18 de October de 2021

Nicolai Højgaard gana la Semana del Abierto de Italia después de que su hermano gemelo Rasmus ganara el Masters de Europa

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GUIDONIA MONTECELIO, Italia – Gemelos idénticos, resultados idénticos.

Nicolai Højgaard hundió un putt para birdie en el hoyo 18 para ganar el Abierto de Italia el domingo, una semana después de que su hermano gemelo idéntico Rasmus ganara el Masters de Europa en Suiza al hacer también un birdie en su último golpe.

“Para terminar así y hacerlo una semana después de que Rasmus ganó, es perfecto”, dijo Nicolai.

Fue la primera vez en la historia del Tour Europeo que hermanos ganaron torneos consecutivos.

El danés de 20 años está considerado como dos de los prospectos más prometedores del continente.

En alusión al futuro, el éxito de Nicolai se produjo en el campo Marco Simone rediseñado a las afueras de Roma, en el que se celebrará la Ryder Cup 2023.

“Definitivamente podría verme jugando en unos pocos años”, dijo Nicolai después de aceptar el cheque del ganador por € 485,000 ($ 575,000). “Es uno de mis mayores sueños: ganar la Ryder Cup. No solo para competir, sino para ganar … y me encantaría venir a Roma en el 23”.

Y no tiene que buscar muy lejos la pareja perfecta para cuarteto y cuarteto.

“A mi hermano y a mí nos encantaría jugar juntos”, dijo Nicolai. “Hicimos esto en casa cuando jugamos eventos, así que definitivamente ese es uno de nuestros objetivos y no puedo esperar a volver”.

Para su primera victoria en el Tour Europeo, Nicolai disparó 71 en la ronda final para terminar un golpe por delante de Tommy Fleetwood y Adrian Meronk de Polonia, quienes se destacaron en la Ryder Cup 2018.

Rasmus, quien terminó 18º en un empate esta semana, volvió a cruzar el campo poco después de su última vuelta para ver a su hermano completar la victoria, luego irrumpió en el green 18 para un abrazo de celebración con Nicolai.

Y considerando que Nicolai fue el último hombre agregado al campo con un comodín de la Federación Italiana de Golf esta semana.

Nicolai mantuvo el liderato hasta la ronda final, pero se arriesgó a un desempate cuando su golpe de salida aterrizó en el rough izquierdo a 626 yardas, par 5, hoyo 18. Sin embargo, después de colgar con seguridad, Nicolai giró su tercer golpe a menos de un metro del hoyo y luego hizo el putt posterior para ganar el trofeo.

“Cuando tenía 18 años, sabía que tenía que hacer cuatro”, dijo Nicolai. “He estado nervioso muchas veces, pero nada parecido (a los 18). Para ser honesto, casi no pude mover el putter.

“Me emocioné mucho cuando puse ese putt y miré para ver a mi caddie ya Rasmus con mi novia y su novia aquí”.

El mejor resultado de Nicolai hasta ahora fue un segundo lugar detrás de Sergio García en el Abierto de Holanda de 2019, mientras que la victoria de Rasmus en Crans-Montana fue la tercera en el Tour Europeo.

Nicolai condujo el green por un águila en el hoyo 16 con par 4 el sábado.

“Manejé muy bien el balón durante los primeros tres días y hoy estaba un poco tembloroso”, dijo Nicolai. “Hoy fue un poco inestable, pero diría que mi longitud desde el tee fue probablemente la mayor ventaja de esta semana”.

Francesco Laporta de Italia fue cuarto, dos golpes por detrás.

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