20 de October de 2021

Los japoneses discapacitados suelen ser invisibles. ¿Los Paralímpicos aportan luz sostenible?

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TOKIO – Antes del lanzamiento de los Juegos Paralímpicos, Tokio llevó a cabo una serie de proyectos para hacer que las personas con discapacidad sean más accesibles. Casi todas las estaciones de tren ahora tienen ascensores y algunas tienen barreras de seguridad a lo largo de los bordes de la plataforma para proteger a las personas con discapacidad visual. Alrededor de 3.200 habitaciones de hotel de nueva construcción son accesibles para sillas de ruedas, al igual que los puestos de muchos baños públicos.

Yuto Hirano, voluntario paralímpico, da la bienvenida a los cambios. Pero cuando rodó en su silla de ruedas una tarde hacia un edificio anunciado como libre de barreras, una barrera apenas perceptible lo detuvo. Golpeó una ligera pendiente que conducía a las puertas delanteras automáticas y no podía subir sin que alguien empujara su silla de ruedas por detrás.

“Hubo tres o cuatro ocasiones en las que dijeron, ‘Sí, podemos acomodarlo’, pero cuando llego al sitio no puedo entrar”, dijo Hirano, de 31 años, contador de una empresa de tecnología. “Así que tuve que dar la vuelta e ir directamente a casa”.

Los organizadores Paralímpicos han promovido repetidamente el poder de los Juegos para abordar las necesidades no solo de los mejores atletas sino de todas las personas con discapacidad, y han hablado con altivez de la oportunidad de construir una sociedad “libre de discriminación y de cualquier tipo”.

Los defensores también han abrazado este gran momento internacional y dicen que muestra cómo las personas con discapacidades físicas y mentales pueden alcanzar los niveles más altos. Más allá del inspirador boom, los cambios en la infraestructura ayudarán a mejorar la vida diaria de las personas con discapacidad en Japón.

Sin embargo, estos proponentes también se preguntan cuánto tiempo durará la atención en un país donde existe una larga historia de pérdida de vista de las personas con discapacidad. En Japón, muchos niños con discapacidades todavía reciben educación en escuelas o clases separadas, las grandes empresas tienen subsecciones separadas para empleados con discapacidades y las personas con discapacidades intelectuales a menudo se alojan en entornos institucionales.

“Los éxitos están mal coordinados”, dijo Mark Bookman, un historiador de la discapacidad en Japón que ha vivido en el país durante los últimos 13 años. “Si hace que una escuela sea accesible, pero no hay una estación de trabajo esperando en el otro extremo, no importa. Si hace que el tren sea accesible pero no la escuela, eso realmente no importa. Si instala un inodoro sin barreras en el edificio, pero el edificio en sí no está libre de barreras, no importa “.

“El acceso no es solo un momento en el que se resuelven las cosas”, agregó Bookman. “¿Continuará este proceso después de los Juegos Olímpicos cuando haya desaparecido la presión internacional?”

Los problemas planteados por los activistas de la discapacidad no se limitan a los 9,6 millones de personas en Japón que el Ministerio de Salud clasifica como discapacitados: más del 7 por ciento de la población. Con la población más anciana del mundo, Japón tiene que hacer frente a una población en crecimiento con las medidas de las que dependen las personas con diversas discapacidades para desplazarse a diario.

Los defensores dijeron que los Juegos Paralímpicos ofrecieron una oportunidad, algunos dirían que se perdió, de escuchar a un círculo más amplio de personas cómo se puede mejorar la accesibilidad. Si los juegos se hubieran podido celebrar con una audiencia internacional, se podría haber puesto a disposición de inmediato un panel de expertos de la vida cotidiana para probar si las medidas realmente funcionan en la práctica.

“Quería que los espectadores, incluidas las personas con discapacidad, fueran a las sedes paralímpicas, se quedaran en Tokio y dijeran: ‘Oye, eso falta o no es lo suficientemente bueno'”, dijo Hirano a personas que sienten este ejercicio de presión y de primera mano sobre el gobierno para reformarse para mejor “.

Como ejemplo, citó los grandes taxis en forma de caja que se han agregado a las flotas de taxis en Tokio para mejorar la accesibilidad. Los usuarios de sillas de ruedas han dicho que los taxistas a menudo no se detienen cuando alguien los llama o les pide que paguen tarifas adicionales.

Keisuke Seto, portavoz de Toyota Japan Taxi, admitió algunas de las quejas pero dijo que “reformamos el proceso de eliminación de la rampa para que sea más fácil para los conductores”, lo movimos de un proceso de reducción de 63 pasos a uno de 24 pasos.

Dejando a un lado la infraestructura, los activistas dijeron que los Juegos Paralímpicos podrían motivar a las personas con discapacidades que pueden sentirse restringidas en lo que pueden hacer.

“Conozco a personas que en algún momento de sus vidas han sido discapacitadas y encerradas en sus habitaciones”, dijo Daisuke Uehara, quien ganó una medalla de plata en parahielo en los Juegos Paralímpicos de Vancouver 2010. “Pero a través del ejercicio, pudieron ver que pueden reincorporarse a la sociedad a pesar de sus discapacidades. Les da una sensación de posibilidad “.

Quizás tan importante sea la perspectiva de abrir las mentes de las personas sanas.

“Algunas personas piensan que no hay nada que las personas discapacitadas puedan hacer”, dijo Kazuhiro Uno, profesor de inglés en la Escuela para Discapacitados Visuales de la Universidad de Tsukuba, quien dijo que algunos de los alumnos de la escuela asistieron a los juegos. “Creo que los Juegos Paralímpicos serán una especie de prueba o indicación para ellos”.

Incluso después de la prohibición de los espectadores locales, el Comité Organizador de Tokio ha permitido que los escolares asistan a algunos de los eventos Paralímpicos. Seiko Hashimoto, presidenta del Comité Organizador de Tokio, dijo que vería el deporte en vivo para ayudar a los niños a “lograr una sociedad más inclusiva”.

Japón es el único país que alberga los Juegos Paralímpicos dos veces. Cuando se llevaron a cabo los Juegos de Tokio en 1964, el entonces príncipe heredero Akihito y la princesa Michiko asumieron los Juegos Paralímpicos como una de sus principales causas y ayudaron a cambiar lentamente las actitudes en Japón.

Hideo Kondo, de 86 años, quien asistió a seis eventos diferentes en 1964 porque los organizadores tuvieron dificultades para reclutar atletas paralímpicos para Japón, recuerda los Juegos donde vio por primera vez a personas en sillas de ruedas moverse libre y públicamente.

Después de vivir y entrenarse en lo que describió como “oculto al resto de la sociedad”, se maravilló de la confianza de los competidores extranjeros y de los autobuses de la Villa Olímpica que daban la bienvenida a los usuarios de sillas de ruedas.

“Me mantuvieron en una jaula”, recuerda Kondo. “Los Juegos Paralímpicos fueron mi momento de iluminación”.

A pesar de los cambios a lo largo de las décadas, muchos proponentes dicen que Japón todavía está rezagado con respecto a otros países importantes. Tan recientemente como en 1996, el gobierno japonés patrocinó un programa en el que miles de personas fueron esterilizadas por la fuerza debido a discapacidades intelectuales, enfermedades mentales o trastornos genéticos. Y no fue hasta 2016 que Japón aprobó una ley contra la discriminación, dos años después de firmar la Convención de la ONU sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.

Algunas de las actitudes atrasadas en Japón se remontan a las escuelas donde los niños con discapacidades están en gran medida excluidos de la educación general. Y con las cuotas gubernamentales que exigen que las personas con discapacidades representen el 2.5 por ciento de la fuerza laboral en las agencias públicas y el 2.3 por ciento de las empresas privadas, algunas grandes empresas han establecido subsidiarias separadas exclusivamente para trabajadores con discapacidades.

“Creo que estaba arraigado en nuestra mentalidad que somos diferentes y está bien estar separados”, dijo Emi Aizawa, quien lidera asociaciones globales en Miraino, una firma consultora que ayuda a las empresas a crear mejores entornos para personas con discapacidades.

Los Juegos Paralímpicos prometen convertir el estigma en celebración y presentar una historia de triunfo sobre la adversidad. Pero para los atletas, el mejor resultado podría ser que sean solo eso: atletas, no personas con discapacidades.

Takayuki Suzuki, un nadador que ha ganado cinco medallas para Japón desde que se inauguraron los Juegos Paralímpicos de Tokio el 24 de agosto, dijo que quería un trato igualitario.

“Mi esperanza”, dijo en una entrevista después de nadar antes de un evento de estilo libre de 200 metros a principios de esta semana, “es que los deportes que practican las personas con discapacidad sean recibidos con tanto entusiasmo como los deportes que practican las personas con discapacidad”. las personas con discapacidad pueden trabajar “.

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