19 de October de 2021

Covid devastó América del Sur. Luego vino un período de gracia desconcertante.

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RIO DE JANEIRO – Hace apenas unas semanas, Covid-19 se estaba extendiendo a un grupo de naciones en América del Sur con alarmante facilidad, abrumando los sistemas hospitalarios y matando a miles de personas todos los días.

De repente, la región que fue el epicentro de la pandemia da un suspiro de alivio.

Las nuevas infecciones han disminuido drásticamente en casi todos los países de América del Sur, a medida que aumentaron las tasas de vacunación. El retraso fue tan agudo y rápido, incluso si la variante Delta está causando estragos en otras partes del mundo, que los expertos no pueden explicarlo completamente.

Brasil, Argentina, Chile, Perú, Colombia, Uruguay y Paraguay registraron aumentos dramáticos de casos en los primeros meses del año justo cuando llegaron las vacunas a la región. Las medidas de contención han sido inconsistentes y en gran medida laxas cuando los gobiernos intentaron desesperadamente revivir las economías languidecidas.

“Ahora la situación se ha enfriado en toda Sudamérica”, dijo Carla Domingues, epidemióloga que dirigió el programa de vacunación brasileño hasta 2019. “Es un fenómeno que no podemos explicar”.

No ha habido nuevas medidas de contención integrales o de gran escala en la región, aunque algunos países han implementado controles fronterizos estrictos. Un factor importante detrás de la reciente disminución de casos, dicen los expertos, es la velocidad a la que la región finalmente logró vacunar a las personas. Los gobiernos de América del Sur generalmente no enfrentan el tipo de teorías de apatía, politización y conspiración con respecto a las vacunas que han dejado a gran parte de los Estados Unidos susceptible a la variante Delta altamente contagiosa.

En Brasil, que ha tenido una introducción lenta y caótica de vacunas, casi el 64 por ciento de la población recibió al menos una dosis de una vacuna, una tasa que supera la de Estados Unidos. Eso llevó al presidente Jair Bolsonaro, quien inicialmente sembró dudas sobre las vacunas, a presumir el mes pasado.

“Brasil tiene uno de los mejores resultados de vacunación del mundo”, dijo. en una publicación de Twitter.

En Chile y Uruguay, más del 70 por ciento de la población está completamente vacunada.

A medida que los casos han disminuido, las escuelas han reanudado la enseñanza presencial en gran parte de la región. Los aeropuertos se están volviendo más concurridos a medida que más personas viajan por trabajo y placer.

La disminución en el número de casos llevó a las Naciones Unidas la semana pasada a emitir un pronóstico más optimista del crecimiento económico en la región. Ahora espera que las economías de América Latina y el Caribe crezcan un 5,9 por ciento este año, ligeramente por encima de la estimación de 5,2 de julio.

“Hemos logrado retrasar la propagación generalizada de la variante Delta y promover la campaña de vacunación más grande de nuestra historia”, dijo Carla Vizzotti, ministra de Salud de Argentina, la semana pasada.

En Argentina, más del 61 por ciento de la población ha recibido al menos una dosis de una vacuna.

Chrystina Barros, experta en salud de la Universidad Federal de Río de Janeiro, dijo que temía que la disminución del número de casos hiciera que la gente se volviera complaciente con el uso de máscaras y evitando multitudes mientras la epidemia sigue siendo una amenaza.

“Existe un riesgo grave de comprometer la eficacia de la vacuna”, dijo. “El enfriamiento de la pandemia no puede inspirar a la gente a relajarse frente a la crisis”.

Jairo Méndez Rico, un experto en enfermedades virales que asesora a la Organización Mundial de la Salud, dijo que la variante Delta puede haber tardado en afianzarse en América del Sur porque muchas personas en la región tienen inmunidad natural al virus. Pero dijo que la variante aún podría conducir a nuevos aumentos repentinos.

“No es fácil de explicar”, dijo. “Es demasiado pronto para decir qué va a pasar”.

A pesar de la incertidumbre, los gobiernos de América del Sur comenzarán a reabrir sus fronteras en los próximos meses. El presidente argentino Alberto Fernández dijo a fines de julio que se vislumbraba el camino hacia la normalidad.

“Nos merecemos una vida diferente, una vida en la que disfrutemos de la música, la pintura, la escultura, el cine y el teatro”, dijo. “Una vida en la que podamos reírnos sin mascarilla, en la que podamos abrazar a nuestros seres queridos”.

Jennifer Mac Donnell, una esteticista de Buenos Aires, está a solo unos días de una boda a mediados de septiembre, un hito que se siente inseguro durante gran parte del año.

“Temíamos que nos viéramos obligados a cancelar”, dijo el hombre de 39 años. “Ahora estamos mucho más tranquilos, los casos han bajado, la mayoría de nuestros amigos están vacunados y todos están enfocados en pasar un buen rato”.

Daniel Politi informó desde Buenos Aires y Flávia Milhorance desde Río de Janeiro.



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