7 de December de 2021

Kristina Timanovskaya, una velocista de Bielorrusia, se convierte en una disidente poco probable

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Desató la mayor crisis política de los Juegos Olímpicos de Tokio, pero Kristina Timanovskaya no quiso ser un símbolo de la represión en su Bielorrusia natal. Ella solo quería correr.

La Sra. Timanovskaya, una velocista de 24 años que se especializa en los 200 metros, se convirtió en el centro de un escándalo internacional después de que su delegación trató por la fuerza de enviarla a casa después de los Juegos. Se había quejado en un video de Instagram de que sus entrenadores la habían inscrito en un evento para el que no había entrenado, el relevo de 4×400 metros, porque no habían hecho suficientes pruebas antidopaje a otros atletas.

“No voy a decir que la política entró en mi vida porque en general no había política”, dijo en una entrevista telefónica, negándose a revelar su ubicación por razones de seguridad.

“Simplemente expresé mi descontento con el cuerpo técnico que decidió ponerme en la carrera de relevos sin avisarme, sin preguntarme si estaba lista para correr”, dijo. Dijo que le preocupaba que un mal desempeño en un evento desconocido pudiera causar su lesión o trauma.

Poco sabía la Sra. Timanovskaya entonces cuán rápido se agravaría la situación y convertiría una disputa deportiva en un incidente diplomático importante que la convertiría en una celèbre internacional y la empujaría a una vida en un nuevo país. Polonia se ha ofrecido a ofrecerle un refugio seguro lejos de Bielorrusia y de todo lo que sabe.

Según su video de Instagram, que luego eliminó, el entrenador en jefe de la selección nacional bielorrusa, Yuri Moisevich, y el subdirector del Centro de Entrenamiento de Atletismo Republicano Bielorruso, Artur Shumak, fueron a la habitación de la Sra. Timanovskaya en la Villa Olímpica para persuadirla para que lo haga, retírese y vuelva a casa. La orden, dijeron, provino de un nivel superior a su salario.

“Deje a un lado su orgullo”, dijo Moisevich en una grabación parcial de la conversación. “Tu orgullo te dirá: ‘No lo hagas. Estás bromeando ‘y te llevará al vórtice del diablo y te retorcerá.

“Desafortunadamente, así es como terminan los casos de suicidio”, concluyó.

Se puede escuchar a la Sra. Timanovskaya llorando en la cinta. En otras ocasiones, sonaba desafiante y se negaba a creer que si estaba de acuerdo y regresaba a casa, podría continuar su carrera atlética.

La Sra. Timanovskaya es una disidente poco probable. Nació en el este de Bielorrusia y dijo que era parcialmente sorda cuando era niña y se sometió a múltiples cirugías hasta que su audición fue restaurada a la edad de 12 años.

En ese momento se le permitió comenzar la educación física. Pronto sus profesores se dieron cuenta de que tenía talento para correr y saltar. A los 15 años, relativamente tarde para un atleta de élite, fue enviada a una escuela de entrenamiento especial para aspirantes a olímpicos. De A los 18 años representó a Bielorrusia en competiciones en Gran Bretaña, Italia, Polonia, Qatar y Suecia.

Cuando estallaron las protestas el otoño pasado después de que el veterano líder bielorruso Aleksandr G. Lukashenko ganara unas elecciones muy controvertidas, la Sra. Timanovskaya no se manifestó con cientos de miles de personas más. La mayor parte del tiempo, continuó con sus agotadores preparativos para Tokio, entrenando de 9:00 am a 2:00 pm o 3:00 pm con su esposo, un ex corredor.

“Sí, hubo protestas”, dijo. “Vi lo que pasó en la televisión y estaba muy preocupado. Fue muy difícil para mí, e incluso tuve que tomarme dos semanas de descanso porque estaba distraído de todo esto. No entrené porque era muy difícil “.

Cuando el gobierno tomó medidas enérgicas contra las protestas, alrededor de 1.000 atletas firmaron una carta abierta en la que pedían nuevas elecciones y el fin de la tortura y el arresto de manifestantes pacíficos. Como resultado, 35 atletas y entrenadores fueron excluidos de la selección nacional.

La Sra. Timanovskaya no fue una de ellos.

“Solo quería prepararme para los Juegos Olímpicos”, dijo. “No he firmado nada para que nadie me moleste”.

Cuando llegó a Tokio para sus primeros Juegos Olímpicos, se sorprendió al ver que además de su evento, el sprint de 200 metros, estaba registrada para el relevo de 4×400 metros. Intentó desesperadamente comunicarse con sus entrenadores y la delegación, pero cuando nadie respondió a sus llamadas, se enfureció en Instagram.

“Hablé un poco emocionalmente”, dijo sobre el video de Instagram que luego eliminó. “Pero fue muy emotivo porque su actitud hacia mí no fue respetuosa al principio. Y me presionaron y presionaron desde el principio “.

Cuando se conoció la noticia del video en Bielorrusia y las autoridades exigieron sus disculpas y luego su regreso a casa, comenzó a temer las consecuencias del incidente.

“En cuanto me llevaron al aeropuerto, me mostraron noticias sobre mí en la televisión de mi país, en la que ya decían que no estaba sana y que me deberían excluir de participar en los Juegos Olímpicos”, dijo. “Mis padres me llamaron y me dijeron que no volviera a casa porque no sería seguro teniendo en cuenta que ya habían hablado de mi enfermedad mental en la televisión. Estaba claro que cuando llegara al aeropuerto no volvería a casa, sino que me llevaría a algún lugar de inmediato “.

Cuando los funcionarios vinieron a decirle que empacara sus cosas el domingo, ella dijo que sabía que tenía que dar un paso drástico y buscar asilo. El martes, dijo que nunca esperó que despotricar contra su cuerpo técnico se convirtiera en un incidente internacional.

“Simplemente no tengo una respuesta para eso”, dijo. “Por mi parte, no se dijo absolutamente nada de política, solo expresé mi oposición a la decisión del cuerpo técnico”.

Se negó a hablar sobre el Sr. Lukashenko o su hijo Viktor, el presidente del Comité Olímpico Nacional de Bielorrusia. No hizo declaraciones políticas, posiblemente para no poner en peligro la seguridad de sus padres que permanecían en Bielorrusia. Su esposo, el también velocista Arseniy Zdanewich, huyó a Ucrania cuando su caso llegó a los titulares.

Sin embargo, esperaba que su historia sirviera de ejemplo a sus compañeros atletas.

“Realmente quiero que los atletas dejen de tener miedo”, dijo. “No se debe permitir que los ignore porque hacen un trabajo muy duro. Haces mucho ejercicio. Los jefes tienen que respetarnos como deportistas, y para eso los deportistas tienen que dejar de tener miedo y hablar abiertamente de lo que está pasando ”.

La Sra. Timanovskaya expresó su consternación porque la solicitud urgente que hizo el lunes para el sprint de 200 metros fue rechazada por el Tribunal de Arbitraje Deportivo, que había establecido una oficina temporal en Tokio para entregar apelaciones relacionadas con los Juegos.

“Yo también estaba lista para salir a la pista después de todo lo que pasó”, dijo.

Los atletas rara vez tienen éxito en las apelaciones contra las asociaciones olímpicas ante el tribunal de arbitraje, que es financiado en parte por el Comité Olímpico Internacional.

Miguel Maduro, ex abogado general de la Corte Europea de Justicia, criticó la decisión. Maduro, también exjefe de gobierno de la FIFA, la organización que dirige el fútbol mundial, dijo que la negativa del tribunal a otorgar el despido a la Sra. Timanovskaya era “incoherente”.

Comparó negativamente el veredicto con el tratamiento de los atletas rusos que compiten en Tokio bajo el paraguas del Comité Olímpico Ruso después de que la propia Rusia fuera prohibida de un programa de dopaje patrocinado por el estado como parte de su castigo.

“Esto crea un sistema de incentivos perverso que protege a los atletas de los estados rebeldes, pero solo en la medida en que continúen adhiriéndose a esos estados”, dijo Maduro.

La Sra. Timanovskaya, que nunca ha conocido a un presidente en su país que no sea Lukashenko, dijo que evitaba la política a toda costa, a pesar de que la política intervino en el momento más importante de su carrera profesional hasta ahora.

“Para mí, el deporte es lo más importante”, dice. “Para mí, la política no está en primer plano”.

Valerie Hopkins contribuyó con el reportaje desde Budapest. Tariq Panja contribuyó con la cobertura desde Tokio.



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