23 de January de 2022

Kamala Harris enfatiza las relaciones del sudeste asiático en un viaje al extranjero, pero la atención vuelve a Afganistán.

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En medio de la creciente presión sobre la desordenada retirada de Estados Unidos de Afganistán, la vicepresidenta Kamala Harris dijo el lunes que la administración Biden está “exclusivamente” enfocada en evacuar a ciudadanos estadounidenses y aliados afganos.

Los comentarios de Harris en una conferencia de prensa en Singapur se produjeron al comienzo de su viaje de una semana al sudeste asiático, que tiene como objetivo fortalecer los lazos económicos y contrarrestar la creciente influencia de China en la región.

En cambio, su conferencia de prensa conjunta con el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, estuvo dominada por preguntas sobre la caótica conducta de la retirada, que ha provocado críticas de legisladores de ambos lados del pasillo y líderes de todo el mundo.

“Por ahora, nuestro enfoque está únicamente en la evacuación de ciudadanos estadounidenses, Afganistán que han trabajado con nosotros y afganos vulnerables, incluidos mujeres y niños”, dijo la Sra. Harris. “Ese es un enfoque único en este momento”.

Los comentarios se produjeron después de que la Casa Blanca firmara una serie de nuevos acuerdos con Singapur para fortalecer las alianzas para abordar el cambio climático, las amenazas cibernéticas y la pandemia. La Sra. Harris también dijo que el gobierno está enfocado en trabajar con los países del sudeste asiático para abordar los problemas de la cadena de suministro, incluida la escasez global de semiconductores utilizados para construir automóviles y computadoras. En un sentido más amplio, el viaje es parte del objetivo del gobierno de Biden de realinear su estrategia de seguridad nacional para competir con la creciente influencia de China.

Pero el comienzo de su viaje se ve ensombrecido por la muy criticada retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán. El ejército ha evacuado a decenas de miles de personas de la capital afgana desde el 14 de agosto, aunque miles de estadounidenses y aliados afganos aún están pendientes. Miles de afganos que intentaban huir de los talibanes se apresuraron al aeropuerto en medio de violencia y muertes.

En oposición al Sr. Lee, la Sra. Harris dijo que su presencia en Singapur, así como los arreglos hechos durante la visita, deberían tranquilizar a los aliados de que Estados Unidos sigue siendo un socio creíble.

“Estoy aquí por nuestro compromiso con las relaciones duraderas a largo plazo con la región del Indo-Pacífico, con los países del sudeste asiático y, en particular, con Singapur”, dijo Harris.

Después de conocer a los dos guías, Lee dijo que se había ofrecido a enviar uno de los aviones militares de Singapur para ayudar en los esfuerzos de evacuación de intérpretes afganos, guías turísticos y otras personas que han ayudado o trabajado para Estados Unidos. La Sra. Harris dijo que Estados Unidos aceptaría la oferta.

“Esperamos que Afganistán no vuelva a convertirse en un epicentro del terrorismo y, a largo plazo, después de Afganistán, lo que importa es cómo se reposiciona Estados Unidos en la región de Asia y el Pacífico, incluye la región en general y continúa la lucha contra el terrorismo”, dijo Lee. . llamado.

Sobre un período de gracia probable para los estadounidenses que viven en Singapur y las empresas estadounidenses que buscan continuar operando en la región, Lee también dijo que ahora podía “Considere viajar vacunado, seguro y libre de cuarentena” con otras naciones y esto continuaría las conversaciones con Estados Unidos para aliviar las restricciones de viaje en caso de pandemia.

“Tenemos eso en cuenta porque es importante que Singapur pueda reabrirse como un centro y operar de manera segura y que la gente viaje de un lado a otro para hacer negocios y conectarse con el mundo”, dijo Lee. “Y Estados Unidos es uno de los países con los que tendremos estas conversaciones”.

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