23 de January de 2022

Zara Rutherford, aviadora adolescente, intenta volar por el mundo sola

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Zara Rutherford, de 19 años, estaba en un vuelo de Islandia a Groenlandia durante unos 20 minutos cuando su diminuto avión perdió contacto por radio con el mundo exterior.

Cuando volaba a unos 1.500 pies sobre el estrecho de Dinamarca y se mantenía agachada para evitar las nubes, escuchó un podcast en el que una celebridad de YouTube argumentaba que la única certeza en la vida era la muerte.

“Pensé, bueno, eso es lo que me preocupa”, dijo la Sra. Rutherford. “Eso fue muy divertido y me hizo reír. ¡Si tan solo ella supiera! “

La Sra. Rutherford, que es belga y británica, comenzó su viaje a Bélgica la semana pasada y planea regresar el 3 de noviembre, después de haber recorrido 52 países en los cinco continentes.

Si lo hiciera, superaría a Shaesta Waiz y se convertiría en la mujer más joven en circunnavegar el mundo por su cuenta en un avión monomotor. (Travis Ludlow, un aviador de Gran Bretaña, lo hizo en julio a la edad de 18 años).

Hace dos meses, la Sra. Rutherford le envió un correo electrónico a la Sra. Waiz, de 34 años, quien había completado el viaje de 2017 para preguntarle si estaba bien impugnar su historial. La respuesta fue un sí entusiasta.

“Le dije que estaba tan orgullosa de ella, que era tan valiente y tan joven para hacer esto”, dijo la Sra. Waiz. “Eso es lo que pasa con los récords: están para romperlos”.

La Sra. Rutherford dijo que ve su propio viaje no solo como un desafío personal, sino también como un medio para crear conciencia sobre la brecha de género en áreas como la aviación, la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas.

Durante el viaje, usó las redes sociales para resaltar las historias de mujeres notables en la aviación y otros campos. En su lista están Bessie Coleman, la primera mujer afroamericana en los Estados Unidos en obtener una licencia de piloto, y Lilian Bland, una pionera británica en la aviación que se cree que es la primera mujer en diseñar, construir y volar su propio avión.

Después de llegar a Islandia la semana pasada, Rutherford se reunió con el ministro de Justicia de 30 años del país, Aslaug Arna Sigurbjornsdottir, en un hangar del aeropuerto. “¡Un gran ejemplo para que las mujeres vean que somos capaces de mucho más de lo que a veces pensamos, creemos o soñamos!”, Escribió Rutherford en Facebook.

Cuando era niña, dijo Rutherford, no tenía muchos modelos femeninos a seguir. La gente le habló de Amelia Earhart, la aviadora estadounidense que desapareció en 1937 mientras viajaba por el mundo. “Pero como un niño de 8 o 9 años”, agregó la Sra. Rutherford, “no es alguien a quien realmente conoces o admiras”.

Encontró otros modelos a seguir cerca de ella. Su madre Beatrice De Smet es piloto recreativa y su padre Sam Rutherford es un profesional que transporta aviones para clientes de todo el mundo. Lleva años con él, a veces ella misma vuela un poco.

Su viaje más largo hasta la fecha fue de Texas a Jordania. “Bueno, se suponía que iba de Texas a India, pero tuve que volver a la escuela”, dijo entre risas en una entrevista telefónica desde Groenlandia.

Esta vez la travesía del Atlántico es solo el comienzo. Abrazará la costa este de los Estados Unidos antes de sumergirse en Columbia a través de las Islas Vírgenes Británicas. Luego atraviesa México, sube por la costa oeste de California y al norte hasta Alaska, después de un desvío a Montana.

Después de cruzar el estrecho de Bering hacia Rusia, sobrevolará China, el sudeste asiático, el subcontinente indio y Oriente Medio, incluida Arabia Saudita, antes de regresar a Europa. Dijo que el único país que evitó deliberadamente fue Corea del Norte.

La ruta es casi extrañamente ornamentada, en parte porque su biplaza no puede volar largas distancias a través de los océanos, pero también porque le gusta la idea de una gran aventura.

“Podría haberlo acortado, pero siento que habría sido bastante aburrido”, dijo.

Los patrocinadores y los aeropuertos cubren los gastos de viaje, y una empresa en Eslovaquia, Shark Aero, está proporcionando el avión. También cuenta con personal de apoyo para organizar los derechos de aterrizaje y otra logística, y su padre le brinda asesoramiento técnico completo.

Por ejemplo, después de que su radio fallara durante el viaje a Groenlandia, le envió un SMS preguntándole si podía escalar a través de los agujeros de las nubes hasta una altura con mejor visibilidad.

Michael Fabry, un piloto de ferry que vive en Bélgica y pasó a volar unos 3.500 pies sobre la Sra. Rutherford durante parte de su tramo Islandia-Groenlandia, dijo que se beneficiaría enormemente de tener un equipo de apoyo para ayudar con la logística, especialmente en Asia y Oriente Medio. Este.

Pero inevitablemente encontrará vientos fuertes, agregó, así como nubes por las que no puede volar porque su avión no está certificado para volar solo con instrumentos.

“Eso significa que tiene que volar muy bajo, y muy profundo no es una condición segura cuando estás por encima del agua”, dijo Fabry, un ex piloto de tráfico aéreo, por teléfono.

“Tiene un poco de experiencia, pero lo que hace es muy, muy, muy valiente, tengo que decirlo”, añadió. “Estoy un poco preocupado. Estoy seguro de que el resto del mundo también está preocupado “.

La Sra. Rutherford dijo que estaba bajo presión para llegar a Rusia a fines de septiembre para evitar el mal tiempo y que la seguridad era una prioridad. Antes de partir, practicó cómo escapar de un avión en un simulador submarino.

Ella encuentra estresante volar sobre el agua, dijo, escuchando podcasts para calmar sus nervios. Cuando aterrizó con viento en Groenlandia la semana pasada después de estar fuera de contacto durante la mayor parte del vuelo de tres horas desde Islandia, envió a sus padres un mensaje de texto de dos palabras: “Estoy viva”.

“Fue un vuelo realmente largo. Estoy muy feliz de estar allí, para ser honesta ”, dijo en un video de Instagram, y agregó que la capa de nubes bajas en un momento la obligó a volar a solo 600 pies sobre el océano.

En Groenlandia, donde pasaba el rato con algunos científicos de la NASA, la retrasaron dos días debido al mal tiempo. Pero el lunes terminó su travesía transatlántica aterrizando en Goose Bay, Canadá. Los camiones de bomberos en la pista los recibieron con un saludo de cañón de agua.

El jueves, la Sra. Rutherford está programada para aterrizar en el Aeropuerto Internacional Kennedy de Nueva York, un destino poco común para un avión de solo 22 pies de largo. (Esa fue la idea de su padre; pensó que era genial).

“Definitivamente será el aeródromo más grande que jamás haya aterrizado en mi vida”, dijo. “Así que estoy muy emocionado”.



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