19 de October de 2021

Patrick Cantlay lidera el Tour Championship con 1 disparo mientras Jon Rahm cierra la brecha

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ATLANTA – Por segundo día consecutivo, nadie tuvo una mejor puntuación que Jon Rahm en el Tour Championship. Eso es exactamente lo que se necesitó para recuperar terreno para Patrick Cantlay, quien salió a buscar $ 15 millones durante el fin de semana.

Rahm hizo birdie para 5 bajo 65 en sus últimos tres hoyos el viernes, Cantlay hizo sus últimos dos hoyos birdie para un 66 sin bogey para mantener un tiro por delante.

No es realmente una carrera de dos hombres por la Copa FedEx con 36 hoyos por jugar en East Lake, aunque resultó ser una posibilidad. Bryson DeChambeau fue el siguiente jugador en perder terreno el viernes. Estaba a seis tiros detrás de él.

“Definitivamente nos alimentamos unos de otros”, dijo Rahm. “Y probablemente esa sea la razón por la que ahora estás viendo la diferencia en el marcador”.

Cantlay parecía estar defendiendo una ventaja y, a menudo, jugaba con la grasa del green. Más bien, fue un producto del respeto por un campo de East Lake que penaliza incluso las fallas leves en el lado equivocado del hoyo. Conectó 16 de 18 greens y solo dos putts de par desde el rango de 5 pies.

“Juego muy bien y creo que estoy jugando bien en el campo de golf”, dijo Cantlay.

Cantlay comenzó el Tour Championship a 10 bajo par porque era el número 1 en la Copa FedEx. Rahm inició cuatro tiros hacia atrás.

Cuando se le preguntó si se trataba de noquear al líder, Rahm respondió: “¿Qué otra estrategia hay?”

“Tan pronto como empatamos, no importó”, dijo sobre el déficit de cuatro tiros. “Todavía queda mucho golf por jugar”.

La razón de la ventaja de Cantlay antes del torneo fue su última semana en Caves Valley.

Cantlay y Rahm jugaron junto con DeChambeau en los últimos tres que se disputaron el fin de semana en el BMW Championship. Cantlay terminó 66-66 y ganó en un playoff. Rahm terminó en 70-70 y terminó en el noveno lugar, cayendo al cuarto sembrado.

Eso parece hace mucho tiempo.

El Tour Championship ahora se siente normal hasta cierto punto.

Cantlay tenía 17 años. Él y Rahm volverán a estar en el último grupo.

DeChambeau tenía más trabajo por hacer, al igual que Justin Thomas, quien hizo dos bogeys en su ronda de 67 y falló el birdie 18 par 5 en su ronda de 67. Estaba siete por detrás.

“En un lugar como este, no hay una ventaja realmente segura cuando se puede jugar tan duro”, dijo Thomas. “Pero al final del día no puedo preocuparme por lo que están haciendo los otros muchachos. Solo tengo que salir y tratar de hacer algunos birdies y dejar de cometer errores”.

Harris English cometió su parte de errores con cinco bogeys en su ronda de 69, dejándolo 9 bajo en el grupo grande.

También Jordan Spieth. Queriendo meterse directamente en la mezcla con su cuarto birdie consecutivo, enfrentó un putt de 10 pies en el hoyo 13. Hizo tres putts, perdió su impulso y lanzó un 67. Spieth, Rory McIlroy (66) y Louis Oosthuizen (67) fueron 8 bajo.

Atrás quedaron los puntajes bajos de los primeros eventos de playoffs de la Copa FedEx en Liberty Natitonal y Caves Valley empapados por la lluvia, donde los jugadores colocaron 59 en cada asiento. El mejor que jamás haya llegado a East Lake, todavía ligero por la lluvia y una ligera brisa, fue un 65.

Como resultado, si los líderes no regresan, es más difícil para los jugadores recuperar mucho terreno y ha habido pocas señales de que Cantlay y Rahm lo harán.

Cantlay tuvo muchas miradas de birdie y no escuchó muchos gritos de patty ice porque no entraron muchos de esos putts. Subía y bajaba de un búnker en el par 5 6. Su cuña en el 13 se volvió a una pulgada de la taza.

Rahm golpeó un putt de 35 pies desde el green en el 13, lo devolvió a la derecha en el siguiente hoyo con un mal tiro y cerró la brecha de un solo golpe en el 16 con un birdie de 10 pies.

Los dos últimos hoyos se sintieron como un duelo incluso para una tarde de viernes perezosa.

Rahm puso un putt para birdie de 25 pies en el 17, y Cantlay ajustó su birdie de 15 pies, la primera vez que había lanzado más de 5 pies en todo el día.

En el hoyo final, Rahm estalló desde el búnker delantero al alcance de la mano. Cantlay estaba cortando la pendiente y con el grano, una de las pocas veces que estuvo fuera de posición, y lo vio estar a dos metros y medio del agujero. Hizo esto para recuperar el liderazgo.

“Cuando tienes a alguien como él que ha jugado una ronda con muy pocos errores, podrías argumentar que podría haber sido mucho menos, eso solo me motiva a hacerlo un poco mejor”, dijo Rahm. “Incluso si quiero concentrarme en mí mismo, sabes que él no cejará y seguirá poniendo el balón en la calle, en el green, en la calle y en el green.

“Puede elevar un poco su nivel de juego”, dijo, “al igual que yo puedo elevar su nivel haciendo birdies”.

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