14 de October de 2021

Clarissa Ward, de CNN, recuerda la guerra en Afganistán

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Clarissa Ward tuvo cuatro días para recuperar el sueño y visitar a sus dos hijos, de 1 y 3 años, en la casa de sus padres en Francia. Luego comenzó de nuevo, de regreso al trabajo, a través de Qatar a Pakistán, donde informó desde la frontera afgana.

La Sra. Ward, corresponsal internacional en jefe de CNN, fue el centro de atención de los reporteros de televisión cuando dio sus relatos, a menudo con disparos de fondo, de cómo estaban las cosas en Kabul en los a menudo caóticos días finales de la guerra más larga de Estados Unidos. Ella y su equipo comieron huevos, galletas y barritas mientras cubrían la retirada de Estados Unidos y el repentino regreso de los talibanes al poder. A veces no podía evitar mostrar emoción en el aire.

“No puedo sentarme con una mujer afgana que grita con todo su corazón que sus hijas crecerán en el Afganistán liderado por los talibanes y simplemente permanecerán intactas”, dijo Ward, de 41 años, en una entrevista en video la semana pasada desde Francia. “Y no creo que eso me haga menos periodista que eso me conmueva”.

Su trabajo incluía asignaciones en otras áreas de conflicto, incluidas Bagdad y Alepo, Siria, que a menudo la ponían en peligro, y eso estaba lejos de su privilegiada juventud.

Como relata en sus memorias de 2020 “On All Fronts”, nació en Londres de madre estadounidense, diseñadora de interiores y padre británico, banquero de inversiones. Tenía 11 niñeras diferentes a la edad de 8 años. Su casa durante un tiempo fue una hilera de casas adosadas en el Upper East Side de Manhattan que su madre renovó y remodeló. Luego fue a los internados de élite británicos Godstowe y Wycombe Abbey.

La idea de seguir una carrera en periodismo se le ocurrió el 11 de septiembre de 2001, cuando estaba completando su último año en Yale, donde su especialización era literatura comparada. Los ataques le hicieron darse cuenta de que había un mundo radicalmente diferente de todo lo que conocía, un mundo que parecía poco comprendido en Estados Unidos y Europa.

“Suena presuntuoso, pero sabía que tenía que ir al frente para escuchar las historias de las personas que vivían allí y contárselas a la gente en casa”, escribió en su libro.

Después de una pasantía en CNN, estudió árabe y ganó experiencia en cámara como reportera de Fox News en Beirut, Líbano y Bagdad. Fue a ABC, donde trabajó en Moscú y Beijing, y fue contratada en 2011 por David Rhodes, entonces presidente de CBS News. Se hizo pasar por una turista para entrar en la Siria devastada por la guerra, hizo videos ella misma y sacó las imágenes del país en tarjetas de memoria cosidas en su ropa interior. Su informe recibió un premio Peabody.

“Es un arte y una habilidad, y se necesita mucha experiencia para tomar las decisiones que necesita para mantener segura esta cobertura, francamente, porque solo necesita poder leer una situación difícil”, dijo el Sr. Rhodes, quien ahora es director ejecutivo de la empresa británica de medios Sky.

“Hay un número de un solo dígito de personas en todo el mundo que son realmente buenas en eso”, agregó. “Ella es una de esas personas”.

La Sra. Ward se unió a CNN en 2015 y regresó a Siria de forma encubierta, lo que la convirtió en una de las pocas periodistas occidentales detrás de las líneas rebeldes. En 2018 fue ascendida a corresponsal en jefe, reemplazando a Christiane Amanpour, quien había asumido un papel de presentadora en CNN y PBS. La Sra. Ward pronto informó desde la provincia afgana de Balkh, controlada por los talibanes. Para su gira de cobertura final, la Sra. Ward llegó al país el 2 de agosto con un plan para quedarse dos semanas.

“Nunca pensé que dos semanas se convertirían en tres semanas y que estaríamos allí en la caída de Kabul, y que la caída de Kabul se produciría en unas pocas horas sin que se disparara un solo tiro en ningún tipo de tranquila tarde de domingo”, dijo. en una entrevista.

A principios de este mes, estaba en primera línea con las tropas afganas aliadas de Estados Unidos en Kandahar. Tres días después, los talibanes tomaron la ciudad.

“Me comuniqué con uno de los soldados por WhatsApp y le dije: ‘¿Qué te pasó?'”, Dijo. “Simplemente escribió: ‘Nos fuimos’. Creo que ese fue el comienzo cuando realmente entendí que esto se resolvió tan rápido, sobre todo porque las fuerzas de seguridad afganas simplemente ya no estaban interesadas en librar esta lucha “.

El 14 de agosto, la Sra. Ward y su equipo se trasladaron a un terreno pavimentado en Kabul. Esperaban una interrupción de la acción cuando llegaran las tropas talibanes.

“Sabíamos que estaban parados en las puertas a la hora del desayuno”, dijo. “Por la tarde se dirigieron a la ciudad”.

El 16 de agosto, informó, vestida con una larga abaya negra, desde una calle llena de tardes talibanes frente a la embajada de Estados Unidos. “Solo cantan ‘Death to America'”, dijo frente a la cámara de CNN, “pero parecen amigables al mismo tiempo. Es completamente extraño”.

El senador Ted Cruz, republicano de Texas, se abalanzó rápidamente y publicó un video del informe de la Sra. Ward en Twitter con el comentario: “¿Hay un enemigo de Estados Unidos por el que CNN no quiera animar a los líderes?” respondió desde su propia cuenta de Twitter Con respecto a la decisión del Sr. Cruz este año de dejar su casa en Houston durante una tormenta invernal cuando gran parte del estado se quedó sin electricidad, “en lugar de huir a Cancún durante tiempos difíciles, @clarissaward arriesga sus vidas para salvar al mundo, cuente lo que está sucediendo”. El matiz de su trabajo por parte del senador y otros conservadores dejó en claro cómo los periodistas pueden convertir su trabajo o sus declaraciones en temas políticos de conversación cuando informan desde áreas de conflicto en un momento de profunda polarización.

“Como persona que no está específicamente involucrada en reportajes políticos de ninguna manera, forma o forma, siempre me siento un poco incómoda al ser arrastrada a la narrativa de alguna manera”, dijo la Sra. Ward.

Otro informe, transmitido en vivo mientras se encontraba entre los miembros del Talibán en Kabul, destacó un desafío particular que había enfrentado anteriormente en Afganistán: “Simplemente me dijeron que me quedara quieta porque era una mujer, lo soy”, dijo a la audiencia.

A medida que pasaban los días, entrevistó a mujeres que tenían demasiado miedo de dejar sus hogares y a otras que estaban desesperadas por salir del país. Desde fuera del aeropuerto internacional Hamid Karzai en Kabul, la Sra. Ward informó el 18 de agosto que los combatientes talibanes golpearon a las personas que intentaban huir con garrotes y dispararon contra la multitud.

Sus últimos informes de Afganistán llamaron su atención: su número de seguidores en Instagram aumentó de 60.000 a 250.000 en una semana. Con la mayor visibilidad vino el escrutinio de los críticos en las redes sociales y en otros lugares que criticaron su informe del 20 de agosto expresando su escepticismo de que Estados Unidos pudiera llevar a cabo la evacuación masiva propuesta.

“Me siento aquí durante 12 horas en el aeropuerto, ocho horas en el aeródromo y no he visto ni un solo avión estadounidense despegar”, dijo en el aire ese día. “¿Cómo diablos vas a evacuar a 50.000 personas en las próximas dos semanas? Simplemente no puede suceder “.

Días después, el presidente Biden dijo que Estados Unidos ayudó a evacuar a más de 70.000 personas del 14 al 24 de agosto. El New York Times informó la semana pasada que más de 123.000 personas han salido del país en avión desde julio.

La Sra. Ward defendió el cable del 20 de agosto, diciendo que debería interpretarse en el contexto de “cobertura en vivo en este momento”.

“Hemos estado en el aeropuerto desde las 7:00 am”, dijo. “De 7 am a 10 am, vimos tres aviones estadounidenses con evacuados despegando, pero luego se detuvieron abruptamente durante unas 10 horas”. En ese momento, agregó, no había visto a Estados Unidos organizar la evacuación por sí mismos. completo.

El presidente de CNN, Jeff Zucker, elogió su cobertura, refiriéndose no solo a su cobertura de Afganistán, sino también a sus cables de este año sobre el envenenamiento del líder de la oposición rusa Alexei Navalny, un golpe militar en Myanmar y el impacto de la pandemia en India.

“Me resulta difícil decir que Clarissa no fue el escenario más importante que hice”, dijo. “Ella está lista para ir donde la mayoría de los demás no lo hacen”.

La Sra. Ward salió de Kabul el 20 de agosto con su tripulación y afganos que habían trabajado para CNN en un vuelo a Qatar. Como se le impidió ir directamente a su casa de Londres debido a las restricciones de la pandemia, se reunió en Francia con sus hijos y su esposo Philipp von Bernstorff, un conde y empresario alemán a quien conoció en una cena en Moscú en 2007.

Se ve a sí misma como una reportera que intenta acercar a los espectadores a lo que está sucediendo en las zonas de conflicto y al mismo tiempo captar las vivencias y reacciones de los directamente afectados.

“No es mi trabajo decir si se manejó bien o no”, dijo sobre el retiro. “Mi trabajo es darles una voz a estas personas y decirles que se sienten así”.

Dijo que seguiría informando sobre Afganistán. Los talibanes “son los que hablan en este momento” cuando se trata de no violar los derechos de las mujeres, dijo.

“Nuestro trabajo como periodistas es quedarnos el tiempo suficiente para saber si pueden caminar”, dijo. “Cuando vemos medidas de represalia, asesinatos en represalia, la renuncia a los derechos de las mujeres o la educación de las mujeres, tenemos que contar esta historia. Y eso es muy, muy importante para mí “.



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