19 de October de 2021

Un sueño extraterrestre de cultivar pitahaya en el desierto está dando frutos prometedores

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Elizabeth y Greg Hovey dejaron que el mundo los viera iniciar un proyecto que los expertos e incluso sus familias creían que era una locura. Hoy son los autoproclamados “asesinos de la fruta del dragón” de Sonora que cultivan la fruta del cactus en un rancho en las afueras de San Carlos.

Ella es de Ciudad Obregón, Sonora, y él es de Santa Bárbara, California. Después de reunirse en línea, Greg manejó desde Scottsdale, Arizona, a Hermosillo, Sonora en su primera cita, y “… supe que quería casarme con ella entonces”.

La pareja trabajó en la venta de seguros médicos durante más de una década. Se convirtieron en nómadas digitales tempranos hace unos 15 años, trabajaron en línea y se mudaron a diferentes lugares en los Estados Unidos, México y la República Dominicana más de 20 veces.

Pero en 2016, la pareja decidió que necesitaban un cambio. No sabían qué hasta que se encontraron con “estas frutas de aspecto extraño”, según Greg.

“No teníamos idea de qué son ni cómo comerlos, pero nos dio la idea de ser agricultores”, dice.

Greg Hovey
Greg Hovey muestra una de las frutas del dragón de su campo.

“Los dos somos muy impulsivos”, admite Elizabeth.

Comenzaron a investigar y hacer los números para ver si era un negocio viable. Este ciertamente parece ser el caso de la fruta orgánica de alta calidad valorada en hasta $ 15 por libra.

Y así nació Rancho Pitahaya.

Fruta del dragón, conocida como pitahaya en español – creciendo en América Latina en el sur de México y hacia abajo en América del Sur, pero “desde” [Elizabeth’s] La familia está cerca y nos encanta San Carlos, decidimos cultivarlo aquí ”, dice Greg en los desiertos de la costa sonorense.

Expertos y científicos le dijeron a la pareja que la planta no podía crecer allí, pero decidieron que, con algunos ajustes, podrían encontrar un lugar que no fuera demasiado seco, demasiado caliente o demasiado frío.

Encontrar el lugar adecuado fue un proceso televisado. Su idea de cultivar fruta del dragón llamó la atención del canal HGTV. Pequeños cazadores de casas, y el episodio se emitió en 2016. Un seguimiento se emitió en septiembre de 2020.

La fruta del dragón puede ser cara en los Estados Unidos, pero no a todo el mundo le gusta. Como la mayoría de las frutas de cactus, son bajas en azúcar, especialmente la variedad común de pulpa blanca. Los productores de California han experimentado la hibridación con tonos rosados ​​y rojos para crear frutas mucho más dulces.

Con esquejes de California y la continuación del proceso de hibridación, los Hovey han obtenido frutos que miden hasta 18-22 en la escala Brix, que se utiliza para medir la cantidad de azúcar en los alimentos, en comparación con el 7-8 normal de la blanca. una variedad. Pero el proceso es lento. Las plantas de fruta del dragón tardan siete años en producir frutos comercializables.

Rancho Pitahaya también insiste en utilizar métodos agrícolas orgánicos y sostenibles.

“Nos interesa mucho la salud y el fitness, y los productos químicos son realmente malos”, dice Greg. “Lo peor que usan son los fosfatos para las malas hierbas. Se ha demostrado que causa cáncer y su uso es ilegal en muchos lugares “.

El uso de productos químicos también afecta a la población de abejas local, lo que obliga a la pareja a comprar y mantener colmenas para polinizar sus plantas.

Además, la fruta cultivada orgánicamente sabe mucho mejor que la fruta cultivada convencionalmente.

Fruta del dragón híbrida
La variedad de fruta del dragón híbrida de Hoveys, más dulce que otras, ha captado el interés de los supermercados Whole Foods.

Rancho Pitahaya comenzó con aproximadamente medio acre de tierra para experimentar. Estas plantas ahora están produciendo, pero la cantidad solo es suficiente para vender localmente.

Sin embargo, son los únicos criadores dentro de un radio de 800 millas y establecen el precio para el área. Cuando la fruta está en temporada (que es ahora) se vende a alrededor de $ 6.50 la libra, o 250 pesos el kilo.

Los dos precios existen porque su mercado se compone de dos grupos: la gran cantidad de pájaros de las nieves canadienses y estadounidenses que llegan en los meses más fríos y la población mexicana durante todo el año.

Las otras dos hectáreas se sembraron un poco más tarde y deberían comenzar a producir el próximo año. Ya tienen un acuerdo con Whole Foods, cuyo comprador dijo que su producto era el mejor que habían probado.

No tienen planes de expandir la producción directa más allá de las tres hectáreas adquiridas en 2016. Ya han comenzado a trabajar con agricultores, otros empresarios e incluso con el gobierno que están interesados ​​en las oportunidades que brinda la fruta del dragón a Sonora y al resto de México. Ofrecen esquejes y los conocimientos adquiridos a lo largo de los años.

Un gran atractivo es que las frutas del dragón usan solo una décima parte del agua que usan las frutas cítricas (comunes en Sonora), y tienen un margen de ganancia mucho mayor.

El objetivo original de los Hovey era facilitar las cosas como productores de fruta del dragón, pero debido a la pandemia, también se han expandido a la venta de alimentos orgánicos en línea. Lo hizo luego de que las autoridades cerraran su principal punto de venta local, el Mercado Rescate en San Carlos. Tenían la opción de ir a un cierre o “perderse” y encontrar una manera de comercializar su fruta, así como otros productos locales cultivados orgánicamente.

El resultado son frutas y verduras de San Carlos. Los clientes ordenan hasta el jueves; los Hovey van a varias granjas locales que conocen y en las que confían y toman los pedidos en la marina de San Carlos para que los recojan el sábado. Los compradores ni siquiera tienen que salir de su automóvil.

La finca cuenta con todo tipo de productos de temporada, junto con salas de mango, queso y jugo de naranja recién exprimido.

En cuanto a la agricultura, los Hovey solo están interesados ​​en cultivar fruta del dragón, aunque han probado varios otros tipos de fruta de cactus.

“La fruta del dragón es la fruta más cara; es la fruta más sana; es el más alto en antioxidantes. Se utiliza para combatir el cáncer, la diabetes y las enfermedades cardíacas. Nos encanta ”, dice Greg, y agrega que México le ha brindado a Rancho Pitahaya todo lo que necesita.

“Nunca podríamos haber hecho eso en los Estados Unidos”, dice. “La tierra nos habría costado demasiado. El agua habría costado demasiado. El trabajo habría costado demasiado. Todas las regulaciones …

Cultivos de fruta del dragón en Rancho Pitahaya en Sonora, México.
Vista de uno de los campos de plantas de fruta del dragón en Rancho Pitahaya en Sonora.

“Podríamos hacerlo todo nosotros mismos aquí abajo. Estamos agradecidos de tener la libertad de hacer lo que queremos hacer “.

• Rancho Pitahaya ofrece recorridos por la granja y el área local, así como comidas de siete platos y “Dragonritas”. Además de su página de Facebook, también puede comunicarse con ellos a través de WhatsApp al 622138 8495.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 18 años y se enamoró del país y la cultura, especialmente sus artesanías y artes. Ella es la autora de Cartonería mexicana: papel, pasta y fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece con regularidad Diario de noticias de México.



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