3 de December de 2021

Abebech Gobena, la “Madre Teresa” de África, muere a los 85 años

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Abebech Gobena regresaba de una peregrinación al lugar sagrado de Gishen Mariam, a unas 300 millas al norte de la capital de Etiopía, Addis Abeba, cuando vio a la mujer y a su bebé.

Era 1980 y la Sra. Gobena conducía por un área recientemente afectada por la sequía y la hambruna asociada. Los cadáveres yacían a lo largo de la calle: muchos muertos, algunos murieron, algunos aún podían sentarse y pedir comida.

“Había tantas de estas personas hambrientas esparcidas por todos lados que ni siquiera se podía caminar”, dijo en una entrevista de 2010 con CNN. Distribuyó lo poco que tenía: una barra de pan, unos litros de agua.

Al principio, la señora Gobena pensó que la mujer estaba dormida y observó al bebé intentar succionar su pecho. Entonces se dio cuenta de que la madre estaba muerta.

Un hombre cercano estaba recogiendo cadáveres. Él le dijo que estaba esperando a que la niña, una niña, muriera.

Sin pensarlo más, la señora Gobena recogió al bebé, lo envolvió en una tela y se lo llevó a Addis Abeba. Regresó al día siguiente con más comida y agua.

“Uno de los hombres que murió al costado del camino me dijo: ‘Este es mi hijo. Ella está muriendo. Estoy muriendo. Por favor, salve a mi hijo ‘”, recordó. “Fue una hambruna terrible. No hubo autoridades. El gobierno en ese momento no quería que la hambruna se hiciera pública. Así que tuve que fingir que los niños eran míos y sacarlos de contrabando “.

Al final del año, 21 niños vivían con ella y su esposo Kebede Yikoster. Inicialmente solidario, finalmente le dio un ultimátum: él o los niños.

La Sra. Gobena lo dejó a él ya la mayor parte de sus propiedades y se llevó a los niños a vivir con ella en una choza en el bosque. Vendió sus joyas para recaudar dinero y luego obtuvo ingresos vendiendo pan injera y aguamiel. Como no podía pagar las tasas escolares de los niños, encontró un tutor que visitó la cabaña.

Recibió a más niños y, después de años de luchar contra la burocracia gubernamental en Etiopía, logró registrar su organización, Abebech Gobena Children’s Care and Development Association, como una organización sin fines de lucro en 1986, lo que le permitió recaudar fondos y aceptar subvenciones.

Compró tierras de cultivo en las afueras de Addis Abeba, donde trabajaban ella y los huérfanos, y vendió los productos para ayudar a financiar el orfanato. También construyeron decenas de letrinas, cocinas públicas y puntos de agua en toda la ciudad.

Hoy en día, la organización, llamada Agohelma en amárico, es una de las organizaciones sin fines de lucro más grandes de Etiopía. Además de su orfanato, ofrece escuelas gratuitas para cientos de niños, prevención del VIH / SIDA y atención de la salud materna; según sus propias estimaciones, alrededor de 1,5 millones de etíopes se han beneficiado de sus ofertas desde 1980. Ella y muchos otros la llaman la “madre”. Teresa de África “.

En junio, la Sra. Gobena se enfermó de Covid-19. Fue ingresada en la unidad de cuidados intensivos del Hospital St. Paul en Addis Abeba, donde murió el 4 de julio. Tenía 85 años. Yitbarek Tekalign, portavoz de Agohelma, confirmó su muerte.

“Abebech Gobena fue una de las personas más desinteresadas y puras que he conocido”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud y exministro de salud de Etiopía, en un comunicado. “Ella ha ayudado a muchos niños no solo a sobrevivir, sino también a tener éxito en la vida”.

Abebech Gobena Heye nació el 20 de octubre de 1935 en Shebel Abo, un pueblo al norte de Addis Abeba en la entonces provincia de Shewa. En el mismo mes, las tropas italianas invadieron Eritrea, Etiopía y provocaron la Segunda Guerra Italo-Etíope. Su padre, Gofe Heye, era un granjero que murió en los combates.

La Sra. Gobena y su madre Wosene Biru se mudaron con sus abuelos. Cuando tenía 10 años, su familia hizo arreglos para que se casara con un hombre mucho mayor, pero ella corrió a casa poco después de la ceremonia. Su familia la trajo de regreso con su esposo, quien la encerró en una habitación por la noche.

La Sra. Gobena pudo escapar por un agujero en el techo y se dirigió a Addis Abeba, donde encontró una familia que la acogería. Asistió a la escuela y luego encontró trabajo como controladora de calidad para una empresa que exportaba café y granos.

El trabajo le permitió una vida estable de clase media, pero después de fundar Agohelma vivió casi en la pobreza. Nunca cobró un salario y su dormitorio estaba conectado a uno de los dormitorios del orfanato.

La Sra. Gobena, conocida por muchos como emaye, una palabra amárica que se traduce vagamente como “madre maravillosa”, no se limitó a criar a los niños bajo su supervisión. Junto con su formación en el aula, se aseguró de que aprendieran habilidades comercializables como la metalurgia, el bordado y, más recientemente, la fotografía. Ella les dio a los niños mayores capital inicial para comenzar su propio negocio.

“No tengo palabras para describir a Emaye; ella era mi única ”, dijo Rahel Berhanu, ex huérfano de Agohelma, en una entrevista con la revista Addis Standard. “Después de graduarme, comencé a trabajar con ella. Ella era una madre por encima de las madres ”.

La Sra. Gobena no dejó sobrevivientes inmediatos, aunque puede estar en desacuerdo.

“No tengo hijos”, dijo al London Times en 2004, “pero tengo una familia de cientos de miles y no me arrepiento en absoluto”.

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