4 de December de 2021

Los pueblos indígenas enfrentan un riesgo único que no se comprende completamente, dijo un funcionario de la OMS.

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Los países de Estados Unidos deben hacer más para ayudar a las comunidades indígenas a prevenir y tratar la infección por Covid-19, y eso comienza con la recopilación de datos mucho más extensos y confiables, dijo el miércoles un alto funcionario de la Organización Mundial de la Salud.

“Aunque cada grupo es único, no importa dónde se mire, nuestras comunidades indígenas son más susceptibles a las infecciones por Covid”, dijo el Dr. Carissa Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud, que forma parte de la OMS

Casi la mitad de los más de 62 millones de pueblos indígenas de Estados Unidos viven y trabajan en centros urbanos y viajan a casa para visitar sus comunidades, un patrón que aumenta la probabilidad de transmisión del virus. Muchos también provienen de sociedades comunales, lo que hace que el distanciamiento social sea un desafío.

“Este movimiento y reunión frecuentes crea oportunidades para que Covid se propague”, dijo el Dr. Etienne. E incluso en los centros urbanos, los pueblos indígenas enfrentan “barreras invisibles” para la atención, incluido el idioma y la pobreza, dijo.

Sin embargo, los datos confiables sobre los efectos de Covid en los pueblos indígenas son en sí mismos escasos. La mayoría de los países de la región no recopilan datos sobre el impacto de Covid en los pueblos indígenas en absoluto. Según la información limitada comunicada a la OMS por algunos países, incluidos Brasil, Colombia, Ecuador y Perú, al menos 617.000 indígenas en América han contraído Covid-19 y casi 15.000 han muerto.

“Es probable que muchos más se infectaron y muchos más murieron, pero es posible que no lo sepamos porque han luchado para obtener el tratamiento de Covid que se merecen”, dijo el Dr. Etienne. “Para muchos de nuestros pueblos indígenas, el derecho a la salud sigue siendo una promesa incumplida”.

Dr. Etienne pidió a los países que recopilen “más y mejores datos” que creen que son “esenciales para políticas efectivas” y apoyarían los esfuerzos de salud pública “para comprender y abordar los desafíos que enfrentan los grupos indígenas”.

“Muy pocos países están recopilando datos sobre el impacto de la pandemia en los grupos étnicos”, agregó, “dejando a los ministerios de salud ciegos a las tendencias importantes y valiosas sobre cómo el virus está afectando a nuestras comunidades indígenas”.

El llamado a una mayor conciencia de los pueblos tribales se produce cuando se informaron más de 1.2 millones de casos de Covid-19 y 20,000 muertes en Estados Unidos la semana pasada.

Las infecciones por covid están aumentando en América del Norte, en gran parte debido a un aumento de casos en el sur y este de los EE. UU. Y el centro de México. Las infecciones también están aumentando en Guatemala, especialmente entre las personas menores de 50 años.

Entre los países del Caribe, Cuba, Martinica y las Islas Vírgenes Británicas están mostrando un crecimiento particularmente fuerte.

Las vacunas “siguen siendo inaccesibles para demasiadas personas”, dijo el Dr. Etienne, descubriendo que solo el 18 por ciento de las personas en América Latina y el Caribe han sido completamente vacunadas contra Covid-19.

Ha habido buenas noticias en gran parte de América del Sur, donde el número de casos ha disminuido en gran medida, aunque algunos estados brasileños han visto un aumento de las infecciones. Veintidós países de América han descubierto la variante Delta a partir de esta semana, aunque hasta ahora se ha asociado principalmente con viajeros.

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