20 de October de 2021

Los apagones de Covid en Tailandia provocan nuevas protestas furiosas

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BANGKOK – En el aire de la presión del monzón y el descontento, la policía antidisturbios de Bangkok lanzó balas de goma y gases lacrimógenos. Tanat Thanakitamnuay, el descendiente de una familia inmobiliaria, estaba de pie en un camión donde había molestado a los líderes de Tailandia por su respuesta fallida a la pandemia.

Luego, un objeto duro, tal vez un bote de gas lacrimógeno, golpeó su ojo derecho y le abrió la retina. Tanat, quien una vez respaldó el golpe de 2014 que llevó al poder a Prayuth Chan-ocha, ahora primer ministro, dice que la lesión del 13 de agosto le costó la vista.

“Puede que esté cegado, pero ahora soy más fuerte que nunca, veo las cosas con más claridad que nunca”, dijo. “La gente sabía hace mucho tiempo lo incompetente que es este gobierno. Covid es solo otra pieza de evidencia y evidencia “.

Considerado un milagro viral no hace mucho tiempo, Tailandia se ha convertido en otro ejemplo de cómo la arrogancia autoritaria y la falta de responsabilidad del gobierno alimentaron la pandemia. Más de 12.000 personas han muerto de Covid-19 en Tailandia este año, en comparación con menos de 100 el año pasado. La economía está devastada, el turismo es prácticamente inexistente y la producción se está desacelerando.

La ira se propaga, no solo en las calles. Los legisladores de la oposición en el parlamento intentaron darle a Prayuth un voto de censura, acusando a su gobierno de desperdiciar la ventaja de meses que tenía Tailandia en la lucha contra el coronavirus. Ese intento fracasó el sábado, aunque algunos miembros de la coalición del primer ministro alimentaron brevemente las especulaciones de que podrían apoyar su derrocamiento.

El lanzamiento de la vacuna a fines del verano se vio obstaculizado aún más por retrasos en la producción. Una empresa sin experiencia en la fabricación de vacunas, cuyo accionista principal es el Rey de Tailandia, se adjudicó el contrato para fabricar la vacuna AstraZeneca a nivel nacional. El hecho de que el gobierno no garantizara los suministros importados adecuados empeoró las cosas. Solo alrededor del 15 por ciento de la población está completamente vacunada, y las desigualdades sociales han significado que los jóvenes ricos estén un paso por delante de las personas mayores y más pobres.

Las protestas contra el gobierno que se están produciendo a diario son cada vez más desesperadas y las medidas de seguridad son cada vez más agresivas. En agosto se disolvieron violentamente al menos diez manifestaciones. Un niño de 15 años recibió un disparo una vez y ahora está en cuidados intensivos. La policía niega haber disparado munición real.

“La gente solía decir que no protestaría por Covid, pero ahora la mentalidad ha cambiado: ‘Te quedas en casa y morirás de todos modos porque el gobierno no puede cuidar a la gente'”, dijo Tosaporn Sererak, un médico que estaba una vez el portavoz del gobierno derrocado por el golpe de estado de 2014.

Más de una docena de grupos de la sociedad civil, incluidos Amnistía Internacional y Human Rights Watch, escribieron una carta el miércoles instando a las autoridades a actuar con moderación.

“Nos preocupa la reacción desproporcionada de la policía antidisturbios ante las provocaciones de los manifestantes”, decía la carta al señor Prayuth. “También nos preocupa la detención arbitraria de líderes de la protesta que recientemente han recibido nuevos cargos penales y a quienes se les ha negado la libertad bajo fianza”.

Prayuth, quien encabezó el golpe como jefe del ejército hace siete años, ha concentrado el poder en sus propias manos, argumentando que se necesitan mayores poderes ejecutivos para combatir la pandemia.

Ha tratado de reprimir los desacuerdos públicos imponiendo un estado de emergencia y criminalizando ciertas críticas. Cientos de personas han sido arrestadas en los últimos meses por sedición, delitos informáticos y críticas ilegales al rey Maha Vajiralongkorn Bodindradebayavarangkun.

Un destacado político fue acusado de insultar al monarca después de preguntar por qué se contrató a Siam Bioscience, la empresa del rey, para fabricar vacunas para el sudeste asiático cuando aún no las había fabricado.

Al menos una docena de líderes de las protestas que comenzaron el año pasado pidiendo la renuncia de Prayuth y las reformas a la monarquía están ahora encarcelados en espera de juicio. Algunos contrajeron Covid-19 mientras estaban en prisión. El martes, un funcionario de las Naciones Unidas expresó su preocupación porque los manifestantes detenidos no recibían la atención médica adecuada.

Sureerat Chiwarak, la madre de Parit Chiwarak, líder de la protesta, dijo que su hijo estaba infectado en una prisión de Bangkok superpoblada. Parit le dijo a su madre que había muchos más casos de Covid en prisión de lo que indican las cifras oficiales.

Algunas personas dicen: ‘¿Por qué no te rindes? Tienes a tu hijo en la mano, van a la cárcel’ ”, dijo la Sra. Sureerat. “No. Los niños luchan por la igualdad, ¿por qué tengo que rendirme?”

Después de que se levantaran algunas de las medidas de bloqueo de Covid en Bangkok el miércoles, el movimiento de protesta está acelerando, incluso si la multitud no coincide con las decenas de miles que asistieron a los mítines el año pasado.

“Cuando el gobierno es autoritario, creen que pueden censurar a los medios, creen que pueden evitar que la gente proteste”, dijo Rangsiman Rome, un legislador de la oposición. “Pero todos los días la gente sale a protestar y exigir un cambio”.

Durante las protestas pacíficas del año pasado, la policía antidisturbios se mostró reacia, a pesar de sus muchos años de disparar contra manifestantes.

Su reacción este verano ha sido más dura, con protestas a menudo sofocadas antes de que puedan unirse. La policía ahora utiliza regularmente balas de goma, gases lacrimógenos y cañones de agua con sustancias químicas encendidas. Los manifestantes responden con sus propios arsenales, incluidos lanzallamas y tirachinas.

Los opositores dicen que la necesidad de enfrentarse a la policía durante una pandemia es una señal de desesperación generalizada.

“Las personas que han apoyado al gobierno también se han contagiado y eso les hace pensar y preguntarse por qué están sufriendo tanto”, dijo Rangsiman.

El 29 de agosto, dos protestas contra el gobierno unieron fuerzas en Bangkok. La primera fue una reunión de cientos de automóviles y motocicletas. Después de un período de bocinazos intensos, se dispersaron.

La segunda manifestación, más pequeña y furiosa, tuvo lugar en un distrito comercial. Los motociclistas usaban papel para cubrir sus matrículas y cascos para cubrirse la cara. Otros manifestantes se escondieron detrás de pasamontañas. Nadie quería hablar abiertamente sobre por qué estaban allí.

El gas lacrimógeno comenzó a fluir antes del anochecer y la policía disparó chorros de agua púrpura, presumiblemente para etiquetar a los manifestantes. Los drones bajos resonaron y el humo llenó el aire mientras los manifestantes lanzaban proyectiles. Cuando cayó la noche, ardían pequeños fuegos. El sábado, la policía antidisturbios instaló contenedores de envío para evitar una manifestación, mientras que una pequeña protesta estalló en violencia.

Tanat, el manifestante, que quedó parcialmente ciego el mes pasado, es beneficiario del privilegio que ha dividido a Tailandia en un pequeño grupo de ricos y decenas de millones de desposeídos, una brecha que ha provocado disturbios políticos durante años. Dijo que algunos de sus amigos ricos también han comenzado a asistir a mítines y a subirse a las motocicletas de sus choferes para llegar allí en lugar de ser conducidos en sus habituales Rolls-Royce o Maybach.

Pero la mayoría de los manifestantes pertenecen a la clase combatiente, que se ha visto aún más empobrecida por la pandemia. Nipapon Somnoi dijo que su hijo Warit Somnoi, de 15 años, se ofreció a dejar la escuela para ayudar a la familia, pero ella no lo permitió.

El niño aterrizó en una manifestación de protesta a mediados de agosto. Las imágenes de video que no soporta muestran el momento en que una bala golpeó su cuello y, como lo confirmó una tomografía computarizada, quedó pegada a su columna vertebral. La policía reiteró que las fuerzas de seguridad no utilizaron munición real. La Sra. Nipapon dijo que no sabía qué creer.

Su hijo ha estado en coma durante más de dos semanas. Teme que su destino sea olvidado, ya que su familia no es rica ni famosa.

“A veces pienso que un bote de gas lacrimógeno podría comprar de seis a ocho dosis de una vacuna de buena calidad”, dijo la Sra. Nipapon. “El estado sigue diciendo que somos una democracia, pero solo escucha su propia voz”.

A fines del mes pasado, estaba sentada en el hospital, acariciando el rostro de su hijo y preguntándole si podía escucharla.

“Hubo momentos en que lo llamé por su nombre y vi que sus párpados se movían”, dijo. “Las lágrimas fluyeron. Pero no se.”

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