4 de December de 2021

Tomando 50 años de fotografía en serio

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LONDRES – En 1968, Sue Davies trabajaba como secretaria en el Instituto de Arte Contemporáneo de la capital del Reino Unido cuando un colega se enfermó y tuvo que terminar una exposición de fotografía en la que habían estado trabajando.

La exposición, que tuvo lugar al año siguiente y se centró en imágenes de mujeres, fue un éxito. Los visitantes se alinearon en la cuadra para entrar, y Davies preguntó a los fundadores del instituto si considerarían mostrar más fotografías. La reacción no es la que ella quería: solo encargaron el último espectáculo, dijeron, porque las fotos se les ofrecieron gratis.

Davies perdió los estribos, le dijo más tarde al British Journal of Photography. Entonces tomó una decisión: si los museos no querían fotografías en sus salas, ella comenzaría la suya propia.

Tres años más tarde, en enero de 1971, Davies abrió la Galería de Fotografía en un antiguo salón de té en el West End de Londres. Fue el primer espacio expositivo de la ciudad dedicado a la fotografía; Su objetivo, escribió Davies en su propuesta original, era “obtener el reconocimiento de la fotografía como una forma de arte por derecho propio”.

Cincuenta años después, la Galería de fotógrafos es un éxito: ahora se encuentra en un edificio más grande de cinco pisos y celebra su medio siglo con una serie de exposiciones titulada “Años luz: la galería de fotógrafos a los 50”. 1 de febrero de 2022.

David Brittain, ex editor de la revista Creative Camera y curador de las exposiciones del aniversario, dijo que la galería “puso el andamio en su lugar” para que la fotografía se tomara en serio en el Reino Unido.

Martin Parr, un fotógrafo conocido por sus imágenes humorísticas de la vida británica, se hizo eco de esta opinión. “Aquí puedes sentirte parte de una comunidad”, dijo sobre la galería. “Casi se convirtió en un lugar de peregrinaje”.

Oliver Chanarin, ganador del Premio Deutsche Börse 2013 de la galería, dijo que el mayor logro de la Galería de Fotógrafos “fue, en cierto sentido, volverse obsoleta”, y señaló que allanó el camino para muchas otras exposiciones dedicadas. apertura en todo el Reino Unido. (Otro pionero, Impressions, abrió en York en 1972).

Davies, que murió en 2020, es ampliamente elogiada por su papel de pionera, pero el proyecto podría haber terminado fácilmente en un desastre. “Sue tuvo que reprogramar su casa y estuvo sin salario durante 18 meses”, dijo Brett Rogers, director de la galería desde 2005, en una entrevista telefónica. (En 1973, Davies le dijo al New York Times: “Estamos crónicamente escasos de dinero”).

Pero las exposiciones que organizó pronto encontraron una audiencia dispuesta a pagar una pequeña tarifa de entrada.

La galería se centró inicialmente en reportajes y mostró fotografías de conciencia social que fueron tomadas para periódicos y revistas. Entre ellas se encontraban las impresionantes fotografías de los residentes de la “Casa Negra”, un albergue de Londres para jóvenes negros, que Colin Jones había tomado y mostrado en un espectáculo de 1977.

En la década de 1980, la galería mostró trabajos de fotógrafos negros, incluido el grupo D-Max, así como más fotografías de mujeres. En la década de 1990 y más allá, las exposiciones temáticas exploraron temas como el papel de la fotografía en la era de las computadoras y su uso en la vigilancia. También hubo espectáculos con artistas estrella como Catherine Opie, Taryn Simon y Wim Wenders.

La variedad de la galería a veces resultó ser demasiado para los tradicionalistas. En 1978 acogió una exposición titulada “Fragmentos” de collages fotográficos de John Stezaker. El artista recordó en una entrevista telefónica reciente que su enfoque de cortar y pegar fue mal recibido. “Recuerdo que el presidente de los patrocinadores escribió un discurso incendiario de varias páginas en mi contra en el libro de visitas, en el que indicó muy claramente que Sue perdería sus fondos si continuaba promoviendo esta basura”, dijo.

No fue hasta 2012 que Stezaker volvió a exponer en la Galería de Fotógrafos cuando ganó el Premio Deutsche Börse. “Sue se sintió tan validada como yo”, dijo Stezaker.

En la década de 1980, la galería recibió otro tipo de quejas por la exposición fotográfica de su revista de cultura juvenil The Face. Brittain dijo que algunos fotógrafos creían que las imágenes glorificaban el consumo y socavaban la verdadera misión de la fotografía: exponer las quejas sociales. “Mostró las líneas de falla que surgen entre generaciones”, dijo.

De vez en cuando las controversias eran más serias. En 2010, la galería acogió una exposición de Sally Mann, una fotógrafa estadounidense que retrata a sus hijos desnudos y está acusada de pornografía infantil. Después de enterarse del programa, la policía de Londres investigó, pero decidió que las imágenes no eran obscenas. “Lo defendemos como arte y siempre lo haremos”, dijo Rogers, el directorio de la galería.

Dos años más tarde, la Galería de Fotógrafos se mudó de su ubicación original cerca de Leicester Square. Con dos salas de exhibición a cada lado de un teatro del West End a las que solo se podía acceder desde la calle, la configuración original era incómoda, dijo Rogers: cuando llovía, los visitantes se quedaban atascados y solo una de las habitaciones tenía baños.

El hogar actual de la galería en un almacén remodelado en Oxford Street será el ancla de una iniciativa comunitaria llamada Soho Photography Quarter el próximo año para rediseñar y desarrollar el área.

¿Qué papel juega la galería hoy en día cuando la fotografía es tan aceptada y admirada que parte de Londres está siendo rebautizada con el nombre de la forma de arte?

Chanarin, el ganador de 2013, dijo que la galería “se necesitaba más que nunca”. Gracias a los teléfonos inteligentes y las redes sociales, la fotografía se ha “convertido en un medio más complejo y de múltiples capas”, afirmó. Las fotos nos miran ahora y las decisiones que tomamos tal como las miramos, agregó, y señaló que aplicaciones como Instagram mantienen un registro de cada imagen que le gusta a un usuario. Se necesitan espacios como la galería del fotógrafo para explicar el contexto cambiante de la fotografía, dijo.

Rogers estuvo de acuerdo en que el papel de la galería era vital en un momento en el que “todo el mundo piensa que es fotógrafo”. El desafío para la institución, agregó, es decir: “Bueno, ¿qué hace que una foto sea memorable que dure siglos?”

A pesar de todos los cambios, eso se parecía mucho a la misión de Sue Davies cuando fundó la galería hace 50 años: llevar fotografías emocionantes al público y hacer que la gente quiera más.

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