7 de December de 2021

Patrick Cantlay lidera el Tour Championship con 2 golpes antes de la final

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ATLANTA – Patrick Cantlay hizo su último birdie cuando menos lo esperaba en el Tour Championship el sábado y sintió que valía más que un tiro extra.

Aferrándose a una ventaja de un solo golpe frente a Jon Rahm, caminó desde el rough derecho hasta el primero de los dos bunkers del green 18, el pin detrás del segundo. Cantlay saltó a 25 pies de manera segura y logró que un 67 de 3 bajo par liderara por dos.

“Pensé que era genial para dar impulso”, dijo Cantlay. “Fue un buen putt, especialmente porque no estaba en posición en ese hoyo. Y mañana haré ese swing”.

Se preparó el escenario para un sprint hacia la Copa FedEx y sus $ 15 millones en premios, con implicaciones que podrían ir más allá. Con el dinero pagado, queda por ver si son o no el Jugador del Año del PGA Tour y Cantlay podría ser una gran parte de esa conversación si ganan.

En este momento está en 20 bajo par, dos golpes por delante de Rahm (68), y Cantlay sabe que tiene todas las manos en un desafiante campo de East Lake y el enemigo número uno del mundo de perder tendrá tanto que hacer como él.

El dinero es un buen tema de conversación para Cantlay y Rahm, e incluso para Justin Thomas, quien tenía un 66 y todavía está muy dentro del rango para asegurarse de que no sea una carrera de dos hombres.

“No juego para ganar dinero”, dijo Cantlay. “Juego porque quiero ganar torneos de golf y eso me encanta. Y mañana estaré en una gran posición para hacerlo”.

También lo hizo Rahm, el campeón del US Open, a quien se le negó una victoria aparentemente segura en el Memorial a principios de junio cuando tenía seis tiros por delante y luego tuvo que retirarse con una prueba COVID-19 positiva.

Estaba a cuatro golpes hacia atrás y ocho hoyos por jugar, hizo solo un birdie y todavía estaba recuperando terreno cuando Cantlay, que había recorrido 46 hoyos con solo un bogey, hizo tres bogeys y falló dos oportunidades de birdie en los últimos nueve antes de que terminara con su gran pajarito.

“Fue uno de esos días en los que había muchos números intermedios”, dijo Rahm. “Hubo muchos tres cuartos y delicadeza, y simplemente jugué ciertos hoyos de manera un poco más conservadora y no me di las mejores oportunidades de hacer putts”.

Thomas, que había comenzado la final del Tour Championship seis golpes atrás debido a su posición en la Copa FedEx, estaba listo para la ronda baja de la semana para acercarse un poco más. Pero sacó su golpe de salida en el 18 par 5, pasó de rough a rough a 35 pies, y luego hizo tres putt para bogey fallando un putt de 5 pies. Aterrizó cinco detrás de él.

“No puedo contar con ellos para tener un mal día”, dijo Thomas. “Solo tengo que seguir adelante y hacer mi trabajo”.

Nadie más estuvo más cerca de siete golpes de Cantlay, quien comenzó la semana con 10 bajo par después de que su victoria en el Campeonato BMW lo colocó en el número 1.

Cantlay tenía motivos para creer que el domingo podría haber sido un poco menos estresante. Él y Rahm hicieron birdies iguales desde el búnker de Greenside en el sexto par 5, y luego el californiano sereno comenzó a moverse.

Cantlay hizo un birdie de 12 pies en el # 7. Rahm encontró un búnker junto al tee en el número 8 y se volvió loco. Cantlay hizo un birdie de 9 metros sobre el green en el par 3, luego realizó su aproximación a los 3 metros para otro birdie en el décimo lugar.

Esto le dio cuatro tiros por delante y no cometió errores que sugirieran que iba a otra parte que no fuera hacia adelante.

Rahm no entró en pánico.

“No, porque escucha, puede suceder que siga jugando así, pero eso es muy poco probable. Sabía tarde o temprano que en algún momento renunciaría”, dijo Rahm.

“Nunca entré en pánico sabiendo que tenía mis oportunidades”, dijo. “Jugué muy bien en los segundos nueve toda la semana y me sentí confiado. Ojalá sea yo quien salga con un juego sólido mañana y ponga mucha presión”.

Rahm, quien hizo nueve birdies en los últimos nueve en los primeros dos días, solo hizo uno el sábado. Todos iguales. Cantlay falló el green el 11 por bogey, tuvo que pelear dos veces por bogey en los números 14 y 16, y perdió oportunidades de birdie de 10 pies y 8 pies, la longitud que había logrado con los gritos de “Patty Ice” todo el día.

Y el último fue genial.

“Pensé que hice rodar la pelota en los greens tan bien como lo había hecho en los últimos días y mi ritmo fue bueno y hubo algunos putts hoy, lo cual fue agradable”, dijo. “Así que siento que estaré en una buena posición mañana y ese putt en el 18 puso el swing en la dirección correcta”.

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