19 de October de 2021

“Todo el mundo está en la lista”: Nicaragua se apodera del miedo en su camino a la dictadura

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MANAGUA, Nicaragua – Las noches han sido las más duras.

Desde el momento en que Medardo Mairena decidió postularse a la presidencia, tuvo la certeza de que el aparato de seguridad le llegaría en algún momento.

Durante el verano vio desaparecer a otros líderes de la oposición. Uno a uno, fueron sacados de sus hogares mientras el presidente Daniel Ortega se resquebrajaba a nivel nacional contra la disidencia, cuya búsqueda de un cuarto mandato había sumido a la nación centroamericana en un estado de miedo omnipresente.

Desde junio, la policía ha detenido o puesto bajo arresto domiciliario a siete candidatos para las elecciones presidenciales de noviembre, así como a decenas de activistas políticos y líderes de la sociedad civil.

Al propio señor Mairena se le prohibió salir de Managua. Las patrullas policiales frente a su casa habían asustado a casi todos los visitantes, incluida su familia.

Durante el día, el Sr. Mairena estuvo ocupado promocionando Zoom y revisando los anuncios oficiales de radio en busca de evidencia de la creciente represión. Pero de noche se quedaba despierto y escuchaba las sirenas, seguro de que tarde o temprano vendría la policía y él desaparecería en una celda de la prisión.

“Lo primero que me pregunto por la mañana es ¿cuándo vendrán a verme?”, Dijo Mairena, una activista por los derechos de los agricultores, en una entrevista telefónica a fines de junio. “Es una vida de miedo constante”.

Solo unos días después de la llamada, fue su turno. Funcionarios fuertemente armados saquearon su casa y se lo llevaron el 5 de julio.

No había sido escuchado hasta el miércoles pasado cuando se permitió una breve visita a los familiares. Dijeron que lo encontraron demacrado y enfermo, completamente desconectado del mundo exterior.

Los críticos del gobierno dicen que la imprevisibilidad y la velocidad de la ola de arrestos han hecho de Nicaragua un estado más represivo que en los primeros años de la dictadura de Anastasio Somoza, quien fue dirigido en 1979 por el movimiento revolucionario sandinista liderado por Ortega y varios otros comandantes. El sandinista gobernó el país hasta que perdió las elecciones democráticas y cedió el poder en 1990. En 2007, el Sr. Ortega regresó como presidente.

Después de 14 años en el poder, impopular y cada vez más aislado de la sociedad nicaragüense en su propiedad privada, Ortega parece decidido a evitar cualquier contienda electoral real. Los cinco candidatos presidenciales que todavía se postulan para las elecciones son políticos poco conocidos con una larga trayectoria de trabajo con el gobierno. Pocos en Nicaragua los consideran un verdadero desafío para el Sr. Ortega.

La redada, que llegó a críticos de todos los ámbitos de la vida, no perdonó a ningún disidente político, independientemente de sus circunstancias personales o vínculos históricos con Ortega.

Las víctimas de la persecución incluyeron un banquero multimillonario y un guerrillero marxista, un excelente general y un activista provincial poco conocido, líderes estudiantiles e intelectuales de siete años. Ningún crítico del gobierno se sintió a salvo de las repentinas redadas nocturnas, cuya única certeza fue su persistencia, dijeron más de 30 nicaragüenses afectados por la redada en entrevistas.

“Todos están en la lista”, dijo un empresario nicaragüense cuya casa familiar fue saqueada por la policía y que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias. “Sólo estás tratando de averiguar qué tan alto o bajo es tu nombre en base a tu último arresto”.

La ola de represión y el temor a la violencia política han llevado a miles de nicaragüenses a huir del país en los últimos meses, amenazando con agravar una crisis migratoria masiva en un momento en que el gobierno de Biden ya está lidiando con un número récord de inmigrantes que intentan cruzar el sur. frontera.

La cantidad de nicaragüenses encontrados por los guardias fronterizos estadounidenses se ha disparado desde la represión, con un total de casi 21.000 cruces fronterizos en junio y julio, en comparación con menos de 300 en los mismos meses del año pasado, según el Departamento de Seguridad Nacional. Según la autoridad migratoria del país, alrededor de 10.000 nicaragüenses más cruzaron hacia el sur hacia la vecina Costa Rica en los mismos meses.

El éxodo abarca tanto a los ricos como a los pobres y está impulsado por el temor a una escalada de violencia, así como por la preocupación por una crisis económica inminente en un país que avanza constantemente hacia el aislamiento internacional.

Según entrevistas con varios empresarios que se negaron a ser citados por temor a represalias, decenas de destacados empresarios nicaragüenses se han ido silenciosamente a Miami en los últimos meses y han dejado de invertir en el país. Y se espera que la mayoría de los bancos internacionales de desarrollo, cuyos préstamos han apoyado a la economía nicaragüense en los últimos años, dejen de desembolsar dinero nuevo después de las elecciones, que es poco probable que Estados Unidos en su forma actual reconozca.

Algunos nicaragüenses han abandonado el país por temor a un regreso de la violencia callejera que traumatizó al país en 2018 cuando los paramilitares y la policía partidarios del gobierno disolvieron las protestas de la oposición y mataron a más de 300 personas.

“Temo que otra masacre sea inminente”, dijo Jeaneth Herrera, quien vende pan de maíz tradicional en las calles de Managua. Sus ventas se han desplomado en los últimos meses, dijo, ya que la incertidumbre política hizo subir los precios de los alimentos. “No veo un futuro aquí”.

Los hombres y mujeres encarcelados, algunos de ellos ex sandinistas de alto rango, han sido acusados ​​de delitos que van desde conspiración hasta lavado de dinero y asesinato. La mayoría pasó semanas o meses en prisión antes de entrar en contacto con familiares o abogados.

Varios de los detenidos tienen más de 70 años y problemas de salud. Fueron puestos en la misma prisión que otros presos, dijeron sus familiares, y se les negó el acceso a médicos independientes o medicamentos proporcionados por familiares.

Un general sandinista retirado, Hugo Torres, fue arrestado a pesar de realizar una redada que ayudó a Ortega a escapar de la prisión de Somoza y posiblemente a salvarle la vida en la década de 1970. El exministro sandinista Víctor Hugo Tinoco fue detenido por la policía durante horas y su casa fue saqueada en presencia de su hija terminal con cáncer Cristian Tinoco.

La policía también irrumpió en la casa del candidato presidencial Miguel Mora por la noche y lo sacó a rastras en presencia de su hijo Miguel, quien tiene parálisis cerebral, dijo la esposa de Mora, Verónica Chávez.

“Seguía repitiendo, ‘¿Dónde está papá?’ Esa noche”, dijo la Sra. Chávez. “Se sentía como vivir en una película de terror”.

Los procesos contra los presos políticos se juzgan a puerta cerrada sin la presencia de un abogado. Esto ha dejado a sus familiares y al público en la oscuridad sobre la evidencia presentada y ha aumentado el clima de miedo.

Quienes intentaron documentar el juicio (familiares, abogados, periodistas) dijeron que fueron amenazados o enfrentados a denuncias similares y, en algunos casos, obligados a huir del país o esconderse. Un abogado de uno de los candidatos encarcelados fue arrestado a fines del mes pasado por ser miembro de un partido de oposición.

“Absolutamente nadie tiene idea de qué se les acusa o qué está sucediendo en sus casos”, dijo Boanerges Fornos, un abogado nicaragüense que representó a algunos de los políticos encarcelados antes de huir del país en junio. “Hay una destrucción sistemática de todas las fuentes de información no oficiales. Al régimen le gusta actuar en la oscuridad “.

Después de que los partidos de oposición fueron aplastados y sus candidatos fueron arrestados, el gobierno trasladó sus ataques a otros con puntos de vista independientes: clero, periodistas, abogados e incluso médicos. En las últimas semanas, el gobierno ha estado llamando a los obispos católicos de Nicaragua “hijos de demonios” médicos amenazantes que han alertado de una nueva ola de Covid-19 y que se han apoderado de las instalaciones del periódico más grande del país, La Prensa.

La incertidumbre detrás de las detenciones aparentemente arbitrarias ha dificultado la situación para las familias de las víctimas.

“Ya montaste tu tablero de ajedrez y eres solo un peón en él”, dijo Uriel Quintanilla, un músico nicaragüense cuyo hermano Alex Hernández, un activista de la oposición, fue arrestado recientemente.

Desde entonces, dijo Quintanilla, no ha tenido noticias de su hermano ni de los cargos en su contra.

“El cheque y el mate contra ti ya están planeados”, dijo. “Simplemente no sabemos cuándo llegará”.

Alex Villegas contribuyó con la cobertura desde San José, Costa Rica.

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