20 de October de 2021

En Global First, El Salvador toma Bitcoin como moneda

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CIUDAD DE MÉXICO – El Salvador se convirtió el martes en el primer país en adoptar Bitcoin como moneda de curso legal, lo que permite utilizar la criptomoneda en cualquier transacción, desde comprar una taza de café hasta pagar impuestos.

El movimiento audaz, ampliamente celebrado por la comunidad internacional de Bitcoin, fue recibido con más escepticismo en casa y en el mundo financiero tradicional, en medio de preocupaciones de que podría poner en riesgo la frágil economía del país centroamericano de manera inestable e innecesaria.

El presidente Nayib Bukele, un millennial conocedor de la tecnología, ha promovido la adopción de la moneda digital y la sugirió como una forma de lograr que más salvadoreños, alrededor del 70 por ciento de los cuales no tienen cuentas bancarias, ingresen a la economía formal. El uso de la criptomoneda haría que recibir remesas del exterior fuera más rápido y barato, argumenta, y podría liberar a la nación endeudada de la influencia del sistema financiero global tradicional.

Hacer que Bitcoin sea moneda de curso legal, junto con el dólar en el que el país ha confiado desde 2001, también es parte de la ofensiva de encanto de Bukele contra los emprendedores de criptomonedas que a menudo aparecen como su audiencia principal.

El país se enteró del plan cuando Bukele anunció el plan en inglés en una conferencia de Bitcoin en Miami. Días después, mientras el Congreso votaba para aprobar la medida, el presidente conversaba con los entusiastas de las criptomonedas estadounidenses en un lugar de reunión en las redes sociales.

En El Salvador, muchos ven la medida con confusión y sospecha, por temor a que la volatilidad asociada con el uso de tokens virtuales sin soporte físico, cuyo valor puede subir y bajar rápidamente, sea peligrosa para la economía, y sus propios ahorros podrían verse afectados. .

“Realmente no sabemos cómo funcionará este sistema”, dijo Evelin Vásquez, de 52 años, quien vende teléfonos celulares en la capital, San Salvador, y sabe que las fluctuaciones en el valor de Bitcoin podrían hacer desaparecer sus ahorros.

“Puedes perder lo que inviertes y no ganar nada”, agregó.

Los analistas financieros temen que esta inestabilidad invada toda una economía.

“Querían evitar esta riesgosa volatilidad del tipo de cambio cuando El Salvador introdujo el dólar”, dijo Jaime Reusche del servicio de calificación Moody’s, que rebajó la calificación de El Salvador en julio en parte debido a la ley Bitcoin. “Eso claramente no tiene precedentes”.

El desarrollo de Bitcoin y miles de otras criptomonedas en poco más de una década ha cambiado la definición de dinero y transformado los servicios financieros, y los funcionarios de todo el mundo intentan ponerse al día.

Con su movimiento, El Salvador está a la vanguardia de una revolución financiera en la cadena de bloques donde un universo paralelo de servicios bancarios alternativos basados ​​en criptografía está en auge y alerta a los funcionarios en Washington y más allá.

No está claro cómo se desarrollará todo.

La nueva ley estipula que todas las empresas deben aceptar Bitcoin como medio de pago. El gobierno también establecerá un fondo fiduciario con $ 150 millones en fondos públicos para facilitar las conversiones de dólares, entre otras cosas.

Para fomentar el uso de Bitcoin, el gobierno introdujo una billetera digital llamada “Chivo”, que es la jerga salvadoreña para referirse a lo cool, y paga un bono de Bitcoin de $ 30 a los ciudadanos que lo descargan. Los salvadoreños también pueden retirar efectivo de 200 cajeros automáticos y 50 centros de asesoría en todo el país. según el Sr. Bukele.

Pero solo alrededor de un tercio de los salvadoreños usa Internet y casi un cuarto vive por debajo del umbral de pobreza. La mayoría ha dicho que tiene poca intención de usar Bitcoin, según una encuesta reciente realizada por el periódico La Prensa Gráfica.

El entusiasmo del exterior también suena vacío en El Salvador, que escucha ecos del colonialismo financiero que se supone que socava el cripto movimiento global.

“Parece que El Salvador es solo un instrumento para que ellos promuevan su criptomoneda”, dijo Tatiana Marroquín, economista salvadoreña. “El Salvador no es solo un medio para un fin, para nosotros El Salvador es el fin”.

Incluso algunos defensores de Bitcoin son cautelosos, dijo Jerry Brito del grupo de investigación de cripto Coin Center en Washington: Hay “contradicciones obvias” en la introducción oficial de una moneda por parte de un gobierno nacional, que se supone que frustra el control estatal sobre el dinero.

Los reguladores financieros internacionales también han planteado preocupaciones legales. El Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, que están considerando un acuerdo de financiamiento por separado con El Salvador, han declarado que la introducción de Bitcoin podría dejar a un país vulnerable al lavado de dinero y otras actividades financieras ilícitas.

El Zonte, un pueblo costero en El Salvador, se convirtió en una prueba de fuego para la adopción nacional de la moneda después de que un donante anónimo comenzara a sembrar bitcoins en la comunidad en 2019. Si bien la adopción de Bitcoin se ha mezclado entre los residentes locales, algunos lugareños se muestran inflexibles sobre el éxito del experimento.

Naotoshi Yamasaki, un surfista, dijo que los cajeros automáticos de bitcoin pueden agotarse rápidamente, pero en general el proyecto funcionó.

“Todos usamos Bitcoin”, dijo, aunque se sabe que su dinero en criptomonedas “puede subir tanto como bajar”.

Esta volatilidad es una de las muchas barreras para trasladar las lecciones de una tranquila ciudad costera a un sistema financiero nacional. Las fluctuaciones del precio de Bitcoin podrían desafiar la capacidad del gobierno para satisfacer las necesidades de conversión. Y si se liquida el fondo fiduciario, los contribuyentes podrían quedarse con sus bolsillos, argumenta George Selgin, economista monetario del Cato Institute.

Sin embargo, los defensores de la criptografía dicen que Bitcoin es solo el primer paso hacia un mundo más amplio de servicios financieros alternativos que podrían facilitar la recepción de remesas del extranjero, en las que los salvadoreños confían cada vez más, y podría atraer inversores.

Matthew Sigel, Jefe de Investigación de Activos Digitales de la firma global de gestión de activos VanEck, tiene preguntas sobre cómo funciona el fondo del gobierno, pero cree que las criptomonedas pueden ayudar a El Salvador a “sacudirse el yugo del colonialismo del dólar”, quizás con vehículos de inversión creativos, el tradicional. . eludir canales y operaciones mineras de bitcoins que utilizan recursos naturales.

Para muchos observadores, este paso es un símbolo de la tendencia de Bukele hacia la autocracia.

Como un joven líder carismático que usa las redes sociales para reunir fanáticos y enfrentarse a sus enemigos, Bukele ha usado cada vez más su influencia en el país para concentrar el poder y silenciar a sus oponentes.

La semana pasada, Mario Gómez, un crítico abierto de la ley de Bitcoin, fue arrestado brevemente sin una orden judicial y sus teléfonos celulares fueron confiscados por la policía.

“Hay un deterioro en la libertad de prensa y la libertad de expresión”, dijo Otto Flores, abogado que representa al Sr. Gómez. “Es preocupante, no se puede negar”.

Una portavoz del gobierno rechazó una solicitud de comentarios. La policia nacional dijo en twitter que el señor Gómez está siendo investigado por “fraude financiero”.

Bukele se mantiene firme ante las críticas. “Los salvadoreños ya me conocen y saben que nunca haría nada que no fuera para ellos”, dijo. dijo en twitter en junio.

Y a pesar de la oposición generalizada a Bitcoin, el propio presidente mantiene una popularidad altísima, con un 85 por ciento de aprobación, según una encuesta de La Prensa Gráfica la semana pasada.

Con tal apoyo y control absoluto sobre las palancas del poder, es poco probable que algo detenga los planes de Bukele, para bitcoin u otras reformas.

“El régimen tiene controles muy poderosos”, dijo Noah Bullock, director ejecutivo de la organización de derechos humanos Cristosal. “Él es todo”.

Nelson Rentería contribuyó con la cobertura desde San Salvador.



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