpo, dijo Ayup, pero los oficiales de seguridad les dijeron que no recibieran invitados en su funeral y que les dijeran a los demás que murió en su casa.

En un comunicado al New York Times, el gobierno de Xinjiang dijo que la Sra. Erkin regresó del extranjero en junio de 2019 para recibir tratamiento médico. El 19 de diciembre, según los informes, murió en un hospital de Kashgar por una insuficiencia orgánica causada por una anemia grave.

Desde su estadía en el hospital hasta su muerte, su tío y su hermano menor siempre la cuidaron, escribió el gobierno.

Antes de regresar a China, la Sra. Erkin parecía consciente de que su regreso podría terminar trágicamente.

“Dejamos a todos solos, lo único que puede acompañarnos es el amor de Alá y nuestras sonrisas”, le escribió en mensajes de texto al Sr. Ayup cuando él trató de evitar que se fuera a casa.

“Estoy muy asustada”, admitió. “Espero que me maten con una sola bala”.

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