23 de January de 2022

Una ciudad siciliana envía un presagio para un futuro mucho más caluroso

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FLORIDIA, Sicilia – Antes de esta semana, la pequeña ciudad siciliana de Floridia tenía algunos reclamos de fama. La segunda esposa de un rey borbón fue la duquesa de la ciudad. Aquí es donde se crían los caracoles, que son un manjar local. Los campos circundantes fueron nombrados la ciudad más verde de Italia en 2000. Su alcalde es uno de los más jóvenes de Italia.

Pero ahora Floridia se ha hecho conocida por algo diferente, algo mucho más amenazador. Quizás la ciudad más brillante en la historia registrada de Europa, ofrece una vista previa de Italia y toda la cuenca mediterránea de un futuro bochornoso y potencialmente inhabitable creado por el cambio climático en el mundo.

“Floridia es ahora el centro del mundo en lo que respecta al clima”, dijo el alcalde Marco Carianni, de 24 años, mientras se refrescaba en la plaza central de la ciudad el jueves, un día después de que una estación de monitoreo cercana tomara uno. Temperatura de 119,84 grados Fahrenheit o casi 49 grados Celsius. “Vencimos a Atenas”.

El viernes por la tarde la temperatura bajó a unos animados 96 grados. Pero días antes, el calor sin precedentes convirtió a Floridia en un pueblo fantasma deslumbrantemente brillante con bares desiertos, iglesias barrocas oscurecidas y color arena y plazas vacías.

Los famosos caracoles de la zona se quemaron en sus conchas en los campos circundantes. El sol implacable tiñó los limones verdello con manchas amarillas y guisó su carne en ellos. Todos se escondían en sus casas. El aire acondicionado que hicieron explotar provocó apagones. El letrero digital fuera de la farmacia local indicaba una temperatura no oficial de 51 grados Celsius, o casi 124 Fahrenheit.

La sofocante ola de calor apenas ha limitado su alcance a Floridia, un satélite de la antigua ciudad de Siracusa. Lleva semanas arrasando Italia y la región. El miércoles fue solo el punto culminante, las temperaturas despiadadas fueron el evento más reciente en un verano de plagas relacionadas con el calor.

Los incendios forestales y los vientos impredecibles han quemado bosques en la región sur de Calabria, se han cobrado pastos en toda Sicilia y bosques en Cerdeña. Las autoridades evacuaron a los residentes de una pequeña ciudad cerca de Roma después de que estalló un incendio forestal. Grecia sigue ardiendo a causa de los peores incendios en décadas. Gran parte de Europa mira ansiosamente al cielo y se pregunta si el viento y el clima traerán aún más calor, granizo o inundaciones.

Pero en este momento es Floridia quien, por incierto que sea, se eleva sobre el pico de clima extremo de Europa.

“Nunca hemos tenido tanto calor, esto es nuevo para nosotros”, dijo Francesco Romano, de 27 años, mientras caminaba por sus limoneros y naranjos, junto al área donde los instrumentos registraron la temperatura récord, que todavía es utilizada por funcionarios internacionales. Por verificar. No necesitaba confirmación y consideró plantar aguacates y otras frutas exóticas en lugar de cítricos para resistir mejor el calor. Cortó un limón; las paredes de sus carpelos se habían convertido en una pulpa.

“Verá, es perezoso”, dijo. “Es Miercoles.”

Los trabajadores del campo apoyaron sus escaleras de madera contra los limoneros, recogieron los limones buenos en cestas amarillas y tiraron los malos.

“Es terrible para todos, para los trabajadores y las fábricas”, dijo Mario Pignato, de 44 años. “El daño es terrible. No estamos hablando de un día o unos días, sino de meses de calor y vientos cálidos “.

Cerca de allí, Giusy Pappalardo, de 49 años, se movía por un campo sembrado de caracoles, recogiendo cadáveres huecos y quemados por el sol.

“Mira, esto está cocinado adentro”, dijo, mientras los naranjos chamuscados por el fuego se quedaban negros detrás de ella sobre el arroyo seco. “El mejor día en el que puedes sobrevivir. Pero el problema es que no hubo un día de alivio “.

Dijo que la falta de lluvias significativas después de la primavera y las altas temperaturas que prometían un verano abrasador la llevaron a reducir significativamente la cantidad de caracoles que crió esa temporada. Eso le ahorró un terrible golpe financiero, dijo, ya que muchos de los que crió en un túnel de malla murieron.

El intenso calor esencialmente detuvo a las babosas cuando sus pies ardieron en el suelo. “Se detienen y mueren”, dijo. Otros buscaron sombra bajo las tejas de terracota que pusieron en el invernadero, pero también murieron. Dudaba que sobrevivieran aquellos que lograron cavar bajo tierra, donde a menudo construían un muro para mantener la humedad. “Se quemó bajo tierra”, dijo.

Su sobrina Viviana Pappalardo, de 23 años, quien también trabajaba en la finca que también cultivaba naranjas y uvas, dijo que estaba preocupada por el futuro.

“La gente no entiende que el daño está en todas partes”, dijo, esperando que las temperaturas extremas en su ciudad y el hecho de que “la gente lo sienta en la piel” sean una llamada de atención.

“Todos los que trabajamos en este sector, en la agricultura, lo entendemos”, dijo. “Y somos la base de todo. Si adopta una perspectiva amplia, Europa morirá “.

Pero esa sensación de urgencia pareció desvanecerse con el calor. El jueves por la noche, los jóvenes de Floridia estaban de regreso en el pub local, calle abajo de uno de los mejores restaurantes de caracoles de Sicilia, bebiendo cerveza. Conducían sus scooters por la calle celebrando cumpleaños. El agobiante calor del día anterior parecía otra cosa de la que hablar.

Aún así, algunos parecían genuinamente asustados.

“Sufrimos”, dijo Christian Pirruccio, de 25 años, quien hizo una pausa para pasar el rato con amigos para hablar sobre cómo se sintió desmayado el miércoles por la mañana fumando un cigarrillo afuera. Renunció a sus planes de ir al gimnasio y se quedó en casa con su madre y su abuelo, quienes le contaron cómo habían llegado las lluvias de otoño meses antes. Entre las 10 p.m. y las 4 a.m., dijo que se cortó la luz. “Estaba enfermo”, dijo.

El joven alcalde celebró la corte y revisó a los ancianos residentes, quienes, como la mayoría de las noches, se vistieron con sus mejores ropas y joyas y se reunieron en la plaza principal en bancos de metal que horas antes estaban calientes como parrillas al sol de la tarde. Algunos de ellos todavía no podían creer el calor que hacía.

“Nunca había visto un calor como este”, dijo Nino Bascetta, de 70 años, quien se refugió en su casa el miércoles mientras tres aparatos de aire acondicionado le disparaban. Había cerrado las ventanas, corrido las cortinas y cerrado las contraventanas por temor a que el calor hiciera añicos el cristal. “Fue como hibernar”.

Pero alrededor de las 9 p.m., cuando la ciudad todavía estaba calurosa, su esposa quería ver a sus amigos.

“Estaba cansado de estar encerrado adentro”, dijo su esposa, Angela Cannarella, de 66 años, quien se sentó a su lado con un vestido de rayas blancas y negras.

Llegaron a la plaza para una cita permanente en lo que el señor Bascetta llamaba el “salón de los antiguos”.

“Parecía una buena idea”, dijo. “No lo fue.”

Después de unos minutos, estaban empapados de sudor y decidieron subirse al auto e inflar el aire acondicionado.

Otro grupo de amigos se sentó a bromear diciendo que la ciudad pertenecía al norte de África y no al sur de Europa.

Alessandro Genovese, pastor de la catedral barroca de la ciudad del siglo XVIII, llevaba el cuello de sacerdote abierto por el calor. Dijo que quería utilizar todo el interés en su ciudad, con la televisión italiana y los medios globales, para “hacer un llamamiento a Estados Unidos y otros importantes contribuyentes al cambio climático para proteger la tierra, a la que él es el primer” llamado “de Dios. Regalo.

“Estamos destruyendo Florida”, dijo.

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