19 de September de 2021

Un mensaje confuso – The New York Times

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El CDC tiene tanto un problema de polarización como un problema de comunicación.

Comencemos con el problema de la polarización: las partes del país que se beneficiarían más de una nueva ofensiva contra Covid-19, incluido el uso de más máscaras, son también los lugares donde es menos probable que se sigan las pautas de los CDC. Muchas de estas comunidades han estado rechazando los consejos de expertos médicos sobre máscaras y vacunas durante meses. Un nuevo anuncio de los CDC no cambia eso.

Sin embargo, estas son las comunidades en las que el CDC más busca influir. En la guía actualizada de ayer, la agencia no recomendó que todas las personas vacunadas usen máscaras en el interior nuevamente. El CDC dijo que solo las personas vacunadas que viven en “un área con transmisión significativa o alta” deben hacerlo y publicó un mapa en línea que muestra qué áreas son elegibles:

Como puede ver, la mayor parte del noreste y el medio oeste superior, así como gran parte del oeste, tienen sólo una transmisión “moderada” o “baja”. Si permanece así, los residentes vacunados de estos lugares generalmente pueden permanecer expuestos, dice el CDC.

Hay buenas razones para esta distinción. Las infecciones progresivas entre los vacunados parecen ser solo una razón modesta por la que ha aumentado el número de casos nuevos, como expliqué en el boletín del lunes. Cuando las personas vacunadas contraen el virus, es menos probable que se lo transmitan a otras personas y, con mucha menos frecuencia, se enferman gravemente.

El siguiente gráfico proporciona una instantánea de cada estado y compara la proporción de residentes que han recibido al menos una inyección con la cantidad de personas hospitalizadas per cápita:

Entonces, ¿quién es más probable que escuche la nueva demanda de los CDC de que las personas vacunadas usen máscaras en interiores? Personas que viven donde menos les sirve. Por lo general, se trata de comunidades políticamente liberales y altamente vacunadas, donde las personas han estado dispuestas a usar máscaras incluso con más frecuencia de lo que requiere la evidencia científica (por ejemplo, al aire libre).

Dr. Aaron Carroll, director de salud de la Universidad de Indiana, predijo que las nuevas pautas de mascarillas serían menos efectivas que las versiones del año pasado. “Confiábamos en gran medida en el enmascaramiento y el distanciamiento cuando no estábamos vacunados”, escribió en The Times. “Hoy en día, es menos probable que estas recomendaciones funcionen porque es más probable que las sigan quienes están preparados para escuchar, los vacunados, y quienes no lo hacen, se oponen e ignoran”.

Gran parte de esta realidad está más allá del control de los CDC. El país estaba polarizado mucho antes de Covid. Pero el CDC tampoco ha maximizado sus posibilidades de ser escuchado. Ese es el problema de comunicación que mencioné anteriormente.

El anuncio de las nuevas directrices fue a la vez vago y técnico, lo que resultó difícil de entender para muchos laicos. La agencia no especificó qué partes del país se ven afectadas ni cómo esto podría cambiar en los próximos días. En cambio, los funcionarios usaron la frase “áreas de alta transmisión” como si significara algo para la mayoría de los estadounidenses. El presidente Biden hizo una declaración pública Residencia en “Áreas cubiertas por las pautas de los CDC” para que la audiencia pueda adivinar cuáles eran.

La Casa Blanca aumentó la confusión ayer al enviar un correo electrónico al personal diciéndoles que tendrán que usar máscaras nuevamente. El correo electrónico decía que los CDC habían actualizado recientemente Washington, DC, de transmisión “moderada” a “significativa”. Sin embargo, el mapa en línea de los CDC todavía mostraba la ciudad en amarillo, lo que significa que solo tuvo una transmisión modesta.

Todo esto plantea una pregunta: ¿Deberían los estadounidenses asumir que las nuevas pautas de mascarillas pronto se aplicarán a la mayor parte del país, o seguirán siendo altamente regionales, enfocadas en el sur y otras regiones menos vacunadas? Ayer pregunté a los funcionarios del gobierno y no tuvieron una respuesta sólida.

Los mensajes claros son una de las herramientas más poderosas que tienen los funcionarios de salud pública, pero solo cuando la usan. Y los CDC y la administración Biden no hicieron eso ayer. No lograron transmitir si querían que todo el país cambiara de comportamiento, o si solo se estaban enfocando en unas pocas regiones, que resultan ser los mismos lugares que merecen una atención especial.

Las nuevas pautas probablemente ayudarán un poco. La variante Delta altamente contagiosa ha experimentado un aumento en los casos en todo el país, lo que significa que las máscaras pueden hacer al menos una pequeña diferencia en casi cualquier lugar. Pero es casi seguro que un enmascaramiento más frecuente en comunidades fuertemente vacunadas no hará mucha diferencia. El problema mucho mayor es que más del 30 por ciento de los estadounidenses elegibles no han sido vacunados.

“Las nuevas recomendaciones de enmascaramiento de los CDC me parecen bien, pero en comparación con cualquier cosa relacionada con la vacuna”, escribió Nate Silver de FiveThirtyEight. “Si quiere cabrear a las autoridades sanitarias, enfóquese con ellas por no aprobar completamente las vacunas”.

Algunos expertos también dijeron que los estadounidenses frustrados con la larga pandemia necesitan escuchar un plan claro sobre cómo quitarse las máscaras. “Si queremos seguir alentando a la gente a participar”, dijo a The Times Jennifer Nuzzo, epidemióloga de la Universidad Johns Hopkins, “tenemos que darles una idea de para qué estamos trabajando”.

Noticias actuales sobre virus:

  • Los estudiantes perdieron meses de aprendizaje durante la pandemia, y las mayores pérdidas ocurrieron entre los estudiantes negros, latinoamericanos y nativos, según muestran los datos.

  • Biden dijo que estaba considerando un mandato de vacunación para los empleados federales. El Washington Post emitió uno para su personal, y la Universidad Estatal de California lo hizo para los estudiantes y el personal.

  • “401,032 personas están esperando frente a usted”: el retraso de la vacunación en Corea del Sur está alimentando la desesperación.

Muchos eventos pandémicos nacieron por necesidad: fiestas de cumpleaños al aire libre en invierno, bodas zoom, cócteles en la carretera. Es probable que muchas de estas cosas desaparezcan. Pero algunos rituales están aquí para durar.

Un ejemplo: conciertos al aire libre en el distrito Ditmas Park de Brooklyn. Antes de la pandemia, Ditmas Park no era exactamente un destino para la música: apenas hay salas de conciertos. Pero cambió el verano pasado. Artistas y músicos ya vivían allí, y debido a la pandemia, se quedaron allí, dijo al Times Robert Elstein, un artista que organizó “Artmageddon”, un festival en porches y jardines locales.

“Nuestro mundo ha pasado de ser el mundo entero a ser nuestra comunidad local”, dijo, y “el espíritu del vecindario y la creatividad de los residentes” ayudaron a prosperar la escena musical local. – Claire Moses, escritora matutina

Escuche nuevas pistas de Lorde, Brandi Carlile, Lil Nas X y más.

El pangrama del Spelling Bee de ayer fue crispado. Aquí está el rompecabezas de hoy, o puede jugar en línea.

Aquí está el mini crucigrama de hoy y una pista, “¡Lo juro!” (cinco letras).

Si te apetece jugar más, encuentra todos nuestros juegos.


Gracias por pasar parte de su mañana con The Times. Nos vemos mañana. – David

PS A Pío por Jeanna Smialek de The Times, informando sobre política económica desde Washington:



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