17 de January de 2022

Lo que ven los animales en las estrellas y lo que tienen que perder

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Nick, una foca, pasó a los anales de la historia astronómica cuando Guido Dehnhardt, biólogo marino de la Universidad de Rostock, estudió la orientación de los mamíferos marinos. Si las focas pudieran ver las estrellas, el Dr. Dehnhardt y su colega Björn Mauck, esto podría ayudar a explicar cómo los animales pueden completar largas brazadas de natación a través de mares que de otro modo no tendrían estructura.

Para probar las habilidades astronómicas de una foca, el Dr. Mauck dos de los experimentos más extraños en la historia de la ciencia con ojos grandes.

Primero, el equipo construyó su Seal-o-Scope, un tubo sin lentes que le dio a Nick un recorrido por el cielo nocturno. Siguió apretando su remo cuando puntos brillantes como Venus, Sirius y Polaris aparecieron a la vista; No podía ver tantas estrellas débiles como los humanos, encontraron los investigadores, pero todavía había muchas direcciones posibles disponibles para él.

A continuación, el Dr. Mauck algo aún más grande. Esta vez se invitó a dos focas, Nick y su hermano Malte, aún más inteligente.

Cuando las focas fueron devueltas a la cuenca de un zoológico de Colonia, las focas entraron en una cúpula de 4,5 metros de ancho, cuyo borde descansaba sobre un anillo flotante. El interior de este planetario acuático a medida estaba iluminado con 6.000 estrellas simuladas. “Inmediatamente nadaron alrededor del planetario y miraron estrellas como, ‘Oh, ¿qué es esto?'”, Dijo el Dr. Dehnhardt. “Da la impresión de que realmente se dieron cuenta de lo que es”.

Primero, los investigadores utilizaron un puntero láser para dirigir las focas hacia donde el borde de la cúpula se encontraba con el agua más cercana a Sirius, la estrella perro. Si una foca nadaba y tocaba esa parte de la cúpula con su hocico, atrapaba peces. Luego, el puntero apuntó directamente a Sirius. Una vez más, el trabajo de la foca era nadar hacia la estrella y tocar la punta en el borde justo debajo de ella.

Luego, los investigadores prescindieron del puntero láser. No importa en qué dirección apuntaba el proyector de estrellas, ambas focas finalmente pudieron nadar hacia Sirius. Eso demostró, argumentaron los investigadores en un artículo de 2008, que las focas que cruzan el océano abierto tienen la capacidad de usar estrellas guía para guiar sus viajes.

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