23 de January de 2022

El terremoto de Haití ocurrió a lo largo de la misma línea de falla que en 2010

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El terremoto que afectó a Haití el sábado por la mañana se produjo en el mismo sistema de fallas que el terremoto que devastó la capital, Puerto Príncipe, en enero de 2010. Y es casi seguro que el terremoto anterior aumentó la probabilidad de que ocurriera este terremoto.

Ambos terremotos golpearon una falla este-oeste en la convergencia de dos placas tectónicas, grandes segmentos de la corteza terrestre que se mueven lentamente entre sí. En esta línea de falla, conocida como la Zona de Falla del Jardín de Plátano Enriquillo, la Placa del Caribe y la Placa de América del Norte se mueven de lado o lado a lado a aproximadamente un cuarto de pulgada por año.

El sismo de 2010 tuvo su epicentro a unas 30 millas al oeste de Puerto Príncipe. El terremoto del sábado se produjo a unos 80 kilómetros al oeste.

Susan E. Hough, una sismóloga del Servicio Geológico de Estados Unidos que estudió el terremoto de 2010, dijo que no había duda de que este y el sábado estaban relacionados.

“Es bien sabido que tienes este concepto de dominó”, dijo, en el que la energía liberada por un terremoto cambia los patrones de tensión en otras partes de la línea de falla. “Pero no tenemos una bola de cristal que nos diga qué dominó caerá a continuación”.

Dr. Hough dijo que los sismólogos estaban preocupados por una región de la zona de falla al este, más cerca del punto de ruptura de 2010. “Ahora hemos visto el segmento romperse hacia el oeste”, dijo.

Ella dijo que la falla se rompió tanto vertical como lateralmente. El análisis preliminar indicó que la falla se estaba rompiendo hacia el oeste, lo que significaría que la mayor parte de la energía se desvió de Puerto Príncipe hacia la región escasamente poblada a lo largo de la península de Tiburón. Si es así, la mayoría de las réplicas que inevitablemente siguen a un gran terremoto probablemente también ocurrirían en el oeste.

“En la medida en que todo podría ser una buena noticia para Haití, estas son buenas señales”, dijo el Dr. Toma.

Con una magnitud de 7,2, el terremoto del sábado liberó aproximadamente el doble de energía que el terremoto de 2010, que fue un terremoto de magnitud 7,0. Más de 200.000 personas murieron en este terremoto.

Además del tamaño, los daños y las víctimas de los terremotos dependen de muchos factores. La profundidad y la ubicación de la fractura, el momento en que ocurrió y la calidad de la construcción pueden jugar un papel importante. En el terremoto de 2010, las estructuras en mal estado, en particular los edificios de mampostería mal construidos, fueron culpados de muchos de los muertos y heridos.

La zona de la falla se extiende hacia el oeste hasta Jamaica, que también está amenazada por severos terremotos. Además del terremoto de 2010, la zona de falla fue probablemente la fuente de cuatro terremotos importantes en el siglo XVIII.

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