22 de January de 2022

Del video de una enfermera abusiva, la revisión de salud de búsqueda indígena de Canadá

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MANAWAN, Quebec – Cuando Joyce Echaquan, una indígena de 37 años y madre de siete hijos, gimió de dolor en las últimas horas de su vida en un hospital de Quebec, comenzó el aluvión de insultos.

“Eres malditamente estúpida”, simplemente buena para tener relaciones sexuales y “es mejor estar muerta”, una enfermera del Hospital Joliette en Quebec reprendió a la Sra. Videos y le pidió a su esposo que viniera a buscarla porque el hospital dijo que había sufrido una sobredosis. .

Cuando murió la Sra. Echaquan, que sufría de problemas cardíacos, unas dos horas después, un lunes a fines de septiembre de 2020, el video comenzó a provocar indignación en todo Canadá. Con el tiempo, repercutió en todo el mundo, convirtiéndose en un poderoso símbolo de cuán diferente está tratando a los pueblos indígenas el muy elogiado sistema de salud universal de Canadá.

Los líderes indígenas y los expertos en salud dicen que los 1,7 millones de ciudadanos indígenas de Canadá están afectados por una crisis de salud, alimentada en parte por prejuicios raciales, que está acortando la esperanza de vida, empeorando las enfermedades crónicas y socavando su calidad de vida.

Un informe de 2019 de Jacques Viens, un juez retirado de la Corte Suprema de Quebec, llegó a la conclusión de que los prejuicios en el sistema de salud de Quebec están teniendo “consecuencias devastadoras” para los pueblos tribales, incluido el retraso en el diagnóstico y los médicos que, en algunos casos, se negaron a realizar exámenes médicos o prescribir las pruebas de diagnóstico necesarias y las “medicinas adecuadas”.

Según un informe de 2019 de la Agencia Federal de Salud, los pueblos indígenas de Canadá tienen una esperanza de vida promedio de alrededor de 70 a 75 años en comparación con los 82 años de los no indígenas, mientras que las tasas de mortalidad infantil son al menos el doble. También sufren una mayor incidencia de enfermedades como la diabetes, el asma y la obesidad, según el informe.

“Imagínese tener que explicarles a sus hijos que ya no tienen madre”, dijo Carol Dubé, el esposo de la Sra. Echaquan, en una entrevista desde la Reserva de las Primeras Naciones Atikamekw en Manawan, a unas 250 millas al norte de Montreal.

En medio de la indignación nacional por el video, el primer ministro Justin Trudeau dijo a la Cámara de los Comunes que “capturaba la peor forma de racismo en un momento en que alguien necesitaba más ayuda”.

“Este es otro ejemplo de racismo sistémico que es simplemente inaceptable en Canadá”, dijo.

Después de que se distribuyó el video de la Sra. Echaquan, la enfermera fue despedido. Una investigación realizada por un forense público en Quebec está investigando los eventos que llevaron a su muerte el 28 de septiembre de 2020, y se espera que los resultados se publiquen en las próximas semanas.

Durante la investigación, la enfermera se disculpó con la familia de la Sra. Echaquan en el video y testificó que había llegado a un punto de ruptura predeterminado agravado por la pandemia. Insistió en no ofender a la Sra. Echaquan por ser indígena.

Maryse Poupart, quien se convirtió en el director de la agencia regional de salud responsable del Hospital Joliette en el suroeste de Quebec en abril, dijo en una entrevista que lo que le sucedió a la Sra. Echaquan era “inaceptable”. No quiso comentar sobre los detalles de su caso, pero enfatizó los esfuerzos recientes para construir puentes, incluida la contratación de un miembro del grupo Atikamekw de la Sra. Echaquan como adjunto principal y el refuerzo de la capacitación en conciencia cultural para el personal médico.

Pero los cambios más amplios que han buscado los pueblos indígenas han sido esquivos.

El día de su muerte, apenas respirando y probablemente en coma, la Sra. Echaquan se quedó sin la supervisión adecuada durante al menos 11 minutos antes de sufrir un paro cardíaco, dijo el Dr. Alain Vadeboncoeur, médico de urgencias del Montreal Heart Institute, escribió en una opinión sometida a investigación.

El prejuicio es tan endémico para el sistema de salud, dijo Alisha Tukkiapik, una trabajadora social inuk de Nunavik, un área remota en el norte de Quebec, que trató de hacerse pasar por “blanca” cuando visitó al médico. Dijo que se quitó sus tradicionales aretes de perlas antes de ir a los controles del hospital.

Recordó que los médicos la estereotipaban como adicta a las drogas o al alcohol mientras su hija estaba embarazada y le preguntaron cinco veces durante la misma visita si tenía un problema de abuso de sustancias. “Si respondo ‘no’, me preguntarán: ‘¿Estás seguro? ¿Ni siquiera un poco? ‘”

Ocultar su identidad indígena, dijo, “puede significar la diferencia entre ser tratada o no ser tratada, entre la vida y la muerte”.

Los ciudadanos indígenas de Canadá a menudo viven en reservas remotas con acceso inadecuado a agua potable, atención médica o servicios de emergencia.

Los líderes indígenas dicen que el desafío de la atención médica se ve agravado por el trauma intergeneracional que sufren los pueblos indígenas.

Dr. Samir Shaheen-Hussain, profesor asistente de medicina en la Universidad McGill en Montreal que escribió un libro sobre la política colonial contra los niños indígenas, dijo que las experiencias dolorosas, incluida la esterilización forzada de niñas y mujeres indígenas entre las décadas de 1920 y 1970, habían ocurrido entre los pueblos indígenas Comunidades instigó una “profunda desconfianza” en el sistema de salud.

Manawan, la Reserva de las Primeras Naciones de Atikamekw, en la que vivía la Sra. Echaquan, se encuentra al final de un camino de grava sin pavimentar de 80 kilómetros a orillas del lago Métabeskéga.

La imagen de la Sra. Echaquan está omnipresente en la reserva, en sombreros, carteles, pinturas, a menudo acompañada de las palabras “Justicia para Joyce”. Los dolientes rinden homenaje a su tumba, que está marcado por una simple cruz de madera cubierta de collares y cintas moradas.

Sipi Flamand, subjefe de la comunidad de las Primeras Naciones de Atikamekw, dijo que ha habido varios brotes de Covid-19 desde que comenzó la pandemia, con alrededor de 39 casos y dos muertes relacionadas con Covid.

Flamand dijo que la falta de acceso a la atención médica en Manawan ha sido un problema durante mucho tiempo. El hospital público más cercano, el hospital Joliette, donde murió la Sra. Echaquan, está al menos a dos horas y media en automóvil. Después de dos décadas de presionar al gobierno provincial La reserva recibirá su primera ambulancia, pero no hasta 2018, dos años después de que una niña de 8 años se ahogara mientras sus padres esperaban en vano que llegara una ambulancia.

Francine Moart, enfermera y directora de salud de la reserva, dijo que la comunidad tiene servicios de enfermería las 24 horas del día y que los médicos de atención primaria cambian tres días al mes. Pero ella se quejó de que no había un médico a tiempo completo, ni un ginecólogo. y sin servicios radiológicos.

Los presupuestos también han llegado a sus límites, dijo, mientras los gobiernos federal y estatal discutían sobre quién era responsable de pagar las facturas. Si bien la atención médica para los canadienses es responsabilidad de las provincias o territorios, las leyes ven el 19. Como resultado, dijo, ambos gobiernos intentaron “dar el dinero”.

En 2007, Jordan River Anderson, un niño cree de 5 años de Manitoba con un trastorno muscular poco común, murió en un hospital después de que su alta se retrasó dos años porque los gobiernos federal y provincial no pudieron ponerse de acuerdo sobre quién debería financiarlo. Cuidados en el hogar. En respuesta, el Parlamento aprobó una ley en 2007 que exige que ayudar a un niño tenga prioridad sobre el pago de la factura.

El Sr. Dubé dijo que la Sra. Echaquan, una de siete hermanos, era una madre devota que disfrutaba haciendo estofado de carne de alce para su familia y que amaba el aire libre y la pesca. Estaba tan enamorada de los animales, dijo, que evitaba cazar a su alrededor.

También hubo peleas. Las personas que conocen a la familia dijeron que la pareja estaba bajo una gran presión financiera. El Sr. Dubé dejó su trabajo como bombero para ayudar a cuidar a los niños. Después de que el hermano de la Sra. Echaquan se ahogara en 2012, se dijo que se deprimió y consumió anfetaminas, pero superó su adicción.

La Sra. Echaquan tenía miedo del Hospital Joliette, donde anteriormente había enfrentado prejuicios, incluidas presiones para abortar en 2013 y 2017, dijo Dubé. Martin-Ménard dijo que después de quedar embarazada en 2020, fue esterilizada en otro hospital sin consentimiento libre e informado, lo que alimentó aún más su desconfianza hacia los hospitales.

Dubé dijo que no pudo acompañar a su esposa al hospital debido a las restricciones pandémicas y se enteró de su video ahora viral por un vecino. Cuando la noticia del video se extendió por la reserva, dijo que uno de sus hijos adolescentes lo vio en la escuela. Luego, su hija de 20 años, Marie-Wasianna, se apresuró a ir al hospital de Joliette, donde la recepcionista se negó a ayudarla.

Cuando finalmente encontró a su madre después de buscar desesperadamente en la sala de emergencias, estaba pálida y no respondía y estaba siendo atendida por una estudiante de enfermería, según Martin-Ménard.

Dijo que de acuerdo con las regulaciones de salud de Quebec, un estudiante de enfermería no debería ser responsable de un paciente inestable.

Después de la muerte de la Sra. Echaquan, los líderes indígenas instaron a la provincia a adoptar políticas que promuevan el acceso equitativo a la atención médica para los pueblos indígenas, que detallaron en un documento llamado Principio de Joyce. Pero el gobierno del estreno de Quebec, François Legault, rechazó el documento porque mencionaba específicamente el “racismo sistémico”.

Ewan Sauves, portavoz de Legault, dijo que el gobierno está comprometido con la lucha contra el racismo, incluida la inversión de 15 millones de dólares en capacitar a los trabajadores de la salud para garantizar que los indígenas se sientan “culturalmente seguros”.

Dijo que el gobierno no cree que haya racismo sistémico en la provincia.

Vjosa Isai contribuyó con la cobertura desde Toronto.

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